Antares er hjertet af skorpionen

Den lyserøde stjerne Antares, midt i nærheden af ​​den fremtrædende stjerne klynge M4, øverst til højre. Foto via Fred Espenak på AstroPixels. Brugt med tilladelse.

Lys rødlige Antares - også kendt som Alpha Scorpii - er let at få øje på en sommeraften. Det er den lyseste stjerne - og tydeligt rødlig i farve - i fiskekrogformet mønster af stjerner kendt som stjernebilledet Scorpius the Scorpion.

Scorpius er en af ​​de få konstellationer, der ligner dens navnebror. Den lyserøde stjerne Antares markerer Skorpionens hjerte. Bemærk også de to stjerner på spidsen af ​​Skorpionens Hale. De er kendt som The Stinger.

Sådan ser du Antares . Hvis du ser sydpå i den tidlige aften fra det sene forår til det tidlige efterår, vil du sandsynligvis bemærke fiskekroge-mønsteret fra Scorpius, Skorpionen, med rubin Antares i hjertet. Hvis du tror, ​​du har fundet Antares, skal du rette kikkert i dens retning. Du skal bemærke dens rødlige farve. Og du skal se en lille stjerne klynge - kendt som M4 - lige til højre for denne stjerne. (Se billederne ovenfor)

Antares er den 16. lyseste stjerne på himlen, og den ligger i den sydlige halvdel af Jordens himmel. Så din chance for at se denne stjerne på en given nat øges, når du går længere sydpå på Jorden. Hvis du rejste til den sydlige halvkugle - fra ca. 67 grader sydlig bredde - ville du opdage, at Antares er cirkumpolær, hvilket betyder, at den aldrig går ned og er synlig hver aften af ​​året fra Jordens sydligste regioner.

Vi på den nordlige halvkugle kender Antares bedre end flere andre sydlige stjerner, der er lysere. Det skyldes, at Antares er synlig fra det meste af den nordlige halvkugle, kort for Arktis. Nå, ikke helt Arktis, men hvor som helst syd for 63 grader nordlig bredde kan - på et eller andet tidspunkt - se Antares. (Helsinki ja, Fairbanks, nej)

Midares kulmination af Antares er på eller i nærheden af ​​1. juni. Det er når Antares er højest på himlen ved midnat (midtvejs mellem solnedgang og solopgang). Det er højest på himlen omkring daggry i begyndelsen af ​​marts og omkring solnedgang i begyndelsen af ​​september.

Hvis Antares erstattede solen i vores solsystem, ville dens omkreds strække sig ud over bane for den fjerde planet, Mars. Her vises Antares i modsætning til en anden stjerne, Arcturus, og vores sol. Billede via Wikimedia Commons.

Antares videnskab. Antares er virkelig en enorm stjerne med en radius på over tre astronomiske enheder (AU). Én AU er Jordens gennemsnitlige afstand fra solen. Hvis Antares pludselig blev erstattet af vores sol, ville stjernens overflade strække sig langt forbi Mars 'bane!

Antares er klassificeret som en M1 supergiant stjerne. M1-betegnelsen siger, at Antares er rødlig i farve og køligere end mange andre stjerner. Dens overfladetemperatur på 3500 kelvin (ca. 5800 grader F eller 3200 C) er i modsætning til ca. 10.000 grader F (5500 C) for vores sol.

Selvom Antares 'overfladetemperatur er relativt lav, gør Antares' enorme overfladeareal - overfladen hvorfra lys kan slippe ud - denne stjerne meget lys. Faktisk nærmer Antares sig 11.000 gange strålingen fra vores ubetydelige sol, en G2-stjerne.

Men det er bare i synligt lys. Når alle bølgelængder af elektromagnetisk stråling overvejes, pumpes Antares mere end 60.000 gange energien fra vores sol!

Red Antares ligner men noget større end en anden berømt rød stjerne, Betelgeuse i stjernebilledet Orion. Alligevel virker Betelgeuse lidt lysere end Antares på vores himmel. Hipparcos-satellitdata placerer Antares omkring 604 lysår væk, i modsætning til Betelgeuses afstand på 428 lysår, hvilket forklarer, hvorfor den større stjerne synes svagere fra Jorden.

Som alle giganter og supergiganter af M-type er Antares tæt på slutningen af ​​sin levetid. En dag snart (astronomisk set) vil det effektivt løbe tør for brændstof og kollaps. Den resulterende infall af dens enorme masse - ca. 15-18 gange massen af ​​vores sol - vil forårsage en enorm supernovaeksplosion, hvorved der i sidste ende bliver en lille neutronstjerne eller muligvis et sort hul. Denne eksplosion, der kunne være i morgen eller millioner af år fra nu, vil være spektakulær set fra Jorden, men vi er langt nok væk til, at der sandsynligvis ikke er nogen fare for vores planet.

Scorpius, via Constellation of Words.

Antares i historie og myte. Både de arabiske og latinske navne på stjernen Antares betyder "hjertet af Skorpionen." Hvis du ser denne konstellation på himlen, vil du opdage, at Antares faktisk ser ud til at opholde sig i Skorpionens hjerte.

Antares er græsk for "som Mars" eller "rivaliserende Mars." Antares siges sommetider at være "anti-Mars." Alt dette rivalitet (eller ækvivalens ... for hvad er rivalitet, trods alt?) Stammer fra Mars 'farver. og Antares. Begge har rød farve, og i et par måneder hvert par år er Mars meget lysere end Antares. Det meste af tiden er dog nær den samme lysstyrke eller meget svagere end Antares. Hvert par år passerer Mars nær Antares, som måske blev betragtet som spottende for stjernen, da Mars bevæger sig hurtigt gennem himlen, og Antares, som alle stjerner, synes fastgjort til det stjerneklare himmel.

Som det er typisk, deltager mere mytologi i den fulde konstellation af Scorpius end stjernen Antares. Den måske mest kendte historie om Scorpius er, at jordgudinnen, Gaia, sendte ham til at svirge den arrogante Orion, der havde hævdet, at han havde til hensigt at dræbe alle dyr på planeten. Scorpius dræbte Orion, og begge blev placeret på himlen, skønt i modsatte sider af himlen, placeret som for at vise Skorpionen jage den Mighty Hunter.

Interessant nok er Betelgeuse i stjernebilledet Orion svarende til Antares, selvom lysere. Betelgeuse er ikke så forbundet med Mars som Antares. Selvom planeten passerer i nærheden af ​​Betelgeuse hvert par år, kommer den aldrig så tæt på Antares som den gør.

I Polynesien ses Scorpius ofte som en fiskekrog, med nogle historier, der beskriver det som den magiske fiskekrog, der blev brugt af demigoden Maui til at trække land op fra havbunden, der blev Hawaii-øerne. Ifølge University of Hawaiis Institute for Astronomy-websted synes det hawawiske navn på Antares, Lehua-kona, at have lidt at gøre med stjernebilledet. Det betyder "sydlig lehua blomstre."

Antares 'position er RA: 16t 29m 24s, dek: -26 ° 25 ′ 55 ″.

Den røde stjerne Antares, nederst til venstre, nær den fremtrædende stjerne klynge M4, højre. Billede via Dick Locke.

Nederste linje: Sådan finder du stjernen Antares i din nattehimmel.