Astronomer identificerer kilden til hurtig radio burst

Kunstnerens koncept om det australske SKA Pathfinder radioteleskop (ASKAP), der finder et hurtigt radioburst og bestemmer dets nøjagtige placering. De optiske teleskoper KECK, VLT og Gemini South sluttede sig til ASKAP med opfølgningsobservationer for at forestille værtsgalaksen. Billede via CSIRO / Andrew Howells / EWASS.

Et australsk-ledet internationalt team af astronomer sagde den 27. juni 2019, at det nu har bestemt den nøjagtige placering af et kraftigt, men kort udbrud af kosmiske radiobølger, kendt som et hurtigt radioudbrud. Det er spændende, fordi - selvom astronomer har observeret flere dusin af disse bursts, siden de opdagede den første i 2007 - har bursts, som varer mindre end et millisekund, været udfordrende at finde ud i rummet. Disse astronomer var i stand til at bestemme den nøjagtige placering af en brist mærket FRB 180924. De forbandt den til en fjern galakse, kun kendt som DES J214425.25-405400.81. Holdet sagde, at udbruddet stammede i udkanten af ​​denne galakse, som er på størrelse med vores Mælkeveje, der ligger omkring 4 milliarder lysår væk. Hovedforfatter Keith Bannister sagde:

Dette er det store gennembrud, som feltet har ventet på, siden astronomer opdagede hurtige radioudbrud i 2007.

Bannister's team brugte det nye australske kvadratkilometer Array Pathfinder (ASKAP) radioteleskop i det vestlige Australien for at præcisere udbruddet. Holdet opnåede det ved at udvikle ny teknologi til at fryse og gemme ASKAP-data mindre end et sekund efter, at en burst kom til teleskopet. Bannister kommenterede:

Hvis vi skulle stå på månen og se ned på Jorden med denne præcision, ville vi være i stand til ikke at fortælle hvilken by brasten kom fra, men hvilken postnummer - og endda hvilken byblok.

Efter at have fundet burst-hjemmets galakse blev andre astronomer rundt om i verden advaret, og galaksen blev derefter afbildet af tre af verdens største optiske teleskoper - Keck, Gemini South og ESOs Very Large Telescope.

En repræsentant for teamet - Wael Farah fra Swinburne University, Melbourne, Australien - offentliggjorde meddelelsen om det hurtige radiobursts placering på det årlige møde i European Astronomical Society (EWASS 2019), der blev afholdt 24-28 juni 2019 i Lyon, Frankrig . Resultatet offentliggøres også i det peer-reviewede tidsskrift Science .

Astronomernes erklæring forklarede:

I de 12 år siden [den første hurtige radiobrist blev set] har en global jagt nettet 85 af disse bursts. De fleste har været one-offs, men en lille brøkdel er repeaters, der gentager sig på samme sted. I 2017 fandt astronomer en repeater s hjemmegalakse, men at lokalisere et engangs burst har været meget mere udfordrende.

Det nyligt fastlagte burst er en engangsforhold, og det er derfor første gang, at en hurtig engangsspændingsradioprop er identificeret.

Det australske kvadratkilometer Array Pathfinder radioteleskop (ASKAP) er placeret ved Murchison Radio-Astronomy Observatory i Western Australia. Teleskopet og observatoriet drives af Australiens nationale videnskabsagentur, CSIRO. Billede via CSIRO / Dragonfly Media / EWASS.

ASKAP er en række flere opvaskeantenner, og brosten måtte rejse en anden afstand til hver tallerken og nå dem alle på et lidt andet tidspunkt. Teammedlem Adam Deller fra Swinburne University of Technology forklarede:

Fra disse bittesmå tidsforskelle bare en brøkdel af en milliardedels sekund identificerede vi burst s hjemmegalakse og endda dens nøjagtige udgangspunkt, 13.000 lysår ud fra galaksen s centrum i de galaktiske forstæder.

Han tilføjede, at det eneste tidligere lokaliserede burst, "repeater", kommer fra en meget lille galakse, der danner masser af stjerner og forklarer:

Det spræng, vi lokaliserede, og dens værtsgalakse ligner ikke repeater og dets vært. Den kommer fra en massiv galakse, der danner relativt få stjerner. Dette antyder, at hurtige radio bursts kan produceres i en række miljøer, eller at de tilsyneladende engangs bursts, der hidtil er detekteret af ASKAP, genereres af en anden mekanisme end repeateren.

Årsagen til hurtige radioudbrud er stadig ukendt, men evnen til at bestemme deres nøjagtige placering er et stort spring mod at løse dette mysterium, sagde disse astronomer.

Læs mere om denne undersøgelse via EWASS

Nederste linje: For første gang bestemte astronomer den nøjagtige placering af en engangs hurtig radio burst, der var mærket FRB 180924. De forbandt den til en fjern og lidt kendt galakse mærket DES J214425.25-405400.81. Holdet sagde, at udbruddet stammede i udkanten af ​​denne galakse, som er på størrelse med vores Mælkeveje, der ligger omkring 4 milliarder lysår væk.