Arecibo Observatory får 12,3 millioner dollars tilskud

Stråle-styringsmekanismen og nogle antenner ved den verdensberømte Arecibo-observatorium i Puerto Rico. Ferdinand Arroyo fra Sociedad de Astronomía del Caribe (Astronomical Society of the Caribbean) tog dette smukke foto i 2014. Læs mere om dette billede.

Du har sandsynligvis set fotos - eller en film eller spillet et videospil - med Arecibo Observatoriums radioteleskop i Puerto Rico. Det var verdens største enkelt-blænde-teleskop fra dets færdiggørelse i 1963 til juli 2016, hvor Kina afsluttede sit Fem hundrede meter apertur-sfærisk teleskop (FAST). Det store radioteleskop ved Arecibo - indbygget i en naturlig depression i landskabet på denne Caribiske ø - bruges stadig til professionel forskning ikke kun inden for radioastronomi, men også til radar- og atmosfæriske undersøgelser. Og i de senere år, da flere orkaner har fejet over Caribien, inklusive orkanerne Irma og Maria i 2017, har det været mere af en kamp for at holde teleskopet i god stand. Derfor har den amerikanske kongres nu støttet ekstra supplerende midler til webstedet. De nye fonde (12, 3 millioner dollars, der skal bruges over fire år) repræsenterer en investering i Arecibos fremtid.

Arecibo modtog et tilskud på $ 2 millioner i juni 2018, ikke længe efter at Irma og María sprang gennem øen og beskadigede anlægget. Ifølge en erklæring fra University of Central Florida (UCF), der driver anlægget til US National Science Foundation:

Disse midler blev brugt til at udføre nødreparationer, som f.eks. At fastgøre catwalken, der fører til reflekserne ophængt over 305 meter skålen. Derudover blev bygninger repareret, generatorer blev serviceret og udstyr til første responder blev udskiftet. Denne finansiering gjorde det også muligt for forberedelsen af ​​orkansæsonen i 2019.

Forskere samlet tidligere på året for at diskutere observatoriets fremtidige mål. Uden tvivl talte de om projekter, der skulle gennemføres på stedet, og som nu kan gennemføres takket være den nye bevilling, herunder:

- Reparation af et af ophængskablerne, der holder den primære teleskopplatform, og sikrer langsigtet strukturel integritet af et af hovedkonstruktionselementerne i teleskopet.
- Genkalibrering af den primære reflektor, som vil gendanne observatoriet s følsomhed ved højere frekvenser.
- Juster den gregorianske reflektor, forbedrer den aktuelle kalibrering og peger.
- Installation af et nyt styresystem til S-båndradar, som er en del af mikrobølgebåndet i det elektromagnetiske spektrum.
- Udskiftning af modulatoren på 430 MHz-senderen, hvilket øger konsistensen af ​​effektudgang og datakvalitet.
- Forbedring af teleskopet s pegekontroller og datasporingssystemer.

UCF sagde også:

Hvert af disse projekter er essentielt for det arbejde, der udføres på anlægget, som inkluderer forskning inden for planeteradar, astronomi og rum og atmosfæriske videnskaber, siger administratorer. Teleskopet har hjulpet med at forstå gravitationsbølger, relativitetsteorien, opdagelsen af ​​nye planeter og anden forskning. Instrumenterne spiller også en vigtig rolle i overvågningen af ​​asteroider, der kan udgøre en fare for Jorden.

Arecibo har også et sted i populærkulturen. Du kender måske det til Arecibo-radiomeddelelsen fra 1974 til interstellar rummet. Med sin retning mod den kugleformede stjerneklynge M13 bar den grundlæggende information om menneskeheden og Jorden himmelret, idet det startede en kontrovers om, hvorvidt vi ønsker, at udenjordiske mennesker skal finde os, som har raseret siden da.

Eller du kender måske Arecibo fra 1997-filmen “Kontakt” fra en vidunderlig roman med samme navn af Carl Sagan. I bogen og filmen finder Dr. Eleanor "Ellie" Arroway, en SETI-videnskabsmand spillet af Jodie Foster, stærke beviser for udenrigslandskab, mens han sidder i et Arecibo-kontrolrum.

Eller du ved måske det fra -projektet, et videnskabeligt eksperiment, der er baseret på UC Berkeley, der lader borgerforskere hjælpe med at søge efter ET'er. Arecibo begyndte at indsamle data til i 1999.

Eller du kender måske Arecibo på en anden måde. For sin forskning inden for rum- og atmosfærevidenskaber og dens flere roller i den menneskelige kultur har Arecibo en plads i mange hjerter.

Det er dejligt, at de løser det!

Her er et bredere feltbillede af Arecibo-observatoriet og dets store radioskål, som er 305 meter (305 meter) i diameter, konstrueret inde i depressionen, der er efterladt af et synkehul. Billede via Arecibo Observatorium.

Bundlinjen: Arecibo Observatory modtager $ 12, 3 millioner i supplerende nødhjælpemidler administreret af US National Science Foundation for nødvendige reparationer i de kommende fire år.

Via University of Central Florida