Astronomer ser en stjerne med spiralarme

Her er noget nyt - en stjerne med spiralarme. Vi har alle set galakser med spiralarme. Vores egen hjemmegalakse, Mælkevejen, har dem. Men en stjerne med spiralarme? Det er noget astronomer aldrig har set før. Men ingen overraskelse. Når alt kommer til alt elsker naturen spiraler.

Spiralstjerne SAO 206462

Stjernen er SAO 206462. Det ser ud til at være en relativt ung stjerne omgivet af en skive med gas og støv i spiralform. Et hold ledet af Carol Grady - ved hjælp af Japans Subaru-teleskop på Hawaii - opdagede denne stjerne i 2011. Alt i betragtning er dette en meget heldig observation. Vi ser denne stjerners spiralarme ansigtet. I rummet er stjerner orienteret på alle mulige måder med hensyn til Jorden, så dette ansigt-til-fund er serendipitøst.

Observationen har et element af serendipity på en anden måde. Det vil sige, astronomer ledte ikke efter spiralarme, da de maskerede lysstyrken i SAO 206462 for at få dette foto. De ledte i stedet efter fjerne planeter med Subaru-teleskopet. I stedet for planeter fandt de en stjerne med spiralarme.

SAO 206462 er en relativt ung stjerne med en cirkumstellarisk skive og spiralarme.

Disken omkring SAO 206462 er tilsyneladende dobbelt så bred som Plutos bane. Teoretiske modeller antyder, at spiralarmene kunne dannes ud fra to planeter, der kredser om denne stjerne. Hvordan blev spiralstrukturen? Som jeg sagde øverst i dette indlæg… naturen elsker spiraler.

Orkanen Fran 1996

Vil astronomer opdage flere spiralstjerner? Når astronomien og al videnskab når en heldig opdagelse afslører noget nyt, begynder vi ofte at finde mange flere eksempler. De vil dog ikke alle være ansigt på Jorden, så billedet øverst i dette indlæg af SAO 206462 vil sandsynligvis forblive et objekt med unik skønhed i nogle år fremover. God fornøjelse. Og forresten, her er en video fra NASA om denne stjerne!

Nederste linje: SAO 206462 ser ud til at være en relativt ung stjerne med en spiralstruktur, der omgiver den. Teorier antyder, at der er mindst to planeter i dette system, og at deres tilstedeværelse bidrager til spiralformen på gassen, der omgiver denne stjerne.