6 fantastiske fakta om myrer

Billede via Wikipedia.

Af Charlie Durant, University of Leicester; Max John, University of Leicester, og Rob Hammond, University of Leicester

Har du set myrer i år? I Storbritannien var de sandsynligvis sorte havemyrer, kendt som Lasius niger - Europas mest almindelige myr. En af et sted mellem 12.000 og 20.000 arter, de er svøbe af gartnere - men også fascinerende.

De små, sorte, vingefrie arbejdere løber rundt i fortovene, kravler op på dine planter, der har tendens til bladlus eller henter velsmagende spiser fra dit køkken. Og de flyvende myrer, der lejlighedsvis vises på en varm sommeraften, er faktisk de reproduktive søskende til disse ikke-fløjede arbejdere. Her er hvad du ellers har brug for at vide:

1. De fleste myrer, du ser, er kvinder

Myrer har et kastesystem, hvor ansvaret er delt. Dronningen er grundlæggeren af ​​kolonien, og hendes rolle er at lægge æg. Arbejdsmyrer er alle kvinder, og dette søsterskab er ansvarlig for den harmoniske drift af kolonien.

Deres opgaver spænder fra at passe dronningen og de unge, foderarbejde, politiets konflikter i kolonien og bortskaffelse af affald. Arbejdstagere har sandsynligvis aldrig deres eget afkom. Langt de fleste æg udvikler sig som arbejdstagere, men når kolonien er klar, producerer dronningen den næste generation af reproduktionsprodukter, som fortsætter med at starte egne kolonier.

En kvindes myers skæbne for at blive arbejder eller dronning bestemmes hovedsageligt af diæt, ikke genetik. Enhver kvindelig maurlarve kan blive dronningen - dem, der får diæter rigere på protein. De andre larver får mindre protein, hvilket får dem til at udvikle sig som arbejdstagere.

2. Hannmyrer er stort set bare flyvende sædceller

Mandlige myrer har en mor, men ingen far.

I modsætning til mennesker, med X- og Y-kromosomer, bestemmes en myrs køn af antallet af genomkopier, den besidder. Mandlige myrer udvikler sig fra ufrugtbare æg, så de får intet genom fra en far. Det betyder, at mandlige myrer ikke har en far og ikke kan have sønner, men de har bedstefedre og kan have barnebarn. Til sammenligning udvikler kvindelige myrer sig fra befrugtede æg og har to genomkopier - en fra deres far og en fra deres mor.

Hannmyrer fungerer som flyvende sæd. Kun at have en genomkopi betyder, at alle deres sæd er genetisk identiske med dem selv. Og deres job er hurtigt forbi, de dør hurtigt efter parring, selvom deres sæd lever videre, måske i årevis. Grundlæggende er deres eneste job at gengive.

Lad dem spise kage. Billede via Shutterstock.

3. Efter sex spiser dronninger i uger

Når forholdene er varme og fugtige, forlader de vingerede jomfruelige dronninger og hanner deres reder på jagt efter kammerater. Dette er den adfærd, der ses på flyvende ant dag . I L. niger finder parring sted på vingen, ofte hundreder af meter op (dermed behovet for godt vejr). Derefter falder dronninger til jorden og kaster deres vinger, mens hannerne hurtigt dør. Parrede dronninger vælger en redenplads og graver sig ned i jorden, lavet blødere fra nylige regn.

Når de er under jorden, spiser dronningerne ikke i uger, før de har produceret deres egne datterarbejdere. De bruger energi fra deres fedtlagre og overflødige flyvemuskler til at lægge deres første batch af æg, som de befrugter ved hjælp af sædceller, der er gemt fra deres nuværende flyvning. Det er den samme sædbestand, der er erhvervet fra lange døde hanner, der tillader en dronning at fortsætte med at lægge befrugtede æg i hele sit liv. Dronninger parrer sig aldrig igen.

4. Hjemmefremstilling myren måde handler om samarbejde, død og slaveri

Nogle gange forenes to L. niger- dronninger for at finde et rede. Denne oprindeligt kooperative forening - som øger chancen for at etablere en koloni - opløses, når nye voksne arbejdere dukker op og derefter kæmper dronningerne til døden. Mere uhyggelig stadig, L. niger- kolonier stjæler undertiden bro fra deres naboer og bringer dem til at arbejde som slaver.

Slavefremstilling har udviklet sig i en række myrearter, men de viser også samarbejde på ekstraordinære niveauer. Et ekstremt eksempel på dette er en supercolony af argentinske myrer ( Linepithema humile ), der strækker sig over 6.000 km (6.000 km) af den europæiske kystlinje fra Italien til det nordvestlige Spanien og består af bogstaveligt talt milliarder af arbejdere fra millioner af samarbejdende reder.

5. Dronningsmyrer kan leve i årtier, mænd i en uge

Efter at have etableret sin koloni udføres dronningen ikke, og hun har mange års æglæggelse foran sig. På laboratoriet har L. niger- dronninger boet i næsten 30 år. Arbejderne bor i cirka et år, mænd lidt mere end en uge (selvom deres sæd lever længere). Disse ekstraordinære forskelle i levetid skyldes rent, hvordan deres gener tændes og slukkes.

6. Myrer kan hjælpe mennesker og miljøet

Myrer har stor indflydelse i økosystemer verden over, og deres roller er forskellige. Mens nogle myrer betragtes som skadedyr, fungerer andre som biologiske kontrolmidler. Myrer drager fordel af økosystemer ved at sprede frø, bestøve planter og forbedre jordens kvalitet. Myrer kan også være til gavn for vores helbred, som en potentiel kilde til nye medicin såsom antibiotika.

Så når du næsten ser en myr, før du tænker at dræbe hende, skal du overveje, hvor fascinerende hun virkelig er.

Charlie Durant, ph.d. kandidat, Institut for genetik og genombiologi, University of Leicester; Max John, ph.d. kandidat, Institut for genetik og genombiologi, University of Leicester, og Rob Hammond, underviser, Institut for genetik og genombiologi, University of Leicester

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den originale artikel.

Nederste linje: Fakta om myrer.