Astronomer drømmer stort, overvej fire fremtidige rumteleskoper

Fire koncepter konkurrerer om at være NASA s næste flagskibsmission. Hvad vil fremtiden indeholde fra ekso-jordarter til røntgenstråler?

Vil vi en dag forestille os oceaner på en anden jord? Vil vi nogensinde se underskrifterne fra de første sorte huller eller kortlægge den næsten usynlige kosmiske web? Vil vi opdage oprindelsen af ​​planeter og selve livet? Dette er blandt de mest presserende spørgsmål i astronomien i dag, og svarene ligger inden for vores rækkevidde.

Astronomer studerer fire flagskibsmissionskoncepter: HabEx, LUVOIR, Lynx og Origins
NASA

Tidligt næste år vil en højdrevet gruppe astronomer, der spænder over en række discipliner, sætte prioriteterne for det næste årti med astronomi. Udvalgt af National Academy of Sciences, vil denne gruppe overveje fire flagskibs rumteleskopmissioner, hvoraf enhver kunne ændre astronomiens ansigt samt 10 mindre sondemissioner. Astronomerne vil derefter fastlægge en vision for fremtiden i en rapport kaldet decadal survey .

Decadal-undersøgelser har sat tonen for rumbaseret astronomi i de sidste 50 år. Indtil videre indgik i det mindste enhver rummission, der fik højeste prioritet i en given dekadal, til lanceringspladen. Denne liste inkluderer Hubble-rumteleskopet, der fik prioritet i rapporten fra 1972 og lanceret i 1990; Chandra røntgenobservatorium, der fik prioritet i 1982 og lanceret i 1999; og Spitzer-rumteleskopet, der fik prioritet i 1991 og lanceret i 2003.

James Webb-rumteleskopet (JWST) er næste gang, efter at have været prioriteret i 2000, derefter Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), som fik førstepladsen i 2010-undersøgelsen. Ingen af ​​missionerne er lanceret endnu. Selvom de sandsynligvis stadig kommer til rummet, har især James Webb fået en politisk omkostning med adskillige forsinkelser og budgetoverskridelser. Derfor begyndte NASA i 2016 at finansiere detaljerede undersøgelser - inklusive alt fra omkostningsmodeller til arbejdsfordelingsstrukturer - til fire ”store mission” -koncepter: HabEx, LUVOIR, Lynx og Origins Space Telescope (angivet i alfabetisk rækkefølge).

Med disse undersøgelser håber NASA at afværge en anden JWST-lignende situation. ”Hver af disse fire undersøgelser på dette tidspunkt har gjort så meget mere end noget stort missionskoncept forud for en decadal undersøgelse i historien, ” siger LUVOIR-teammedlem John O'Meara (WM Keck Observatory).

“Stor” er næsten en fejlnummer for disse begreber; "Transformation" er muligvis et mere passende valg af ord. Potentialet, som en af ​​disse observatorier har, bør sende en spænding ned langs ryggen til enhver astronom. Fra direkte billeddannelse af planeter i jordstørrelse til detektering af de første sorte huller i tidens morgen, disse missioner lover enorme gevinster for videnskaben.

Selv om de endelige omkostningsestimater endnu ikke er blevet frigivet, har en af ​​disse missioner brug for mindst flere milliarder dollars til at designe, bygge og lancere. Så det er rimeligt at sige, at dekadalkomiteen kun vil prioritere et af disse missioner - forudsat at de beslutter, at et flagskib endda er nødvendigt. Læs videre for at se, hvad transformationer er i vente.

  • HabEx
  • LUVOIR
  • Los
  • Origins

Missionskoncepter i et nøddeskal

MissionPrimær spejlDækket bølgelængdeInstrumenterPrimær innovationVidenskabsmål
HabEx4 m
(off-axis sekundær)
Ultraviolet, synlig, nær-infrarød
  • koronograf
  • Starshade billedoptagere og spektrografer
  • Generel astrofysik synlig / IR-billeddannelse og spektrograf
  • UV / synlig billedbehandling og spektrograf
52 meter stjerneskygge, der flyver 76.000 km fra teleskopet
  • Registrer og karakteriser exoplaneter, inklusive ~ 10 exo-Earths kandidater
  • Kortlæg planetære systemer i nærheden
  • Galaktisk og ekstragalaktisk astrofysik, solsystemets astrofysik
LUVOIR8–15 mUltraviolet, synlig, nær-infrarød
  • Imager
  • UV-spektrograf med flere objekter
  • koronograf
  • spektropolarimeter
Enestående stabilt stort spejl
  • Registrer og karakteriser ~ 100 eksoplaneter
  • Fødsel af stjerner og planeter
  • Galaxy udvikling
  • Kosmologi (mørkt stof, dværg galakser)
Los3 mRøntgenstråler
  • Imager
  • mikrokalorimetret
  • Rive spektrometer
Tusinder af tynde røntgenreflekterende spejle indlejret i hinanden
  • Registrer de første sorte huller
  • Afslør, hvad der driver galakse dannelse og evolution
  • Afslør den energiske side af stjernevolutionen og stjernernes økosystemer
Origins5, 9 mMid / langtrækkende infrarød
  • Mid-IR spektrometer
  • Far-IR undersøgelsesspektrometer
  • Far-IR billedmateriale og polarimeter
Ultrakoldt teleskop (4, 5 K) og næste generations detektorer
  • Dannelse af galakse, stjerne og sort hul og co-evolution over kosmisk tid
  • Planetdannelse og udvikling af beboelighed
  • Exoplanet-karakterisering og søgning efter biosignaturer
  • Opdagelsesrum åbnet med en tusindfoldig følsomhedsforøgelse

HabEx: Hubble 2.0

Det er let at tænke på HabEx som et næste generations Hubble-rumteleskop. Med et 4 meter stort spejl - dobbelt så stort som Hubbles - vil HabEx detektere næsten infrarødt, synligt og ultraviolet lys. Men her er det, hvor det virkelig adskiller sig: HabEx er udstyret med både et koronagraf og en 52 meter sammenfoldelig stjerneskygge, der er sat op til direkte billede af små eksoplaneter. Koronafsnittet er inde i rumfartøjet, men stjerneskyggen ville flyve separat, omkring 76.000 kilometer fra teleskopet.

En kunstners koncept (ikke i skala) af HabEx-missionen viser teleskopet og den separate stjerneskygge, der vil flyve med det.
HabEx / NASA

Det ultimative, rygg-prikkende mål for dette udråbne opsætning: Find og studer en anden jord. HabEx vil afbilde og karakterisere et dusin stenede, jorden (ish) -størrelse planeter omkring sollignende stjerner. Missionens instrumentpakke er designet til at lede efter tegn på beboelige atmosfærer og kemiske livstegn kaldet biosignaturer . Videnskabeligt set inkluderer det evnen til at måle ilt-, carbondioxid- og metanabsorptionsfunktioner i disse planets atmosfærer. HabEx kunne endda opdage stjernelys, der glimt ud af havene.

En del af det, der gør alt dette muligt, repræsenterer også den vanskeligste del af missionen. En starshade (alias ”space daisy”) er aldrig fløjet før, selvom konceptet er blevet undersøgt siden 1990'erne. Årsagen til, at det er nødvendigt, er, at selvom et krone i teleskopet kan blokerer meget af en værtsstjerners lys, spreder nogle stjerner uundgåeligt tilbage i synsfeltet. En stjerneskygge forhindrer dette tilbagespredning, hvilket muliggør registrering af mindre og svagere planeter.

Udfordringerne er todelt: Først skal stjerneskyggen flyve alene, uden for teleskopet, ved hjælp af sit eget fremdrivningssystem for ikke kun at holde sig på linje med teleskopet, men også for at dræbe til nye mål. For det andet er stjerneskyggen enorm - på størrelse med to baseball-diamanter - så den skal foldes for lancering og derefter udfolde sig i rummet, med lidt tilgivelse for fejl. Billedbehandling af et dusin exo-Earths med et 4-meters teleskop kræver, at stjerneskyggen og koronfsnittet fungerer sammen.

Starshade-implementeringstrin
HabEx / NASA

Når det er sagt, er HabEx ikke 100% afhængig af stjerneskyggen: Holdet overvejer ni samlede konfigurationer. Alternativer inkluderer udskiftning af 4-meters spejlet med et 3, 2-meter, segmenteret spejl, samt muligheden for ikke at medtage en koronference, stjerneskygge eller begge dele.

”Vores foretrukne arkitektur er den dyreste, med de mest teknologier, der skal udvikles, ” siger Gaudi, medformand for HabEx-teamet. ”Alle de andre arkitekturer er billigere og kræver færre teknologier for at muliggøre videnskaben, men selvfølgelig kan de ikke gøre så meget videnskab.”

På trods af sit navn er der dog meget mere til HabEx end eksoplaneter. Halvdelen af ​​teleskopets observationstid vil blive dedikeret til generelle ventures, der gør det muligt for astronomer at udforske alt fra universets manglende stof til den endnu usynlige aurora af isgiganterne Uranus og Neptune. På en måde vil det gøre meget af, hvad Hubble gør nu. Men HabEx erstatter ikke bare Hubble. Med et primært spejl, der er dobbelt så stort som Hubbles, vil HabEx have fire gange fotonopsamlingskraften samt forbedrede kamera- og spektrografsteknologier. HabEx vil se mere og længere end Hubble nogensinde kunne.

LUVOIR: Større, bredere og ligefrem bombastisk

Hvis HabEx er den næste generation af Hubble, kan den store UV / Optiske / IR-landmåler (LUVOIR) sammenlignes med Hubble bidt af en radioaktiv edderkopp. LUVOIRs supermagt er det segmenterede 15 meter spejl, der ville udfolde sig i JWST-stil efter lanceringen. Holdet præsenterer også en alternativ konfiguration med et mindre, men stadig hidtil uset 8-meters spejl.

Dette er et foreløbigt koncept for det 15 m LUVOIR-teleskop, der er offentliggjort i delårsrapporten. Solskærmen gøres gennemsigtig, så rumfartøjet er synligt. Den forreste visning viser det primære spejl og den sekundære støttestruktur, mens indsatsen viser bagfra og fremhæver understøtterammen med fire instrumenter.
LUVOIR / NASA

Ligesom de andre store missionskoncepter - og som JWST og WFIRST - ville LUVOIR bane rundt om solen ved L2 Lagrange-punktet, 1, 5 millioner kilometer mod solen fra Jorden. Men i modsætning til de andre missioner, er LUVOIR designet til astronauter til at servicere det, der leverer et sikkerhedsnet, omend et dyrt, samt muligheder for at udskifte og opgradere instrumenter.

Service er også nødvendig, hvis missionen skal gå over 10 år. For at forhindre, at rumfartøjet tumler i rummet, også kendt som stationskontrol, affyres mikrotrustere snarere end at stole på den slags reaktionshjul, der er svigtet på Hubble og Kepler. Men med et 15-meters spejl og en 80-meters skygge for at beskytte det mod solens varme, vil LUVOIR hurtigt gå igennem sit brændstof og begrænse dens levetid, medmindre det tankes.

Denne illustration fra missionsundersøgelsens interimsrapport viser LUVOIRs muligheder sammenlignet med andre observatorier. LUVOIR-A repræsenterer det 15 meter primære spejl, mens LUVOIR-B har en 8 m primær spejl.
NASA / New Horizons / J. Friedlander & TB
Griswold (NASA GSFC)

LUVOIR s drivmål er at direkte afbilde exo-Earths ikke kun et dusin som HabEx, men hundrede af dem. I modsætning til HabEx, vandt en stjerneskygge ikke ledsaget af LUVOIR. Imidlertid bør dets store spejl, fint indstillede picometerniveaustabilitet for teleskopets optik, og en næste generalkonvention mere end udgøre den følsomhed, der er nødvendig for at besvare spørgsmålet: Er beboelige planeter og selve livet almindeligt i vores univers?

Jeg kan forestille mig to scenarier, der er meget dybe, siger O Meara. Én er, at vi undersøger 100 jordlignende planeter omkring sollignende stjerner i den beboelige zone, og vi finder intet. Og den anden er, at vi kartlægger planeter i den beboelige zone, og vi finder ud af, at livet er rigeligt.

Teammedlem Aki Roberge (NASA Goddard) forklarer, at en stor prøvestørrelse er afgørende for at skelne. HabEx kan ikke gøre det, som de godt vil indrømme, fordi deres stikstørrelse er for lille. LUVOIRs større teleskopåbning muliggør vores større prøvestørrelse.

Gaudi er enig i et punkt: HabEx ville være det reste skridt at prøve at forstå dette spørgsmål. LUVOIR er det giant sprang for at forsøge ikke kun at besvare dette spørgsmål, men giver et robust numerisk svar på det.

Den store ting ved HabEx og LUVOIR, tilføjer Gaudi, is at vi har givet samfundet et kontinuum af muligheder, der kan reagere på uanset hvilken risikostilling vi (som samfund) er villige til at vedtage.

Eksoplaneter er langt fra den eneste revolutionerende videnskab, som LUVOIR ville gøre. Teleskopet når en størrelse på 33 34 svagere end noget, der nogensinde kunne ses fra Jorden på grund af vores himmel s 30-magnitude himmelglød og svagere end end Hubble s 31. Størrelsesgrænse. Vi har ikke engang en kosmologisk simulering, der går så svag, O Meara siger. Det er absolut uopdaget land.

Til venstre afbildede Hubble en galakse med lav masse, hvis lys rejste mere end 10 milliarder år før han nåede til teleskopet. En simulering viser detaljen, som LUVOIR ville se i den samme galakse. Billederne er på 5, 84 buer på tværs.
G. Snyder (STScI)

Efterforskning på disse niveauer vil sandsynligvis afsløre dværg galakser i hele universet, som nuværende teleskoper ikke kan registrere. Med noget som LUVOIR, O Meara-noter, kunne we kunne se en 100 solmassedværg galakse 10 milliarder lysår væk. Et sådant kraftigt teleskop kunne også for første gang kortlægge den varme gas omkring galakser, som vi ved, at der er, men endnu ikke kan direkte afbildes.

Men med stor kraft kommer en fantastisk pris. ”LUVOIR er uden tvivl den mest ambitiøse af de fire missioner, ” siger O'Meara. ”Det medfører selvfølgelig en omkostning. Blir LUVOIR mere end 5 milliarder dollars? Ja."

”Det afhænger af, hvor ambitiøse dine mål vil være, og hvilken type videnskab, du vil gøre, ” tilføjer O'Meara. ”Det er den mest spændende ting, jeg har arbejdet på i min karriere at vide, at vi kan bygge denne ting. Vi har evnen, og vi har folket, alt hvad vi har brug for er modet til at gøre det. ”

Lynx: Next-Gen røntgenvision

Det næste missionskoncept fører os ud af det synlige og næsten synlige interval og ind i røntgenregimet. Røntgenstråler kommer fra de hotteste og mest energiske processer i universet, der kaster lys over gas-fortærende sorte huller, eksploderende stjerner og den varme gas, der vrimler mellem galakser. Og Jordens atmosfære blokerer dem fuldstændigt - vi vidste ikke engang, at der eksisterede kosmiske røntgenstråler før rumalderen.

Gå ind i Lynx. Dette missionskoncept er opkaldt efter den skarpsindede kattedyr, der i mange traditioner antages at gennemskue til den sande natur, og det repræsenterer et spring af forbedringer i forhold til eksisterende og nær fremtidige røntgen-teleskoper.

Lynx-konceptet blev lagt på et Chandra-billede af M51.
NASA / MSFC

Den meget energi med meget energi, der får fotonerne til at Lynx fanger, så illustrerende gør dem også svære at fokusere. Når alt kommer til alt passerer røntgenstråler generelt materiale frem for at reflektere det ud. For at røntgenstråler skal komme i fokus, skal de først reflekteres ved græsningsforekomstvinkler ud fra et højpoleret spejl, ligesom glatte småsten ved en stille dam. NASAs Chandra røntgenobservatorium har fire sådanne spejle, der er indlejret i hinanden som russiske dukker for at optage røntgenbilleder under bogen. XMM-Newton, Det Europæiske Rumagenturs røntgen satellit, bærer 58 indlejrede spejle i hvert af sine tre teleskoper.

Lynx overgår nemt dem alle. ”Det vil bære det mest ekstraordinære røntgenspejl, der nogensinde er skabt, en smuk lysekrone på 37.000 segment af højpoleret silicium, ” siger teammedlem Grant Tremblay (Center for Astrophysics, Harvard & Smithsonian). Disse siliciumdele stables i 611 moduler, og disse kombineres til halvkugleformede skaller.

Konstruktionskoncept til Lynx's spejlmontering.
Zhang et al. / Tidsskrift for astronomiske teleskoper, instrumenter og systemer 2019

Denne spejlsamling er missionens hovedsten. Ved at samle oodles flere fotoner opnår teleskopet 100 gange Chandra's følsomhed, en bedrift, der gør det muligt at se de første sorte huller i tidens morgen. Astronomer har længe funderet over, hvordan sorte huller i galaksernes centre kun kunne have vokset til millioner af solmasser kun en milliard år efter Big Bang. Lynx vil kunne undersøge 500 millioner år tidligere ved at se frøene fra disse supermassive sorte huller. De data, den indsamler, vil hjælpe astronomer med at bestemme, hvordan disse sorte huller dannede og voksede.

Dette billede, der blev offentliggjort i Lynx's interimsrapport, viser en 2- × 2-buksminuttregion af simulerede dybe undersøgelser med JWST (til venstre ), Lynx ( centrum ) og Det Europæiske Rumorganisations kommende Athena røntgen-satellit (til højre ). Galakser med et centralt, gas-fortærende sort hul (lilla) og normale galakser (grøn) kan begge ses i røntgenbillederne. Synx vil være i stand til at nå de følsomheder, der er nødvendige for undersøgelser af frøene fra supermassive sorte huller i de tidligste galakser, som JWST vil detektere.
Lynx / NASA

Lynx vil også undersøge himlen 800 gange hurtigere end Chandra kan, med et synsfelt 22 lysbuer på en side og sub-buesekundafbildning over det meste af dette felt. Kombineret med dens følsomhed og spektrale opløsning vil denne undersøgelseshastighed hjælpe Lynx med at kortlægge den nær usynlige varme gas, der omgiver galakser, gennemsyrer galakseholdere og skitserer den kosmiske bane. Denne varme gas tegner sig for det meste af universets "regelmæssige" (dvs. ikke mørke) stof og ligger til grund for dens struktur, forklarer Lynx-teamformand Alexey Vikhlinin (Center for Astrophysics, Harvard & Smithsonian). Selvom forståelsen af ​​denne struktur længe har været oprindelsen af ​​kosmologiske simuleringer, med Lynx får vi et reelt billede af den.

”Et billede af det kosmiske web ville være et af de mest transformerende billeder, ligesom Earthrise, som [Event Horizon Telescope] -bildet, ” tilføjer Tremblay. “En enkelt jpg, der transformerer alt.”

Baseret på kosmologiske simuleringer viser dette billede, hvad Lynx kunne se, når det viser det kosmiske web.
Lynx / NASA

Af alle missionerne har Lynx fordelen ved at bringe banebrydende videnskab med det laveste behov for ny teknologi. Spejleindretningen repræsenterer missionens primære teknologiske fremskridt; resten af ​​rumfartøjet er dybest set det samme som Chandra, der blev lanceret i 1999.

”Ingen skræmmende, udfoldende solskærm, ingen stjerneskygge, som teknisk set er et separat rumfartøj, som du nu flyver 80.000 km fra dit andet teleskop, ” siger Tremblay. ”Det er et testet, velprøvet design. Vi tager Chandras øje ud, og vi erstatter det med det mest utroligt kraftfulde øje, du nogensinde kan forestille dig. ”

Selve spejlet er den dyreste komponent, men hundredvis af stykker er allerede indtil nu bygget. ”De har nu betalingsstubber og fakturaer for at bevise, hvor meget det koster; det vil ikke bryde banken, ”siger Vikhlinin. ”Vi vil møde [NASA Astrophysics Division Director] Paul Hertz's vejledning til at være under 5 milliarder dollars. Og uden kompromiser. ”

Origins rumteleskop: Hvordan kom vi hit?

Sidst men ikke mindst er rumteleskopet, kaldet Origins for kort, det er indstillet til at afsløre et knap udforsket vindue på himlen. Langt infrarødt lys sonderer støv og gas mellem stjernerne, planetdannelsen og lige fusionerede galakser, der stadig er indhyllet i snavsene ved deres kollision. Men ligesom røntgenstråler kræver indsamling af disse infrarøde fotoner stigning over Jordens atmosfære.

”Udtrykket 'infrarød' omfatter nær-, mellem- og langt-infrarødt, som hver især er så ekspansiv som synligt eller ultraviolet lys på egen hånd, ” siger Origins-teammedlem Cara Battersby (University of Connecticut). ”Selvom der er en meget vigtig overlapning med JWST, udforsker Origins universet i et bølgelængdeområde (langt-IR), der næppe er blevet udnyttet og vrimler af mulighed.”

Det 5, 9 meter store Origins-teleskopkoncept fremlægges inden dekadalen.
Origins rumteleskop / NASA

NASAs Spitzer-rumteleskop og Det europæiske rumfartsagenturs Herschel-rumobservatorium var de sidste, der undersøgte dette langbølgelængdsregime. Herschel observerede den langt infrarøde himmel fra 2009 til 2013, og mens Spitzer stadig fungerer, observerer den i en "varm" tilstand, der begrænser dens kapacitet. Origins lover en 1.000 gange stigning i følsomhed over disse observatorier. ”Det fremskridt, der tilbydes af Origins-rumteleskopet, svarer til det fra det blotte øje til menneskehedens første teleskop, ” siger Battersby.

Ligesom Lynx (som følger på Chandra og er struktureret stort set det samme), er Origins efterfølgeren til Spitzer og er afhængig af dens gennemprøvede arkitektur. Mens Lynx leverer et nyt og forbedret spejl, er det teknologiske fremskridt, Origins tilbyder, detektorerne. Missionteamet udvikler stadig to typer fjerninfrarøde teknologier - overgangs-kantsensor-målere og kinetiske induktansdetektorer . En af disse teknologier vil i sidste ende blive valgt til brug i teleskopet. En ny midtinfrarød detektor er også under udvikling.

Teleskopets ultrakoldt temperatur, kun 4, 5 grader over absolut nul, forbedrer kapaciteten til detektorerne. ”Når et teleskop er varmere end 4, 5 K, er emissionen fra teleskopet højere end baggrunden, hvilket gør det sværere at se universet, ” siger Origins teamformand Margaret Meixner (Space Telescope Science Institute). ”Det er som at observere ved optiske bølgelængder om dagen: Du kan ikke let se stjernerne på grund af alt det spredte sollys. Origins, med et 4, 5 K-teleskop, genvinder 'nattehimlen' i det fjerninfrarøde. ”

Målet med at undersøge denne relativt uudforskede del af spektret er at se på vores - du gættede det - oprindelser: fødslen af ​​stjerner og galakser, starten af ​​planeter og de ingredienser, der er nødvendige for at skabe livet selv. Carl Sagan erklærede berømt, ”Vi er lavet af stjernestoffer, ” og Origins vil udforske disse ting direkte.

”Jeg er mest interesseret i støvets livscyklus over den kosmiske tid, ” forklarer Meixner. ”Hvordan dannedes støv i døende stjerner, blandede sig i det interstellare medium og hjalp med til dannelsen af ​​den næste generation af stjerner?

På grund af arten af ​​det ekspanderende univers, gør de lange bølgelængder, som oprindelsen er følsomme for, det til at udforske videre i vores kosmiske fortid, end nuværende og kommende teleskoper kan tilbage til den første stjernes æra, kaldet Reionization Epoch.

Oprindelse sonder efter mere end 99% af den kosmiske tid, fra den kosmiske "mørke tidsalder", gennem epoken med den maksimale galaksevækst, indtil i dag.
Origins rumteleskop / NASA

Ligesom HabEx og LUVOIR, vil oprindelser også have en afgørende rolle at spille i eksoplanetudforskning. Med midtinfrarød spektroskopi vil missionen kunne registrere biosignaturer på jordbundne planeter i en jordlignende afstand fra deres værtsstjerner. Originer fungerer over bølgelængder, hvor potentielt beboelige planeter udsender stråling, siger teammedlem Tiffany Kataria (NASA JPL). Temperaturmålinger sammen med målinger af biosignaturmolekyler ville hjælpe os med at bestemme, om en planet virkelig er beboelig.

Det største træk er dog muligvis det ukendte. Hvis menneskeheden har set på et nyt bølgelængdeområde med en sådan stigning i følsomhed, har vi set fantastiske nye ting, siger Battersby. Videnskaben, som vi endnu ikke ved, er, hvad jeg synes er mest fristende.

Fremad og opad

Det er ikke helt fair at sige, at disse missionskoncepter konkurrerer mod hinanden. Som Seager mindede mig om, er Dekadalundersøgelsen ikke forpligtet til at vælge en af ​​de fire. Efter den oppustede JWST-mission vil det videnskabelige samfund vælge at greenlight et andet ambitiøst Større Observatorium eller tryk pause om udvikling af flagskib?

Det er min største frygt, siger O Meara. Hvis vi som lokalsamfund siger, at det er umuligt for os at lære af vores fejl, er det umuligt for os at opbygge et flagskib, så giver vi venlig ud af ambitionen. Jeg tror, ​​det ville være meget trist for astronomien, hvis vi gjorde det. . . . Det ville være meget dårligt for landet, fordi vi ville opgive virkelig ambitiøst lederskab i rummet.

Vi bliver nødt til at vente og se. Astronomer overalt åbner Astro2020 Decadal Survey næste forår og ser først og fremmest på undersøgelsen s prioriterede prioritering i de næste 10 år. Tremblay noter med et grin, Det er det store øverste emne, som mange flasker med Jack Daniels vil hænge på.