Ancient DNA viser gamle hulemalerier afbildede ægte heste

Et internationalt forskerhold har brugt gammelt DNA til at kaste nyt lys over realismen hos heste, der er afbildet i forhistoriske hulemalerier.

Holdet, der inkluderer forskere fra University of York, har fundet, at alle de farvevariationer, der blev set i paleolitiske hulemalerier - inklusive bugt, sort og plettet - eksisterede i hestepopulationer inden for hjemmet, hvilket gav vægt til argumentet om, at kunstnerne reflekterede deres naturlige miljø.

Undersøgelsen, der blev offentliggjort i Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) i dag, er også den første, der producerer bevis for hvide plettede fænotyper hos heste, der hidrører fra hjemmet. Tidligere gamle DNA-undersøgelser har kun produceret bevis for bugter og sorte heste.

Billedkredit: Det franske ministerium for kultur og kommunikation, regional retning for kulturelle anliggender, regionen Rhône-Alpes, det regionale departement for arkæologi.

Arkæologer har længe drøftet, om kunstværker fra den paleolitiske periode, især hulemalerier, er refleksioner af det naturlige miljø eller har dybere abstrakte eller symbolske betydninger.

Dette er især tilfældet med hulemaleriet "The Dappled Horses of Pech-Merle" i Frankrig, der stammer mere end 25.000 år tilbage og tydeligt viser hvide heste med mørke pletter.

De prikkede heste 'plettede frakke mønster bærer en stærk lighed med et mønster kendt som "leopard" i moderne heste. Da nogle forskere troede, at en flekotfrakket fænotype usandsynligt var på dette tidspunkt, har forhistorikere ofte argumenteret for mere komplekse forklaringer, hvilket antyder, at det plettet mønster på en eller anden måde var symbolsk eller abstrakt.

Forskere fra Storbritannien, Tyskland, USA, Spanien, Rusland og Mexico genotype og analyserede ni pelsfarve-loci i 31 heste, der stammede helt tilbage til 35.000 år siden, fra Sibirien, Østeuropa og Vesteuropa og den iberiske halvø. Dette involverede analyse af knogler og tænderprøver fra 15 lokationer.

De fandt, at fire Pleistocen- og to kobberalderprøver fra Veste- og Østeuropa delte et gen, der var forbundet med leopardspotting, hvilket gav det første bevis for, at plettede heste eksisterede på dette tidspunkt.

Derudover havde 18 heste en bugtfrakkefarve, og syv var sorte, hvilket betyder, at alle farvefenotyper, der kan skelnes i hulemalerier - bugt, sort og plettet - eksisterede i hestepopulationer inden for hjemmet.

Professor Michi Hofreiter fra Institut for Biologi ved University of York sagde:

Vores resultater antyder, at i det mindste for vilde heste var paleolithiske hulemalerier, inklusive de bemærkelsesværdige afbildninger af plettede heste, tæt forankret i dyrs virkelige liv.

Mens tidligere DNA-undersøgelser har produceret bevis for bugter og sorte heste, har vores undersøgelse demonstreret, at leopardkompleksen, der spottede fænotype, også allerede var til stede i gamle heste og nøjagtigt blev afbildet af deres menneskelige samtidige for næsten 25.000 år siden.

Vores fund understøtter hypoteser, der hævder, at hulemalerier udgør refleksioner af menneskets naturlige miljø på det tidspunkt og kan indeholde mindre en symbolsk eller transcendental konnotation end ofte antaget.

Data- og laboratoriearbejdet blev ledet af Dr. Melanie Pruvost fra Institut for Evolutionsgenetik ved Leibniz Institut for Zoo- og Wildlife Research og Institut for Naturvidenskab ved det tyske arkæologiske institut, begge i Berlin. Resultaterne blev gentaget i laboratorier ved University of York.

Dr. Pruvost sagde:

Vi er lige begyndt at have de genetiske værktøjer til at få adgang til tidligere dyrs udseende, og der er stadig mange spørgsmålstegn og fænotyper, som den genetiske proces endnu ikke er beskrevet for. Vi kan imidlertid allerede se, at denne form for undersøgelse i høj grad vil forbedre vores viden om fortiden. At vide, at der var leopard, der opdagede heste under Pleistocene i Europa, giver nye argumenter eller indsigt for arkæologer til at fortolke hulekunst.

Dr. Arne Ludwig fra Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research i Berlin tilføjede:

Selvom billeder af heste er taget som en helhed, er de ofte ret rudimentære i deres udførelse, nogle detaljerede repræsentationer fra både Vesteuropa og Uralbjergene er realistiske nok til i det mindste potentielt at repræsentere dyrenes virkelige udseende, når de er i live.

I disse tilfælde kan egenskaber ved frakkefarver også være afbildet med bevidst naturalisme, idet de understreger farver eller mønstre, der kendetegner nutidige heste.

Det nøjagtige antal øverste paleolitiske steder med dyreforestillinger er usikkert på grund af igangværende debatter om den taxonomiske identifikation af nogle billeder og dateringer. Imidlertid er kunst fra denne periode identificeret på mindst 40 steder i Dordogne-P rigord-regionen, et lignende antal i kystnære Cantabria og omkring et dusin steder i både Ard che og Ari ge-regionerne.

Hvor dyrearter med sikkerhed kan identificeres, er heste afbildet på størstedelen af ​​disse steder.

Professor Terry O Connor fra University of York s Institut for Arkæologi var involveret i fortolkningen af ​​resultaterne. Han sagde:

Repræsentationer for dyr fra den paleolitiske periode har potentialet til at give førstehåndsindsigt i det fysiske miljø, som mennesker mødte for tusinder af år siden. Motivationen bag, og derfor er realismens grad i disse skildringer drøftet varmt.

Især skildringerne af heste på Pech-Merle har skabt stor debat. De plettede heste er præsenteret i en frise, der inkluderer håndkonturer og abstrakte pletter. Sammensætningen af ​​elementer har rejst spørgsmålet om, hvorvidt det plettede mønster på en eller anden måde er symbolsk eller abstrakt, især da mange forskere betragtede en plettet pels-fænotype usandsynlig for paleolitiske heste.

Imidlertid fjerner vores forskning behovet for enhver symbolsk forklaring af hestene. Folk tegnet, hvad de så, og det giver os større tillid til at forstå paleolittiske skildringer af andre arter som naturalistiske illustrationer.

Leopardkompleks-spotting hos moderne heste er kendetegnet ved hvide pletmønstre, der spænder fra heste med et par hvide pletter på rumpen til heste, der næsten er helt hvide. Det hvide område af disse heste kan også have pigmenterede ovale pletter - "leopardpletterne."

Dr. Monika Reissmann, fra Humboldt Universitet s Afdeling for Afgrøde- og Dyrevidenskab, forklarede:

Denne fænotype var meget efterspurgt i barokkalderen. Men i de følgende århundreder gik leopardkompleksen af ​​mode og blev meget sjælden. I dag er leopardkompleks en populær fænotype i flere hesteacer, herunder Knabstrupper, Appaloosa og Noriker, og avlsindsatsen er blevet intensiveret igen, fordi der er en voksende interesse for restaurering af disse heste.

At fire ud af 10 af de vesteuropæiske heste fra Pleistocene havde en genotype, der tyder på leopardkompleksens fænotype, antyder, at denne fænotype ikke var sjælden i Vesteuropa i denne periode.

Bugt ser imidlertid ud til at have været den mest almindelige farvefenotype i før-husholdningstider med 18 ud af de 31 prøver med bugtgenotyper. Dette er også den mest almindeligt malede fænotype i den paeolitiske periode.

Nederste linje: Et internationalt team af forskere brugte DNA-bevis for at vise, at heste, der er afbildet i forhistoriske hulemalerier, matcher virkeligheden for heste i den rigtige verden af ​​den tid. Alle farvevariationer, der blev set i paleolittiske hulemalerier inklusive bugt, sort og plettet - eksisterede ifølge teamet i pre-domestic hestebestande. Forud for dette arbejde diskuterede arkæologer, hvorvidt kunstværker fra den paleolitiske periode, især hulemalerier, er refleksioner af det naturlige miljø eller har dybere abstrakte eller symboliske betydninger.