Et farvel til Saturn

Se større. | Cassinis sidste, fulde mosaik af Saturn, via NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Efter mere end 13 år i Saturn, og med sin skæbne forseglet, tog NASA's Cassini-rumfartøj farvel til det Saturnianske system ved at skyde skodderne fra dets vidvinkelkamera og fange denne sidste, fulde mosaik af Saturn og dens ringe to dage før rumfartøjets dramatisk spring ned i planetens atmosfære.

Under observationen blev der i alt købt 80 vidvinkelsbilleder på lidt over to timer. Denne visning er konstrueret ud fra 42 af disse vidvinkelskud, taget ved hjælp af de røde, grønne og blå spektralfiltre, kombineret og mosaikeret sammen for at skabe en naturlig farvevisning.

Seks af Saturns måner - Enceladus, Epimetheus, Janus, Mimas, Pandora og Prometheus - viser et svagt udseende i dette billede. (Talrige stjerner er også synlige i baggrunden.)

En anden version af mosaikken tilvejebringes, hvor planeten og dens ringe er blevet lysere, med de svagere regioner lysere med en større mængde. (Måner og stjerner er også blevet lyset med en faktor 15 i denne version.)

Den isdækkede måne Enceladus - hjemsted for et globalt hav under jorden, der bryder ud i rummet - kan ses ved 1-tiden position. Direkte under Enceladus lige uden for F-ringen (den tynde, fjerneste ring fra planeten set på dette billede) ligger den lille måne Epimetheus. Efter F-ring uret fra Epimetheus, er den næste måne, der ses, Janus. Omkring kl. 04:30 og udad fra F-ringen er Mimas. Indad for Mimas og stadig omkring kl. 04:30 er F-ringforstyrrende måne, Pandora. At bevæge sig rundt til klokken 10, lige inden i F-ringen, er månen Prometheus.

Dette synspunkt ser mod sollys af ringene fra ca. 15 grader over ringplanet. Cassini befandt sig cirka 1, 8 millioner kilometer fra Saturn på sin endelige tilgang til planeten, da billederne i denne mosaik blev taget. Billedsskala på Saturn er omkring 67 miles (67 kilometer) pr. Pixel. Billedskalaen på månerne varierer fra 59 til 50 miles (59 til 80 kilometer) pixel. Fasevinklen (sol-planet-rumfartøjsvinklen) er 138 grader.

Cassini-rumfartøjet afsluttede sin mission den 15. september 2017.

Billed og tekst via NASA / JPL-Caltech