8. og 9. august før solopgang: Månen i Gemini

Om morgenen 8. og 9. august 2018 finder du den aftagende halvmåne foran stjernebilledet Gemini the Twins. Gemini's to lyseste stjerner, Castor og Pollux, repræsenterer tvillingebrødre i græsk mytologi, på trods af at disse to stjerner ikke ser ens ud. Hvis du ser nøje, vil du se, at Pollux er lidt lysere end Castor. Pollux er også mere gylden i farve.

Der er flere versioner af den gamle fortælling om tvillingerne. I græsk mytologi blev både Castor og Pollux født fra den samme dødelige mor, Leda, med forskellige fædre. Castor, den dødelige bror, blev dræbt af Tyndareus, en dødelig konge i Sparta. Pollux, den udødelige bror, var søn af Zeus, kongen af ​​guderne, som siges at forføre Leda i form af en svane.

Det siges, at - da den dødelige bror Castor blev dræbt i kamp - var hans udødelige bror Pollux uforsvarlig. Han bad sin far Zeus om at befri ham for udødelighedens bånd. Zeus imødekom sin anmodning, og således slog Pollux sig sammen med sin bror i døden, idet han valgte samvær med sin bror over evigt liv. Ifølge legenden tilladte Zeus brødrene at bo sammen i himlen som stjernebilledet Gemini the Twins.

Castor og Pollux, tvillingerne i græsk mytologi.

Men det siges, de himmelske tvillinger skal tilbringe en del af året i Hades, underverdenen og de dødes land i græsk mytologi.

Og faktisk - fra jordets udsigtspunkt - passerer solen årligt foran stjernebilledet Gemini fra ca. 21. juni til 21. juli hvert år. Tvillingene går tabt i solens blænding i det mindste i den måned og er ikke synlige i vores nattehimmel. Således kunne det siges, at de himmelske tvillinger bor i underverdenen i den tid af året.

Selvfølgelig er det virkelig Jorden, der er ved at bevæge sig. Jordens årlige bane omkring solen får solen på vores himmel til at rejse fuld cirkel foran stjernebilledet i stjernetegn hvert år.

På denne tid af året - når vi ser østpå inden solopgang for Gemini's tilbagevenden - er det alligevel let at forestille sig, at de glade brødre vender tilbage fra underverdenen for at tjene som en hyldest i vores himmel til broderkærlighedens forløsende kraft.

Konstellationsdiagram over Tvillinger via IAU.

Nederste linje: Månen er nu aftaget til en slank halvmåne fase. Det er i nærheden af ​​stjernerne Castor og Pollux - den legendariske Gemini-”tvillinger” - den 8. og 9. august 2018.