Antarktiske spækhuggere ser ud til at forynge huden i troperne

En type spækhugger, der lever af sæler nær den Antarktiske halvø, svømmer muligvis til tropiske farvande for at hjælpe med at regenerere hudvævet i et varmere miljø, ifølge forskere med den nationale oceaniske og atmosfæriske administration (NOAA).

I 26. oktober 2011, onlineudgave af Biologiske bogstaver, rapporterer forskerne den første langdistancemigration, der nogensinde er observeret for spækhuggere. Forskerne mærkede 12 type B spækhuggere og sporede fem, der afslørede konsistent bevægelse til sub-tropiske farvande. Hvalerne var tilbøjelige til at langsomt i de varmeste farvande, skønt der ikke var nogen åbenbar afbrydelse i svømmehastighed eller retning for at indikere kalvning eller langvarig fodring.

Spækhuggere. Billedkredit: Donald LeRo NOAA SWFSC

En tagget antarktisk spækhugger, der blev overvåget af satellit, rejste over 5.000 miles for at besøge det varme farvande ud for det sydlige Brasilien, før han straks vendte tilbage til Antarktis bare 42 dage senere.

Type spækhuggere i Antarktis farvande lever af sæler. Billedkredit: R. Pitman NOAA SWFSC

John Durban, hovedforfatter fra NOAAs Southwest Fisheries Science Center i La Jolla, Californien, sagde:

Hvalerne rejser så hurtigt, og i et så konsekvent spor, at det er usandsynligt, at de foder til mad eller føder. Vi tror, ​​at disse bevægelser sandsynligvis gennemføres for at hjælpe hvaler med at regenerere hudvævet i et varmere miljø med mindre varmetab.

Som bevis tyder forskerne på den gulaktige belægning på spækhuggere fra Antarktis forårsaget af en tyk ansamling af kiselalger eller alger på deres ydre hud. Farvningen er mærkbar fraværende, når de vender tilbage fra varmere farvande, hvilket indikerer, at de har kastet det øverste hudlag.

Hvaler regenererer hudvævet i et varmere miljø med mindre varmetab. Som bevis tyder forskerne på den gulaktige belægning på spækhuggere fra Antarktis forårsaget af en tyk ophobning af kiselalger eller alger. Billedkredit: NOAA Fisheries Service

Farvningen er mærkbar fraværende, når hvaler vender tilbage fra varmere farvande, hvilket indikerer, at de har kastet det øverste hudlag. Billedkredit: NOAA Fisheries Service

Robert Pitman, medforfatter til undersøgelsen, sagde:

De gik ud til tropekanten i høj hastighed, vendte sig om og kom lige tilbage til Antarktis ved vinterens begyndelse. Standard tilførsel eller avlsvandring ser ikke ud til at gælde her.

Spækhuggeren ( Orcinus orca ) er sandsynligvis den mest udbredte hvirveldyr på Jorden og er en øverste marine rovdyr, der lever i alle verdens oceaner, ifølge NOAA. Genetisk forskning antyder mindst tre forskellige arter af spækhuggere i Antarktis: Type A (foder på vågehval), type B (foder på issæl) og type C (foder på fisk).

De tre forskellige typer spækhuggere, der findes i Antarktis. Billedkredit: Albino.orca og Wikimedia

Se John Durban mærker hvaler, og lær hvordan forskerne deler deres forskning med økoturister på en Sven-Olof Lindblad-ekspedition - i videoen herunder.

Bundlinje: NOAA-forskere rapporterer i 26. oktober 2011, onlineudgaven af Biology Letters den første langdistancemigration, der nogensinde er rapporteret for spækhuggere. Deres forskning antyder, at type B spækhuggere nær Den Antarktiske Halvø muligvis svømmer til tropiske farvande for at hjælpe med at regenerere hudvævet i et varmere miljø.

Via NOAA Fisheries Service

Spækhuggere på prøve

Sven Lindblad: Globalt samfund har brug for, at det arktiske miljø trives

Pukkelhvaler fremstiller boblenet med skønhed og præcision