Baby pterodactyls kunne flyve fra fødslen

I denne illustration af en pterodactyl-hekkeplads for 124 millioner år siden dukker en pudermodrende (klaffende) pterodactyl op fra sandet og ser på himlen for første gang. Andre rugejern ligger udmattet fra deres kamp eller kryber i sikkerhed på træer. De mindre heldige bliver fanget og spist. Fra træernes sikkerhed gør flappinger deres jomfruflyvninger. Billede via James Brown.

Ny forskning har fundet, at pterodactyls, uddøde flyvende krybdyr, der levede i dinosaurernes tid, kunne flyve fra fødslen. Det er en evne, som intet andet flyvende dyr, der lever i dag eller i livets historie, som vi kender det, har været i stand til at gentage.

Tidligere blev det antaget, at pterodactyler kun kunne flyve, når de var vokset til næsten fuld størrelse, som fugle eller flagermus, som skal lære at bruge deres vinger.

University of Leicester paleobiologist David Unwin er hovedforfatter af undersøgelsen, der blev offentliggjort i det peer-reviewede tidsskrift Proceedings of the Royal Society den 12. juni 2019. Han sagde i en erklæring:

Teoretisk set, hvad pterosaurier gjorde, voksende og flyvende, er umuligt, men de vidste ikke dette, så de gjorde det alligevel.

En anden grundlæggende forskel mellem baby pterodactyls - kendt som flaplings - og babyfugle eller flagermus, er, at de ikke havde nogen forældrepleje og måtte føde og passe sig selv fra fødslen. Forskerne antyder, at flappernes evne til at flyve gav dem en livreddende overlevelsesmekanisme, som de brugte til at undgå kødædende dinosaurier. På den anden side, sagde forskerne, viste denne samme evne sig også at være en af ​​deres største mordere, da den krævende og farlige flyveproces førte til, at mange af dem døde i en meget tidlig alder.

Tidligere undersøgelser var baseret på fossiliserede embryoner af de skabninger, der havde dårligt udviklede vinger. I den nye undersøgelse sammenlignede forskerne disse embryoner med data om prenatal vækst hos fugle og krokodiller, hvilket antydede, at de stadig var i et tidligt stadie af udviklingen og langt fra udklækning. Opdagelsen af ​​mere avancerede pterodactylembryoer i Kina og Argentina, som døde lige før de klekkede, gav beviset for, at pterodactyler havde evnen til at flyve fra fødslen.

Illustration af en pterodactyl via Dinosaur-databasen.

Nederste linje: Ny forskning antyder, at pterodactyler kunne flyve fra fødslen.

Kilde: Prenatal udvikling i pterosaurer og dens konsekvenser for deres postnatal lokomotoriske evne

Via University of Leicester