Asteroiden 2017 YE5 viser sig at være dobbelt

Nye observationer fra tre af verdens største radioteleskoper har afsløret noget nyt ved en asteroide med et stort navn: 2017 YE5. Dette objekt, der fejede af Jorden sent i juni 2018, er faktisk to krober, der kredser rundt om et fælles tyngdepunkt. Hver lille verden er omkring 3000 meter (900 meter) i størrelse. Radarobservationer viser, at disse rumarter har lignende størrelser, men antyder, at de to objekter kan være meget forskellige i sammensætning og densitet. Faktisk antyder NASA-astronomer, at en eller begge rumsten kan være udryddet Jupiter-familiekometer.

Arecibo-observatoriet i Puerto Rico sammen med Goldstone-solsystemets radar i Californien og Green Bank-observatoriet i West Virginia kombinerede deres bestræbelser på at studere dette objekt, da det fejede tættest på os i juni. Undersøgelserne viste ikke én, men to objekter, omtrent lige store i masse. Dette er kun den fjerde lige-masse-binære, nærjordiske asteroide nogensinde detekteret.

De nylige studier afslørede også de to små verdener i 2017 YE5-systemet drejer sig om hinanden en gang hver 20 til 24 timer. Og de viste, at genstande ikke reflekterer så meget sollys som en typisk stenet asteroide. Faktisk, sagde forskere, er 2017 YE5 sandsynligvis lige så mørk som trækul.

Kunstnerens illustration af banen til asteroiden 2017 YE5 gennem solsystemet. På sin nærmeste tilgang til Jorden kom asteroiden inden for 16 gange afstanden mellem Jorden og månen. Billede via NASA / JPL-Caltech.

Astronomer med Marokko Oukaimeden Sky Survey (MOSS) opdagede asteroiden nær Jorden 2017 YE5 den 21. december 2017. Men objektet (e) kom ikke tættest på os før den 21. juni 2018. Den tætte juni-tilgang var den tætteste dette lille system kommer til Jorden i mindst de næste 170 år, ca. 15, 5 månens afstande (inden for 3, 7 millioner miles eller 6 millioner km). Fremgangsmåden var tæt nok til at give en god mulighed for radarobservationer og endda til optiske observationer, da asteroiden nåede en visuel styrke på 15.

Forskere estimerer, at ca. asteroider, der er større end 650 fod (200 meter) i størrelse, er ca. 15 procent binære med en større genstand og en meget mindre satellit. Ligemasse-binarer som 2017 YE5 er meget sjældnere.

Kontaktbinarier - hvor to genstande i lignende størrelse faktisk rører hinanden - menes at udgøre yderligere 15 procent af nærjordiske asteroider, der er større end 200 fod (200 meter) i størrelse.

Bi-statiske radarbilleder af den binære asteroide 2017 YE5 fra Arecibo-observatoriet og Green Bank-observatoriet den 25. juni. Observationer viser, at asteroiden består af to separate objekter i kredsløb omkring hinanden. Billede via Arecibo / GBO / NSF / NASA / JPL-Caltech.

Her er, hvordan tre af verdens største observatorier samarbejdede om at finde opdagelsen, ifølge en erklæring fra NASA / JPL:

Den 21. og 22. juni viste observationer fra NASAs Goldstone Solar System Radar (GSSR) i Californien de første tegn på, at YE5 i 2017 kunne være et binært system. Observationerne afslørede to adskilte fliser, men asteroidens orientering var sådan, at forskere ikke kunne se, om de to kroppe var adskilte eller sammenføjede. Til sidst drejede de to objekter for at afsløre et tydeligt hul mellem dem.

Forskere ved Arecibo-observatoriet i Puerto Rico havde allerede planlagt at observere 2017 YE5, og de blev advaret af deres kolleger på Goldstone om asteroiden unikke egenskaber. Den 24. juni slog forskerne sammen med forskere ved Green Bank Observatory (GBO) i West Virginia og brugte de to observatorier sammen i en bi-statisk radarkonfiguration (hvor Arecibo transmitterer radarsignalet og Green Bank modtager retursignalet) . Sammen kunne de bekræfte, at YE5 2017 består af to adskilte objekter. Den 26. juni havde både Goldstone og Arecibo uafhængigt bekræftet asteroidens binære karakter.

De nye observationer opnået mellem 21. og 26. juni viser, at de to objekter drejer sig om hinanden en gang hver 20 til 24 timer. Dette blev bekræftet med observationer af synligt lys af variationer i lysstyrke af Brian Warner ved Center for solsystemundersøgelser i Rancho Cucamonga, Californien.

Radarafbildning viser, at de to objekter er større end deres kombinerede optiske lysstyrke oprindeligt antydede, hvilket indikerer, at de to klipper ikke reflekterer så meget sollys som en typisk stenet asteroide. 2017 YE5 er sandsynligvis lige så mørk som trækul. Goldstone-billederne, der blev taget den 21. juni, viser også en markant forskel i radarreflektiviteten for de to objekter, et fænomen, der ikke tidligere er set blandt mere end 50 andre binære asteroidesystemer, der er undersøgt af radar siden 2000. (Imidlertid består størstedelen af ​​disse binære asteroider af et stort objekt og en meget mindre satellit.) Refleksionsforskellene vises også i Arecibo-billederne og antyder, at de to objekter kan have forskellige densiteter, sammensætninger nær deres overflader eller forskellige overfladeruheder.

Radarbilleder af den binære asteroide 2017 YE5 fra NASAs Goldstone Solar System Radar (GSSR). Observationerne, der blev udført den 23. juni 2018, viser to fliser, men viser endnu ikke to separate objekter. Billede via GSSR / NASA / JPL-Caltech.

Nederste linje: Asteroiden 2017 YE5, der fejede af Jorden i slutningen af ​​juni 2018, er blevet observeret at være en sjælden dobbelt asteroide - kun den fjerde "lige masse" binære nærjordiske asteroide nogensinde opdaget,

Via NASA / JPL