Alligatorer spiser hajer

Alligator, der spiser en sygeplejerskehaj. Billede via US Fish and Wildlife Service JN “Ding” Darling National Wildlife Refuge.

Selvom hajerne faktisk ikke er så store som hajen i filmen Jaws, viser ny forskning, at amerikanske alligatorer på den amerikanske kyst i Atlanterhavet og Golfen spiser små hajer og riddere. Undersøgelsen, der blev offentliggjort i septemberudgaven af Southeastern Naturalist, er den første videnskabelige dokumentation for en udbredt interaktion mellem de to rovdyr.

James Nifong er postdoktorisk forsker ved Kansas Cooperative Fish and Wildlife Research Unit ved Kansas State University og studerer medforfatter.
Nifong sagde i en erklæring:

Hyppigheden af, at det ene rovdyr spiser det andet handler virkelig om størrelsesdynamik. Hvis en lille haj svømmer af en alligator, og alligatoren føles som om den kan tage hajen ned, vil den, men vi gennemgik også nogle gamle historier om større hajer, der spiser mindre alligatorer.

På trods af forskellene i ferskvand og saltvand er det forholdsvis almindeligt, at hajer og stråler deler vandet med alligatorer. Mange hajer og stråler kan svømme i ferskvand, hvor opportunistiske alligatorer ikke kan give et godt måltid. Selvom alligatorer ikke har saltkirtler som ægte krokodiller, er de ressourcerige, når de rejser mellem ferskvand og marine levesteder. Nifong sagde:

Alligatorer opsøger ferskvand i miljøer med høj saltholdighed. Når det regner virkelig hårdt, kan de faktisk sippe frisk vand fra saltvandets overflade. Det kan forlænge den tid, de kan bo i et saltvandsmiljø.

Selvom en alligator's kost typisk består af krebsdyr, snegle og fisk, er alligatorer opportunistiske rovdyr, sagde Nifong, så hajer kan ende på menuen.

Forskerne pumpede maven på mere end 500 levende og advarer alligatorer om at lære mere om deres kost. De udstyrede også alligatorerne med GPS-sendere til at se deres bevægelser og fandt ud af, at alligatorer kører mellem ferskvand og flodmundinger - delvist lukkede kystvandsforekomster, hvor ferskvand og saltvand blandes og hajkvarnerer.

Nifong gravede sig ind i historien og fandt nyhedsrapporter fra slutningen af ​​1800-tallet, der beskrev kampe for store masser af hajer og alligatorer efter oversvømmelse og højvande vaskede rovdyrene sammen. En særlig historisk hændelse inkluderet i tidsskriftartiklen beskrev hvordan hajerne blev tiltrukket af blod fra alligatorer, der fodret med fisk. Da alligatorerne blev vasket ud til havet, angreb hajen.

Nederste linje: Ny forskning dokumenterer alligatorer, der spiser hajer.

Læs mere fra Kansas State University