Apollos 50.: Et tilbageblik og et blik fremad

20. juli 2019 markerer 50-årsdagen for Apollo 11, den første mission, der med succes landede på Månen. Det er kun passende, at NASA nu arbejder på at sende astronauter tilbage. Lad os se tilbage på historien om den første landing og derefter fremad mod NASAs Gateway og videre.

Glad 50, Apollo!

20. juli 2019 er årsdagen for Apollo-programmet s mest symboliske præstation sætter mennesker på Månen. I 1969 gik Neil Armstrong og Buzz Aldrin på månens overflade, da Michael Collins ventede i kredsløb. Da Neil Armstrong sagde ordene, "Det er et lille skridt for mennesket, et kæmpespring for menneskeheden, fornyede han menneskeheden drive drive drive drive drive drive drive drive drive drive drive drive drive drive Vi vælger at gå til månen i dette årti og gøre de andre ting ikke fordi de er lette, men fordi de er svære.

Buzz Aldrin stiger ned fra månemodulet til månens overflade.
NASA

NASA planlægger en række aktiviteter i juli for at fejre 50-årsdagen for Månelandingen. Apollo / Saturn V Center i Kennedy Space Center i Florida har modtaget en makeover i forkant af fejringen; nu vil gæsterne være i stand til at udforske en 3D-model af landeren, efterlade deres egne fodaftryk på en "måneflade" og endda røre ved en ægte måneberge. Hvis du ikke er i Florida i juli i dag, så tjek NASA s websted for en liste over jubilæumsbegivenheder i hele USA for at finde en fest i nærheden af ​​dig.

Hvad lærte vi af Apollo 11?

I 1969 beviste vi, at vi kunne lande på Månen. Men hvad lærte vi ellers?

Efter at Armstrong og Aldrin landede på månens overflade, indsamlede de prøver af månens "jord" (eller regolit) for at vende hjem for at studere. Disse eksperimenter hjalp os med at bestemme månens nøjagtige sammensætning - og desværre er den ikke lavet af ost. Da prøverne blev bragt hjem, kunne forskerne måle tætheden, kornstørrelsen og andre egenskaber ved regolitten.

Buzz Aldrin står ved siden af ​​solvindeksperimentet.
NASA

De tog også prøver af solvinden ved hjælp af noget, du sandsynligvis har i dit køkken - aluminiumsfolie! Foliepanelet opsamlede atompartiklerne frigivet af solen, så forskere kunne finde ud af, hvad der præcist udgør solvindene. Tilbage på Jorden var forskerne i stand til at måle isotoper af lette ædelgasser i solvinden, inklusive helium, neon og argon.

Ud over at tage prøver efterlod Armstrong og Aldrin seismometre for at overvåge måneskælv. Drevet af solcellepaneler blev den sidste af disse sensorer lukket ned i 1981. De efterlod også nogle månens retroreflektorer, som har hjulpet astronomer med at bestemme den nøjagtige afstand mellem Jorden og vores nærmeste naturlige satellit.

Vender tilbage til månen

Siden Apollo 11-landingen har vi oplevet 50 år med rumfartsinnovation og fremskridt - men vi er ikke gået tilbage til Månen, siden Apollo 17's besætning landede i 1972. Glæd dig, rumfans - det er ved at ændre sig. Men at vende tilbage til astronauter til Månen er stadig en af ​​de vanskeligste ting, vi vil gøre i det næste årti.

En testversion af Orion-kapslen flyver med et fuldt funktionelt afbrydelsessystem oven på en Northrop Grumman-leveret booster den 2. juli 2019.
NASA / Tony Gray og Kevin O'Connell

Den græske gud Apollo har måske bragt os til månen for første gang, men det er hans tvillingsøster Artemis, der vil tage os tilbage. NASA afslørede Artemis-programmet i maj 2019 og detaljerede, hvad vi kunne forvente at se imellem nu, og når fartøjet skal røre ned på månens overflade i 2024. NASA vil bruge alle nødvendige midler til at lande mindst to astronauter - den næste mand og den første kvinde - ved Månens sydpol i 2024, samt etablere en bæredygtig tilstedeværelse på satellitten i 2028.

"Gennem Artemis-programmet vil vi gå til månen på en måde, vi aldrig har været før - med innovative nye teknologier og systemer til at udforske hele månens overflade, " siger Sean Potter, medierelationsspecialist på NASA.

”Selvom vi ikke forudser tilbageslag, ” tilføjer Potter, ”er vi parate til at tackle noget, der måtte opstå ved at arbejde strategisk med vores partnere for at finde løsninger, der sikrer, at vi opfylder vores slutmål.”

Besætningen vil i sidste ende flyve til Månen i Orion-kapslen, som vil stå på toppen af ​​Space Launch System (SLS). En ubesvinget flyvning af Orion-kapslen blev testet ombord på Delta IV Heavy raket i 2014. SLS er stadig under udvikling og skulle foretage sin jomfruerejse - stadig ikke skruet - i 2020. Den første besætningsflyvning med Orion på toppen af ​​SLS, med fire astronauter er i øjeblikket klar til 2022.

Den 9. juli 2019 losede ingeniører en testversion af den flydende iltbeholder, som Space Launch System's kernetrin vil bære. Den næsten 70 fod lange tank er strukturelt identisk med flyversionen og vil nu gennemgå kritisk test.
NASA / Fred Deaton

De første par Artemis-missioner begynder opførelsen af ​​en rumstation i cislunar bane. Hvis alt går efter planen, vil et team af astronauter inden 2024 flyve til den rumstation, så røre ved månens overflade.

Destination: Gateway

Mens NASAs nuværende mål er at bringe astronauter på Månen i 2024, er det ikke målstregen. Månestationen, kendt som Gateway, kan også tjene som et startpunkt for dybe rummissioner, der fører astronauter til Mars og videre. Potter fortalte Sky & Telescope, ”NASA har studeret den arkitektur, der er nødvendig for at få os tilbage til Månen i lang tid, og vi vil bruge systemerne og teknologien, vi tester og udvikler ved Månen til udforskning længere ind i solsystemet, herunder Mars.”

En kunstners koncept viser en måneport i cislunar-rummet.
NASA

Gateway vil være en brøkdel af størrelsen på den internationale rumstation, der kredser omkring vores hjemmeplanet. Mens ISS er 109 meter lang og 73 meter bred - omtrent på størrelse med en amerikansk fodboldbane, vil Gateway være meget mindre, kun 35 meter lang og 5 meter bred.

Det betyder dog ikke, at det har en lille rolle at spille. Som en del af Artemis fase 1 - at få astronauter til månen i 2024 - vil Gateway give en waystation for astronauterne, når de ankommer i bane omkring vores nærmeste nabo. Artemis-besætningen vil bestå af fire astronauter, to faldende ned til månens overflade og to tilbage på Gateway. Stationens minimale livsfunktioner understøtter ikke meget mere end det, i det mindste for at starte.

Der er desuden mere i vente til fase 2, der inkluderer opsætning af vores permanente tilstedeværelse på månen i 2028. "En udvidet Gateway udviklet i fase 2 kunne også fungere som et dybt rumlaboratorium for internationalt samarbejde, månevidenskab og teknologifremme, " Potter noter.

Vi bliver nødt til at vente og se, om NASA kan holde sig til fristerne i betragtning af den leverede finansiering.

Ret til månen

Vi er nået langt siden Neil Armstrong først gik på Månen. For at sætte det hele i perspektiv havde Apollo Guidance Computer mindre hukommelse end en moderne lommeregner. At rejse til Månen i dag med Apollo-æra teknologi ville være som at prøve at lege Fortnite med din elektriske tandbørste. Når vi fejrer Apollo 11's 50-års jubilæum, er det godt at se tilbage på det, vi har lært, samt se frem til hvad vi ellers kan gøre. Selv hvis vi ikke kommer tilbage til månen i 2024, er vi stadig på vej i den rigtige retning.

Tillykke med 50 års jubilæum, Apollo, og tak for alt hvad du har lært os.