Astronomer spionerer en 2. interstellar besøgende

Denne illustration viser banen til det objekt, der nu er kendt som C / 2019 Q4. Den betragtes som en mulig interstellar genstand og nærmer sig ikke tættere på Jorden end omkring 300 millioner km (300 millioner km). Billede via NASA / JPL-Caltech.

Astronomer summer i denne uge om et nyligt opdaget objekt, der ser ud til at være kommet fra interstellar rum. Den officielle bekræftelse af, at dette objekt - mærket C / 2019 Q4 - er interstellar er endnu ikke blevet foretaget, men hvis det er, ville det kun være det andet sådanne objekt, der blev fundet. Hvor spændende er det? Først var der kun et kendt objekt - som jordiske astronomer ved navn 'Oumuamua - observerede og bekræftede som interstellar, i oktober 2017. Og nu er der to. Det andet (”sandsynligvis”) interstellære objekt er blevet betegnet C / 2019 Q4 (Borisov). Gennady Borisov fra Ukraine - en optiker inden for handel - opdagede den 30. august 2019 på MARGO-observatoriet i Nauchny, Krim.

En erklæring fra NASA kaldte objektet en "komet" og sagde:

Den nye komet, C / 2019 Q4, er stadig indgående mod solen, men den vil forblive længere end Mars 'bane og vil ikke nærme sig Jorden end omkring 300 millioner km (300 millioner km).

Efter de første opdagelser af kometen markerede spejdsystemet, der er placeret ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, objektet automatisk som muligvis interstellært. Davide Farnocchia fra NASAs Center for Near Earth Object Studies ved JPL arbejdede sammen med astronomer og Det Europæiske Rumorganisations Center for Near Earth Object Coordination Center i Frascati, Italien, for at få yderligere observationer. Derefter arbejdede han med det NASA-sponsorerede Minor Planet Center i Cambridge, Massachusetts, for at estimere kometens præcise bane og bestemme, om det stammer fra vores solsystem eller kom fra et andet sted i galaksen.

Farnocchia sagde:

Kometens nuværende hastighed er høj, ca. 93.000 km / h [150.000 km / t], hvilket er godt over de typiske hastigheder for genstande, der kredser om solen i denne afstand. Den høje hastighed indikerer ikke kun, at objektet sandsynligvis stammer fra uden for vores solsystem, men også at det vil forlade og gå tilbage til det interstellare rum.

Ved vi, hvordan C / 2019 Q4 ser ud? Nej. Det er hovedsageligt bare en bevægende plet til os, omend tilsyneladende en lidt uklar. Dens bane ligner bane fra kometer med lang tid. NASA kaldte det en komet i sin meddelelse, men i en anden meddelelse fra Det europæiske rumfartsagentur anvendte astronomer det mere neutrale ord “objekt”. NASA-erklæringen forklarede resultaterne af observationer gennemført af Karen Meech og hendes team på University of Hawaii, hvilket indikerer, at kometkernen er et sted mellem 1, 2 og 10 miles (2 og 16 km) i diameter:

2019 Q4 blev etableret som værende økonomisk på grund af dets uklare udseende, hvilket indikerer, at genstanden har en central iskrop, der producerer en omgivende sky af støv og partikler, når den nærmer sig solen og varmer op.

“Etableret” er et stærkt ord, og vores gæt er, at ikke enhver astronom vil være enig med det. Og naturligvis håber science fiction fans som mig, at det er noget mere spændende end en komet, endda en (sandsynligvis) interstellar.

Du bemærker måske lidt uforpligtende sprog i artikler om den nye (sandsynligvis) interstellare komet - med god grund! Bane ser temmelig solid ud, men i betragtning af sjældenheden ved sådanne genstande, synes jeg det er rigtigt at holde den til en højere kontrolnorm.https: //t.co/H0PjtUM3vZ

- Karl Battams (@SungrazerComets) 12. september 2019

Kunne objektet være noget andet end en komet? Med 'Oumuamua spekulerede nogle astronomer i, at genstanden kunne være en fremmed artefakt, måske svarende til de to Voyager-rumfartøjer, der nu kaster sig udad fra vores solsystem med deres gyldne poster tilknyttet. Astronomer jagtede efter signaler fra 'Oumuamua, men de fandt ingen. 'Oumuamua gik videre med mange mysterier, der stadig ikke er løst, ligesom dette objekt når sit nærmeste punkt til vores sol - dens perihelion - den 8. december 2019 i en afstand af cirka 190 millioner miles (300 millioner km). Så hvis det virkelig er interstellar, vil den - som 'Oumuamua - flyve igen ind i rummet mellem stjernerne.

Denne illustration viser Comet C / 2019 Q4's udseende mod baggrundstjerner. Den betragtes som en mulig interstellar genstand og nærmer sig ikke tættere på Jorden end omkring 300 millioner km (300 millioner km). Billede via NASA / JPL-Caltech.

Ifølge NASA vil Q / 2019 Q4 være inden for rækkevidde af professionelle teleskoper i flere måneder fremover. Farnocchia sagde:

Objektet topper sig i lysstyrke i midten af ​​december og fortsætter med at kunne observeres med teleskoper i moderat størrelse indtil april 2020. Derefter vil det kun kunne observeres med større professionelle teleskoper gennem oktober 2020.

NASA sagde, at astronomer vil fortsætte med at indsamle observationer for yderligere at karakterisere kometens fysiske egenskaber (størrelse, rotation osv.) Og også fortsat med at identificere dens bane bedre.

Hyperbolsk bane for kometen C / 2019 Q4. Per definition betyder denne form for bane et objekt vil kun rejse gennem solsystemet én gang. Hvis dette er den rigtige bane for dette objekt, kan det faktisk være interstellar. Billed via ESA.billede via ESA.

Så et andet kendt interstellært objekt er (sandsynligvis) kommet ind i vores solsystem, og vi vil sandsynligvis høre mere om det i de kommende måneder, da astronomer fortsætter med at granske det.

Forresten [SPOILER ALERT AHEAD], hvis du aldrig læser Rendezvous med Rama - en sci fi-bog fra 1973 af Arthur C. Clarke om et objekt, der kommer ind i vores solsystem fra interstellar rum, og viser sig at være et fremmed rumfartøj - så du måske ikke værdsætte ordene:

Og på fjerntliggende Jorden havde Dr. Carlisle Perera endnu ikke fortalt nogen, hvordan han var vågnet op fra en urolig søvn med beskeden fra hans underbevidsthed, der stadig gentager sig i hans hjerne: Ramanerne gør alt i tre.

Hvis du læste det ... ved du hvorfor jeg (længst) nævner det citat!

Havde komet C / 2019 Q4 trådt ind i vores solsystem et par år senere, kunne det have været en potentiel kandidat til ESAs 'Comet Interceptor' -mission (selvom det primære mål er en komet i Oort-skyen)
Find ud af mere her: https://t.co/EJjPy9vULT pic.twitter.com/jav3IVv0pv

- ESA Operations (@esaoperations) 12. september 2019

Nederste linje: Astronomer mener, at de opdagede et andet interstellært objekt den 30. august 2019. De mærkede det C / 2019 Q4. Hvis det bekræftes som interstellar, ville det kun være det andet sådanne objekt, der blev fundet, efter 'Oumuamua, observeret i 2017.

Læs mere fra NASA / JPL

Læs mere fra ESA