Bobler af splinternye stjerner

EarthSky månekalendere er seje! De laver gode gaver. Bestil nu.

En stjernedannende region i den store magellanske sky lyser i slående farver i dette billede, der er taget af ESOs Very Large Telescope (VLT). Regionen, kendt som LHA 120-N 180B - N180 B kort fortalt - er en type tåge kendt som en H II-region (udtalt H to ) og er en frugtbar kilde til nye stjerner.

Den store magellanske sky er en satellitgalakse i vores Melkevejsgalakse, der hovedsageligt ses fra den sydlige halvkugle. Kun ca. 160.000 lysår væk fra Jorden er det praktisk talt lige uden for døren. Ud over at være tæt på hjemmet vises Large Magellanic Cloud's enkelt spiralarm næsten ansigt, hvilket gør det muligt for os at inspicere regioner som N180 B med lethed.

H II-regioner er interstellare skyer af ioniseret brint - de nakne kerner af hydrogenatomer. Disse regioner er stjerneklinikker, hvor nye stjerner dannes. Og de nyligt dannede massive stjerner er ansvarlige for ioniseringen af ​​den omgivende gas, hvilket giver et spektakulært syn. N180 Bs karakteristiske form består af en gargantuan boble af ioniseret brint omgivet af fire mindre bobler.

Denne blændende region med nydannende stjerner i den store magellanske sky blev fanget af ESOs Very Large Telescope. Billede via ESO.

Dybt inde i den glødende sky i HII-regionen LHA 120-N 180B har MUSE opdaget en jet, der udsendes af en nystjernet stjerne - en massiv ung stjerneobjekt - en stjerne i dens tidlige fase af evolutionen. Dette er første gang, at en sådan jet er observeret i synligt lys uden for Mælkevejen. Normalt skjules sådanne jetfly af deres støvede omgivelser, hvilket betyder, at de kun kan opdages ved infrarøde eller radiobølgelængder af teleskoper som ALMA. Imidlertid gjorde det relativt støvfrie miljø i Stor Magellanic Cloud tilladt, at denne stråle - kaldet HH 1177 - kunne observeres ved synlige bølgelængder. Ved næsten 33 lysår er det en af ​​de længste sådanne jetfly, der nogensinde er observeret.

HH 1177 fortæller os om stjernernes tidlige liv. Strålen er stærkt kollimeret; det vil sige, den spreder næppe sig, når den rejser. Stråler som denne er forbundet med deres stjernes tiltrædelsesskiver og kan kaste lys over, hvordan nye stjerner samler stof. Astronomer har fundet ud af, at både høj- og lavmasse-stjerner lancerer kollimerede jetfly som HH 1177 via lignende mekanismer - hvilket antyder, at massive stjerner kan danne sig på samme måde som deres lavmasse-kolleger.

Dette billede viser et nærbillede af HH 1177-jetkilden og bovenschock dannet af jetstrålen interagerer med omgivende gas. Billede via ESO.

Denne forskning blev offentliggjort 24. januar 2019 i det peer-reviewede tidsskrift Nature .

Nederste linje: ESO s Very Large Telescope har taget billeder af en blændende region af nydannende stjerner i den store magellanske sky.

Kilde: En optisk parsec-skala fra en massiv ung stjerne i den store magellanske sky

Via ESO