En mega-tsunami på det gamle Mars?

Kunstnerens koncept, der viser et foreslået Marshav for omkring 4 milliarder år siden. Ifølge nogle forskere ville den unge planet Mars da have haft nok vand til at dække hele overfladen i et væskelag omkring 140 meter dybt. Men det er mere sandsynligt, at væsken ville have samlet sig og dannet et hav, der besætter næsten halvdelen af ​​Mars's nordlige halvkugle, i nogle regioner, der når dybder, der er større end 1, 6 km. Billede via ESO / M. Kornmesser.

Det er nu almindeligt accepteret blandt forskere, at Mars plejede at være meget vådere end det er i dag, for et par milliarder år siden. Udover floder og søer har der været voksende bevis for et tidligere hav på den nordlige halvkugle. Nu giver ny forskning støtte til muligheden for, at en asteroide smækkede i det hav for 3, 5 milliarder år siden, hvilket skabte en mega-tsunami, der var 1.000 fod (309 meter) høj!

De nye peer-reviewede fund, fra Francois Costard, en videnskabsmand ved det franske nationale center for videnskabelig forskning (CNRS), blev først offentliggjort i Journal of Geophysical Research Planets den 26. juni 2019.

Costard har fortalet sin teori siden 2017 for at forklare nogle usædvanlige overfladefunktioner kaldet Thumbprint Terrain - koncentriske rygge, der ligner dem i et tommelfingeraftryk - i Mars 'Arabia Terra-regionen. En meget lignende teori var også blevet foreslået af to andre grupper af astronomer tilbage i 2016. I deres scenarie forårsagede asteroidepåvirkningen ikke én, men to tsunamier.

En del af Thumbprint-terrænet i Arabia Terra-regionen i Mars, der måske er blevet skabt af en mega-tsunami for 3, 5 milliarder år siden. Billede via American Geophysical Union / Discover.

Nu tror Costard, at han har fundet det virkningskrater, som asteroiden skabte. Han forsøgte at spore den retning, som tsunamien ville have stammet fra, væk fra Tommelfingerterrænet. Han indsnævrede den mulige påvirkningsplacering til 10 kratre, før han fokuserede på Lomonosov-krateret. Kraterets form viser, at det var under vand på det tidspunkt, og det er den rigtige alder (ca. 3 milliarder år gammel) og størrelse (75 miles - 120 km - i diameter). Fra det nye papir:

Vi tilskriver dets brede og lave kant til dels en påvirkning i et lavt hav såvel som dets efterfølgende erosion fra det kollapsende kortvarige vandhulrum. Den sandsynlige marine dannelse af Lomonosov-krateret og den tilsyneladende aftale i dens alder med Thumbprint Terrain Terrain-enheden antyder kraftigt, at det var kildekrateret for tsunamien. Disse resultater har konsekvenser for stabiliteten af ​​et sent nordhav på Mars.

Hvis tsunamiscenariet er korrekt, har det konsekvenser for den antikke Mars 'potentielle beboelighed, da det betyder, at det nordlige hav stadig var omkring 3, 5 milliarder år siden. Indtil nu har man troet, at planeten mistede det meste af sit vand nærmere 3, 7 milliarder år siden. Det ville give et ekstra par hundrede millioner år, hvor livet kunne have startet. Alexis Rodriguez, en geomorfologi fra Mars ved Planetary Science Institute (PSI) i Tucson, Arizona, bemærkede, at havets sedimenter:

... kan være et vindue ind i Mars undergrunden.

Orbital udsigt over Lomonosov-krateret, set af NASAs Mars Global Surveyor-rumfartøj. Dette krater kan være dannet af den asteroide påvirkning, der forårsagede tsunamien (e) i det gamle hav. Billede via NASA / JPL / MSSS / NASA Photojournal.

Der er stadig meget, vi ikke kender til vand på det gamle Mars og de klimaforhold, der gjorde det muligt at eksistere på Mars 'overflade, noget det ikke gør i dag. Som Paul Byrne, en planetarisk geolog ved North Carolina State University, sagde:

Det er fair at sige, at vi endnu ikke fuldt ud forstår Mars s klima, og bestemt vil de klimamodeller, vi bruger, fortsat blive forbedret.

Mens beviset for det mulige hav er vokset, er det stadig ikke absolut definitivt. Men hvis konklusionerne om Thumbprint-terrænet er nøjagtige, ville det være ret overbevisende bevis for havet. Når alt kommer til alt, hvordan kunne du have en tsunami uden et hav?

Selvom der ikke var noget hav, var Mars dog stadig våd med regn, grundvand, akviferer, floder og søer. Tidlige Mars var meget mere som Jorden på mange måder, men derefter mistede planeten det meste af sin atmosfære - af grunde, der stadig blev undersøgt og drøftet - og vandet tørret op.

Der har for nylig været fundet, der antyder, at akviferer med flydende vand stadig findes dybt under jorden, og de tilbagevendende hældningslinier (RSL) -funktioner på nogle skråninger nær ækvator kan være tegn på trickler med saltvand på overfladen, men ellers er det meste af Mars 'aktuelle vand er i form af is, ved polerne og under jorden. Landere og rovere har også set frost, sne og skyer (både vand- og kuldioxidtyper), og orbiters har fotograferet tåge i kløfter og kratere. Men sammenlignet med for et par milliarder år siden, er Mars meget tørrere nu og koldere end det plejede at være. Så vi kan kun forestille os, hvordan det ville have været at være i stand til at stå der og se asteroiden falde ned i det martehav.

Bundlinjen: Beviset for et mulig gammelt hav på Mars 'nordlige halvkugle er vokset i de senere år, og nu tyder yderligere på, at en massiv asteroidpåvirkning skabte en mega-tsunami for omkring 3, 5 milliarder år siden.

Kilde: Lomonosov-kraterets indvirkningsbegivenhed: En mulig mega-tsunamikilde på Mars

Via Discover