Bam! Meteoritbombardement skabte Jordens ældste klipper

Kunstnerens koncept om perioden i Jordens tidlige historie, for omkring 4 milliarder år siden, da meteoritter bombarderede vores verden. Billede via Paleoblog.

Forskere, der mødes i Boston denne uge på Goldschmidt-konferencen rapporterede om 4, 02 milliarder år gamle klipper fra Acasta River, Canada, stedet for verdens ældste udsatte klipper. De præsenterede resultater fra en ny computermodelleringsundersøgelse, der viste klipperne sandsynligvis dannet ved høje temperaturer og på en overraskende lav dybde i jordskorpen for omkring 4 milliarder år siden. Faktisk, sagde disse videnskabsmænd, var klipperne dannet kun omkring en halv milliard år efter, at Jorden selv opstod fra en roterende sky af støv og gas omkring vores lokale sol. Ifølge disse videnskabsfolk var de høje temperaturer, der var nødvendige for at smelte Jordens lavvandede skorpe på det tidspunkt, sandsynligvis forårsaget af en meteoritbombardement. De sagde, at de indkommende rumsten smeltede den jernrige skorpe og dannede de granitter, vi ser i dag.

Holdet præsenterede dette nye arbejde på Goldschmidt-konferencen den 14. august 2018 efter offentliggørelse i det peer-reviewede tidsskrift Nature Geoscience . En erklæring fra disse forskere forklarede:

De felsiske klipper (klipper rig på silica / kvarts), der findes ved Acasta-floden i Canada, er Jordens ægte klipper, selvom der er ældre mineralkrystaller (bemærk: Klipper fra Jack Hills i Australien indeholder zirkonkrystaller fra op til 4, 4 milliarder år siden, indlejret i yngre klipper). Videnskabsfolk har længe vidst, at Acasta-klipperne er forskellige fra de fleste af de felsiske klipper, vi ser i dag, såsom granitter, der i vid udstrækning bruges som bygning eller dekorativt materiale.

Nu har en gruppe forskere fra Australien og Kina modelleret dannelsen af ​​de ældste Acasta-felsiske klipper og fundet, at de kun kunne være dannet ved lavt tryk og meget høje temperaturer.

Teamleder Tim Johnson fra Curtin University, Perth, sagde:

Vores modellering viser, at Acasta-floden er afledt af smeltning af allerede eksisterende jernrig basaltisk klippe, der dannede de øverste lag med skorpe på den primitive jord ... Det ville have brug for noget specielt for at fremstille 900 grader Celsius [1.700 Fahrenheit] temperaturer, der er nødvendige for at generere disse tidlige felsiske klipper ved så lavt tryk, og det betyder sandsynligvis en drastisk begivenhed, sandsynligvis den intense opvarmning forårsaget af meteoritbombardement.

Vi tror, ​​at disse klipper muligvis er de eneste overlevende rester af en spærring af udenjordiske påvirkninger, der karakteriserede de første 600 millioner år i Jords historie.

Acasta-floden er en del af Slave Craton-dannelsen i det nordlige Canada, nord for Yellowknife og Great Slave Lake. Området er Tlicho-folks hjemland, hvilket førte til, at geologer, der opdagede klipperne, der gav dem navnet Idiwhaa, stammet fra Tlicho-ordet til det gamle .

Acasta-flodområdet i Canada er stedet for verdens ældste klipper, Acasta gneiss. Billede via Geographic.org.

Nederste linje: Forskere brugte computermodellering for at vise, at Jordens ældste klipper sandsynligvis blev dannet af varme fra en spærre af indkommende rumsten for mere end 4 milliarder år siden.

Kilde: Et slagsmelteoprindelse for Jordens ældste kendte udviklede klipper

Via Curtin University