Bobianer følger lederen til morgenmad

Hvis du prøver at tromme en mængde til at gå ud for en drink efter arbejde, er det mere sandsynligt, at du lykkes, hvis du er populær. Ellers tager du sandsynligvis på pubben alene.

Nu antyder den seneste forskning, at lignende regler gælder for de vilde chacma-bavianer i Namibia; det viser sig, at de bedste ledere er de mest omgangsrige typer med masser af venner.

Billedkredit: kezee

Et europæisk forskerhold fandt ud af, at når en bavian viser et eksempel ved at flytte på jagt efter morgenmad, følger de andre. Men disse bevægelser er langt fra tilfældige. I stedet ser de ud til at følge en klart defineret regel; bavianer, der er centrale i plejeværktøjet, har den bedste chance for at blive fulgt.

I modsætning hertil følger det usandsynligt, at troppen følger mindre populære bavianer i periferien af ​​netværket, der prøver at starte en afgang.

Dr. Andrew King fra Royal Veterinary College ved University of London, førte undersøgelsen, der blev offentliggjort i Animal Behaviour . Han sagde:

Det ser ud til, at en bavian synes ”ok, jeg går” og går målrettet af, så resten følger. Det er dybest set som en eftermiddag på kontoret: et par mennesker foreslår at gå på pubben, og ingen reagerer rigtig. Men så ryger en der er meget populær op og erklærer, at de skal, så hele kontoret går.

King og kolleger ville vide, hvordan grupper af bavianer formår at holde sig sammen, når de søger efter mad. King forklarede:

Billedkredit: belgianchokolade

Når man beslutter, hvor man skal spise, er det fornuftigt for individuelle bavianer at blive enige om, hvor man skal hen og derefter gå sammen, ellers mister de fordelene ved at være i en gruppe.

Men hvordan dette er orkestreret, var indtil nu uklart. Så King og hans kolleger analyserede dyrenes bevægelser væk fra deres sovepladser på klippetoppen i Tsaobis Leopard Park i Namibia.

Oprindeligt troede forskerne, at ledernes gnistrende eller tilbagevendende blikke måske var det tegn, der får troppen til at følge.

Men de fandt snart, at det slet ikke var tilfældet. Faktisk, hvis en bavian brugte tilbagevendende blik, var han eller hun mindre tilbøjelige til at blive fulgt, hvilket styrker ideen om, at selvhævdede bavianer har en tendens til at føre. King sagde:

Vi forventede gryntende og tilbagevendende blikke ville være vigtige signaler, som bavianerne ville bruge. Men vi så ikke dette.

Fotokredit: Graham Racher

Grynt er muligvis ikke vigtigt i Namibia, fordi bavianer er ude i det fri, så det er meget lettere for dem at holde øje med, hvad deres naboer laver. Men i en skovindstilling kan det godt være en anden historie.

Forskerne spekulerede derefter på, om alder, køn eller dominansrangering kunne forudsige, hvor god en leder en bavian ville være. Men de fandt overhovedet ingen effekt. Alligevel var alfahanden en tendens til at være mere succesrige end gennemsnittet ved at indlede foderture. King sagde:

Det kan være, at alfahannen ender med at lede troppen om morgenen, men det er ikke fordi han er mere dominerende eller aggressiv; det er fordi han har flere venner. Han forsvarer troppen mod trusler og sikrer de bedste madrettelser, så det er værd at pleje ham og investere i et forhold til ham.

Der er mange fordele ved at følge venner i komplekse sociale samfund. Tidligere undersøgelser har afsløret, at de mest omgangsrige kvinder har tendens til at have afkom, der overlever længere. Mens andre undersøgelser har vist, at ammende hunner søger selskab med mænd for at beskytte deres babyer mod angreb. King sagde:

Sociale forhold er virkelig vigtige. Undersøgelser fra kolleger, der arbejder med bavianer i Kenya og Botswana, har vist, at kvindelige bavianer, der kommer bedst sammen med andre, har en tendens til at have flere babyer, og disse babyer er mere tilbøjelige til at komme i voksen alder og have deres egne unger.

Vi er nu opsat på at finde ud af, om personlighed forudsiger, om bavianer vil være ledere eller ej.