En dynamisk døende stjerne, fanget af Hubble

Du har hørt om planetariske tåge? De har intet at gøre med planeter. Det er gasskaller, der er slukket af døende stjerner. Dette billede - taget med Hubble-rumteleskopet - viser en 2-lobet planettåb, kendt som NGC 2371/2. Loberne er de overskyede regioner i nederste venstre og øverste højre, frigivet af den lyse stjerne i midten af ​​rammen. Stjernen, der nu dør, vil til sidst køle og dæmpe sig til at blive en hvid dværg. Billede via ESA / Hubble & NASA, R. Wade et al.

Her er, hvordan NASA beskrev dette Hubble-rumteleskopfoto:

Emnet for dette billede forvirrede astronomer, da det først blev undersøgt - snarere end at blive klassificeret som et enkelt objekt, blev det i stedet optaget som to objekter på grund af dets symmetriske lobede struktur (kendt som NGC 2371 og NGC 2372, skønt der undertiden henvises til sammen som NGC 2371/2).

Disse to lobber er synlige nederst til venstre og øvre højre af rammen og danner sammen noget kendt som en planetarisk tåge. På trods af navnet har sådanne nebulas intet at gøre med planeter; NGC 2371/2 dannede sig, da en sollignende stjerne nåede slutningen på sit liv og sprængte dens ydre lag, kaste det bestanddelende materiale og skubbede det ud i rummet for kun at efterlade en overophedet stjerneblad tilbage. Denne rest er synlig som den lyse stjerne i midten af ​​rammen, der sidder pænt mellem de to fliser.

Strukturen i denne region er kompleks. Det er fyldt med tætte knude af gas, hurtigt bevægelige jetfly, der ser ud til at ændre retning over tid, og udvide skyer af materiale, der strømmer udad på diametralt modsatte sider af den resterende stjerne. Pletter af denne scene gløder lyst, når den resterende stjerne udsender energisk stråling, der begejstrer gassen inden for disse regioner, hvilket får den til at lyse op. Denne scene vil fortsætte med at ændre sig i de næste par tusinde år. Til sidst vil de knudede lobes sprede sig fuldstændigt, og den resterende stjerne afkøles og dæmpes for at danne en hvid dværg.

Nederste linje: To-lobede planetariske tåge NGC 2371/2, set af Hubble-rumteleskopet.

Via NASA