Astronom undersøger idé om ET 'lurer'

Se større. | Asteroid 2016 HO3 er et co-orbitalt objekt eller kvasi-satellit. Det er en naturlig genstand, hvis bane omkring solen holder den nær Jorden. En ny undersøgelse antyder, at det er det perfekte skjulested for en udenjordisk sonde, eller "lurker." Image via NASA / JPL-Caltech / James Benford.

Kunne der være fremmede sonder, der "lurer" nær Jorden? Det er et scenarie, der for nylig blev undersøgt i en ny artikel af James Benford fra Microbiologi Sciences. Tanken er, at en gruppe co-orbitale, stenede asteroider nær Jorden - også kendt som kvasi-satellitter - ville være det perfekte sted at skjule en sonde for at gennemføre observationer af Jorden uopdaget.

Benfords nye peer-reviewede artikel, der drøftede denne mulighed, blev offentliggjort i The Astronomical Journal den 20. september 2019 (fortrykt her).

Fra papiret:

En nyligt opdaget gruppe af nærliggende ko-orbitale objekter er et attraktivt sted for udenrigsretlig intelligens (ETI) for at lokalisere en sonde, der skal observere Jorden, mens den ikke er let at se. Disse nærjordiske objekter giver en ideel måde at se vores verden på fra et sikkert naturligt objekt. Det giver ressourcer, som en ETI muligvis har brug for: materialer, et fast anker, skjult. Disse er lidt undersøgt af astronomi og slet ikke af SETI eller planetariske observationer.

Benford fortsætter i sit papir med at beskrive co-orbitale objekter (alias quasi-satellitter) fundet indtil videre og foreslå både passive og aktive observationer af dem som mulige steder for ET-sonder.

Kunstnerens koncept af HO3, en co-orbital asteroide i nærheden af ​​Jorden. Billede via Inverse.

Grundlæggende er hans forudsætning, at denne gruppe for nylig opdagede co-orbitale stenede asteroider nær Jorden - der deler en lignende bane som Jordens men ikke kredser om Jorden selv - ville være et ideelt sted at skjule en fremmed sonde. Fra udkigspunktet for en co-orbital asteroide kunne den udenjordiske civilisation samle observationer af Jorden, mens den forblev skjult.

Det er en spændende idé. Ikke kun ville disse slags asteroider tillade skjul af proben, men de ville også levere råmaterialer (via en form for mineaktivitet) og konstant solenergi, hvis sonden havde brug for dem.

Disse co-orbitals er indtil videre blevet undersøgt af astronomer og overhovedet ikke af SETI eller planetariske observationer.

Benford kalder hypotetiske, skjulte, ukendte og usynlige fremmede sonder under navnet lurer . I teorien ville de være robotiske, ligesom vores egne robotprober, der blev sendt ud for at udforske vores solsystem, men uden tvivl meget mere avancerede. Det er muligt, at en lurker kunne være i vores solsystem og gemmer sig på en af ​​Jordens co-orbitale asteroider i tusinder eller millioner af år, bare tavs.

Benford antyder, at søgning efter lurer ville være en interessant ny type SETI, som traditionelt har fokuseret på at lede efter kunstig radio eller lyssignaler fra fjerne stjerner. Men hvis der bogstaveligt talt var fremmede sonder bogstaveligt i vores egen baghave, kunne vi faktisk gå og observere dem . Forskere kunne først kigge efter dem i det elektromagnetiske spektrum af mikrobølger og lys eller ved hjælp af planetarisk radar.

Kan du forestille dig at finde en fremmed sond i vores egen baghave? Scenen i Stanley Kubricks episke 1968-film 2001: A Space Odyssey - hvor aber først ser den sorte monolit - kommer til at tænke:

I øjeblikket er det bedste mål at udforske for fremmede lurker asteroiden 2016 HO3, undertiden kaldet, Jordens konstante ledsager eller Jordens kæledyrsteroid. Det er den mindste, nærmeste og mest stabile (kendte) ko-orbitale. Faktisk har Kina bebudet, at det har planer om at sende en sonde til HO3 2016, på en 10-årig mission, der lanceres i år 2024 eller senere. Dette objekt ligner meget små asteroider andre steder i solsystemet. Ifølge astronom Vishnu Reddy:

Mens HO3 er tæt på Jorden, gør dens lille størrelse - muligvis ikke større end 30 meter [30 meter] - det udfordrende mål at studere. Vores observationer viser, at HO3 roterer en gang hvert 28. minut og er lavet af materialer, der ligner asteroider.

Benford har også tidligere givet udtryk for, at han bruger det, han kalder Benford Beacons, korte mikrobølgeudbrud for at tiltrække opmærksomhed, slags lignende fyrtårne ​​samt bruge kraftige elektromagnetiske bjælker til at sende lette rumfartøjer - solsejl - ind i solsystemet til interplanetær efterforskning.

Jorden er ikke den eneste planet med co-orbitals. Jupiter har to store grupper af co-orbitale asteroider, kaldet trojanerne, der går foran den og følger den i sin bane. Billede via Paul Weigert / Western University / Gizmodo.

Lurker-ideen er en interessant idé. Det vedrører det berømte Fermi-paradoks, der stiller spørgsmålet, hvor er de? Med andre ord, hvis der er meget avancerede civilisationer i vores galakse - teknologisk foran os i tusinder eller millioner af år - kunne de / burde have udvidet sig over galaksen og fundet os nu. Lurkers kunne være en form for sentinel-hypotesen - såsom Bracewell Probes - som ifølge den nye artikel antyder:

Hvis der findes avancerede fremmede civilisationer, kan de placere AI-overvågningsudstyr på eller i nærheden af ​​verdener af andre udviklende arter for at spore deres fremskridt. En sådan robotvagt kan muligvis etablere kontakt med et løb, der udvikler sig, når dette race var nået en bestemt teknologisk tærskel, såsom storstilet radiokommunikation eller interplanetær flyvning. En sonde placeret i nærheden kunne bide sin tid, mens vores civilisation udviklede teknologi, der kunne finde den, og når den først var kontaktet, kunne føre en samtale i realtid. I mellemtiden kunne det have været rutinemæssigt at rapportere tilbage om vores biosfære og civilisation i lang tid.

At lede efter lurkers er bestemt spekulativt og lyder måske for meget som science fiction efter nogle menneskers smag. Men det har en tiltalende logik om det. Og nu offentliggøres ideen i et større, peer-reviewet tidsskrift.

Faktum er, at vi ikke har en anelse om, hvordan en fremmed civilisation ville tænke. Derfor, når det kommer til at søge bevis for fremmed intelligens, jo flere muligheder der kan overvejes, jo bedre!

En ny teori antyder, at co-orbitale objekter eller kvasi-satellitter - objekter, hvis kredsløb rundt om solen holder dem nær Jorden - ville være ideelle skjulesteder for en fremmed sonde, eller "lurker." Billedet via NASA / Inverse.

Nederste linje: En ny undersøgelse foreslår at søge efter lurer, fremmede prober, der muligvis gemmer sig blandt co-orbitale stenede asteroider nær Jorden.

Kilde: På udkig efter Lurkers: Co-orbiters som SETI Observables