Astronomer opdager asteroiden med det korteste kendte år

Asteroidens bane 2019 LF6 (hvid) falder helt inden for Jorden (blå) bane. Billede via NASA / JPL-Caltech.

Den 8. juli 2019 annoncerede Caltech-astronomer deres opdagelse af en usædvanlig asteroide med det korteste år kendt for enhver asteroide. Den stenede krop, kaldet LF6 i 2019, er ca. en kilometer kilometer i størrelse og kredser solen omtrent hver 15. dag.

2019 LF6 er en af ​​kun 20 kendte Atira-asteroider, som er genstande, hvis baner falder helt inden for Jordens bane omkring solen. Det vil sige, deres bane har en aphelion (det fjerneste punkt fra solen) mindre end Jordens perihelion (nærmeste punkt til solen). I sin bane svinger LF6 ud over Venus og kommer til tider nærmere solen end Merkur, der cirkler solen hver 88 dag.

Quanzhi Ye, en postdoktor ved Caltech, opdagede LF6 i 2019. Han sagde i en erklæring:

Du finder ikke asteroider i kilometerstørrelse meget ofte i disse dage. For tredive år siden begyndte folk at organisere metodiske asteroidsøgninger og først finde større genstande, men nu, hvor de fleste af dem er fundet, er de større sjældne fugle. LF6 er meget usædvanlig både i bane og i størrelse - dens unikke bane forklarer, hvorfor en så stor asteroide undgik flere årtier med omhyggelig søgning.

Asteroiden 2019 LF6 ses her, der rejser hen over himlen på billeder, der er taget den 10. juni, 2019. Filmen er blevet fremskyndet: den faktiske forløbne tid er 13 minutter. Billede via ZTF / Caltech Optical Observatories.

LF6 i 2019 blev opdaget via Zwicky Transient Facility, eller ZTF, et avanceret kamera ved Californiens Palomar-observatorium, der scanner himlen hver aften efter kortvarige genstande, såsom eksploderende og blinkende stjerner og bevægelige asteroider. Da ZTF scanner himlen så hurtigt, er den velegnet til at finde Atira-asteroider, som har korte observationsvinduer. I sagde:

Vi har kun ca. 20 til 30 minutter før solopgang eller efter solnedgang for at finde disse asteroider.

ZTF-teamet har opdaget en anden Atira-asteroide indtil videre, navngivet 2019 AQ3. Inden astronomerne opdagede 2019 LF6, havde AQ3 i 2019 det korteste kendte år af enhver asteroide, der kredsede rundt om solen omtrent hver 165 dage. Tom Prince er fysikprofessor ved Caltech og seniorforsker ved JPL. Prince sagde:

Begge de store Atira-asteroider, der blev fundet af ZTF, kredsede godt uden for solsystemets plan. Dette antyder, at de engang i fortiden blev kastet ud af solsystemets plan, fordi de kom for tæt på Venus eller Merkur.

Nederste linje: Asteroid 2019 LF6 kredser rundt om solen omtrent hver 15. dag, det korteste år, der endnu er kendt for en asteroide.

Via Caltech