Astronomi-ambassadører i Chile: Cerro Pachón og Cerro Tololo

Gemini-observatoriet består af to optiske / infrarøde teleskoper med en diameter på 8, 1 meter (27 fod) i Hawaii og Chile. Her er Gemini South - beliggende på toppen af ​​Cerro Pachón i Chile - med det store synoptiske undersøgelsesteleskop (LSST) til højre. Billede via R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Cirka en times flyvning nord for Santiago nær byen Vicuña i Elqui Valle ligger nogle af verdens bedste steder for observatorier: Cerro Pachón og Cerro Tololo. Vicuña kalder sig verdens astronomi hovedstad, med mange turist- og forskningsobservatorier i nærheden. ACEAP-gruppen (Astronomy in Chile Educator Ambassador Program) blev behandlet til en aften med stargazing på det dejlige Centro Astronómico Alfa Aldea og lært om de mange uddannelsesprogrammer, de understøtter.

ACEAP-ekspeditionen i 2019 fik fuld adgang til begge lokationer og tilbragte to nætter med astronomerne der.

Cerro Pachón er det nyere anlæg, herunder 4 meter (13 fod) SOAR (Southern Astrophysical Research) -teleskop, 10 m Gemini South, og under konstruktion det 8, 4 m (28 ft) LSST (Large Synoptic Survey Telescope). Gemini-teleskopet er den sydlige himmel, der er tvilling til Gemini på Mauna Kea på Hawaii. Både SOAR og Gemini bruger adaptiv optik, der korrigerer for atmosfærisk turbulens med natriumlaserstyrestjerner.

I nærheden er Cerro Tololo vært for det meste af US National Science Foundation og National Optical Astronomy Observatory. Cerro Tololo er grundnul for astronomisk samarbejde mellem USA og Chile.

Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) er et kompleks af astronomiske teleskoper og instrumenter, der ligger ca. 80 km øst for La Serena, Chile, i en højde af 2.200 fod (2.200 meter). Her er CTIO 1, 5-meters teleskop med ACEAP 2019. Billede via K Flores / C Johns (NRAO / AUI / NSF).

Professor Federico Rutllant fra University of Chile samarbejdede med AURA (Association of Universities for Research in Astronomy) for at identificere et sted for et stort chilensk amerikansk teleskop i 1959 med det 1, 5 meter (5 fod) teleskop, der blev afsluttet i 1965. Den 4- meter (13 fod) teleskop afsluttet i 1976 og opkaldt efter den Puerto Rica astronom Victor Blanco er nu CTIO s største.

Astronomi i Chile Uddannelsesambassadørprogram (ACEAP 2019) foran Blanco-teleskopet på Cerro Tololo. Billede via L. Sparks (NRAO / AUI / NSF).

Det dybe mørke og stilhed på disse steder om natten brydes kun af den dybe brumme af teleskopene, der danser med stjernerne. Vi blev behandlet med en spektakulær udsigt over Mælkevejen og de magellanske skyer.

Vores dage på observatorierne var fyldt med foredrag og spørgsmål. Vores måltider på cafeteriet (casino til chilensere) var gode med spektakulære udsigter.

Udsigten fra Cerro Tololo kasinoet (cafeteria), via R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Vi går ved siden af ​​San Pedro de Atacama og op til ALMA-radioteleskopet i en højde af 5000 meter.

Nederste linje: Robert Pettengill rapporter fra den travle ACEAP (Astronomy in Chile Educator Ambassador Program) rejse til Chile i juli og august 2019. Læs hans første afsendelse her: Astronomipædagoger til møde i Chile