Gamle hyener vandrede rundt i Arktis

En kunstners gengivelse af gamle arktiske hyener. Billede via Julius T. Csotonyi / Buffalo University.

En ny undersøgelse rapporterer, at to gåtefulde fossile tænder, der blev fundet i Yukon-territoriet i Canada i 1970'erne, tilhørte en uddødd hyena, den såkaldte "løbende hyene " eller Chasmaporthetes .

Moderne hyener er jægere og ildere i de asiatiske og afrikanske savanner. Men undersøgelsen, der blev offentliggjort 18. juni 2019, i det peer-reviewede tidsskrift Open Quaternary, afslører, at disse magtfulde rovdyr i løbet af den sidste istid også strejfede om det friste Arktis.

Yukon-paleontologs regering Grant Zazula er en medforfatter til undersøgelsen. Han sagde i en erklæring:

Det er forbløffende at forestille sig hyener, der trives under de barske forhold over polcirklen under istiden. Chasmaporthetes jagede sandsynligvis besætninger af isalderkaribu og heste eller rensede slagtekroppe af mammuter på den store steppe-tundra, der strækkede sig fra Sibirien til Yukon-territoriet.

Resultaterne udfylder et vigtigt hul i forskernes viden om, hvordan hyener nåede Nordamerika. Tidligere var Chasmaporthetes- fossiler fundet så langt nord som Mongoliet i Asien og de sydlige Forenede Stater i Nordamerika, uden steder derimellem. University of Buffalo paleontologist Jack Tseng er papirets første forfatter. Tseng sagde:

Fossiler af denne slægt af hyener var fundet i Afrika, Europa og Asien og også i det sydlige USA. Men hvor og hvordan kom disse dyr til Nordamerika? De tænder, vi studerede, selvom de kun var to tænder, begynder at besvare disse spørgsmål.

Denne istidens fossile tand - gemt væk i årevis i samlingerne på det canadiske naturmuseum - tilhørte den ”kørende hyeneChasmaporthetes, ifølge et nyt universitet i Buffalo-ledet undersøgelse. Denne tand, der blev fundet i 1977, og en anden er de første kendte hyenefossiler fundet i Arktis. Billede via Grant Zazula / Yukons regering.

Ifølge forskerne kom antikke hyener sandsynligvis ind i Nordamerika via Beringia, et område, inklusive Alaska og Yukon-territoriet, der forbinder Asien med Nordamerika i perioder med lav havstand. Derefra kørte dyrene sydpå helt til Mexico, siger forskere. De nyligt beskrevne fossiler giver det første bevis på gamle hyener, der bor i Beringia. Tseng sagde:

Vores tidligere forståelse af, hvor disse vidtstrakte hyener boede, var baseret på fossile poster i det sydlige Nordamerika på den ene side og Asien, Europa og Afrika på den anden. Disse sjældne optegnelser over hyener i Arktis udfylder et stort hul på et sted, hvor vi forventede bevis for deres krydsning mellem kontinenter, men havde intet bevis indtil nu.

De fossile tænder er sandsynligvis mellem ca. 1, 4 millioner og 850.000 år gamle, ifølge forskernes analyse. Men de første hyener krydsede Nordamerika længe før det, siger Tseng, da de tidligste kendte hyenefossiler på kontinentet dateres tilbage omkring 5 millioner år.

De fossile tænder blev opsamlet i 1970'erne under paleontologiske ekspeditioner i den fjerntliggende Old Crow River-region (Vuntut Gwitchin First Nation) i det nordlige Yukon-territorium, et område kendt for sine rige forekomster af fossiler. De gamle hyenetænder er blandt 50.000 fossiler, der er genvundet fra regionen i det forrige århundrede. Billede via Duane Froese / University of Alberta.

Selvom der i dag er fire levende hyenearter (tre knogeknusende arter plus den myrspisende jordwolf), forsvandt hyener fra Nordamerika, før de første mennesker ankom. Selvom årsagerne til denne udryddelse mellem 1 og 0, 5 millioner år siden stadig er uklare, er det muligt, at dyrene knogeknusende, rensende niche blev erstattet af den imponerende kortfattede bjørn, der levede over Nordamerika indtil udgangen af istiden for omkring 12.000 år siden.

Nederste linje: Fossile tænder antyder, at gamle hyener vandrede rundt i Arktis.

Kilde: Første fossiler af hyener ( Chasmaporthetes, Hyaenidae, Carnivora) fra nord for polarcirklen

Via University of Buffalo