Budgetter til NASA og James Webb Space Telescope er stadig ikke besluttet

Et foreslået budget for NASA for regnskabsåret 2012 - inklusive det fulde beløb, der blev anmodet om for det embatterede James Webb-rumteleskop, et planlagt næste generation af rumteleskop - blev vedtaget i det amerikanske senat den 1. november 2011. Det amerikanske repræsentationshus vedtog sin version af budgettet i juli 2011. Nu skal de to styrende organer forene deres forskelle, før NASAs budget kan underskrives i loven.

Det er budgettet for handel, retfærdighed, videnskab og beslægtede agenturer (CJS), der indeholder detaljerede bevillinger til NASA og andre videnskabsbureauer.

Senatversionen af ​​regningen giver $ 17, 9 milliarder til NASA, hvilket er omkring 5 millioner dollars mindre end sidste år og næsten 8 millioner dollars under agenturets anmodning. Husregningen delegerer 16, 8 milliarder dollars til agenturet, hvilket er 1, 6 milliarder dollars sidste år end sidste år og 1, 9 milliarder dollars under agenturets anmodning. Senatet delegerer også det fulde anmodede beløb på 5, 3 millioner dollars til James Webb-rumteleskopet, mens Parlamentet helt nedskærer finansieringen til projektet.

Kunstnerens koncept James Webb Space Telescope (ESA)

I hjertet af budgetdebatten er den stigende erkendelse af, at NASA konsekvent har overskredet projektbudgetter og frister. Som senatforslaget bemærker, har rumfartsagenturet været på Government Accountability Office's (GAO) liste over "høj risiko" i mere end 20 år. Husregningen fokuserer på videnskab og uddannelse ved NASA og søger at skære James Webb som eksempel, mens senatsforslaget fastlægger begrænsninger og skærper tilsynet med NASA med det formål at sætte rumfartsagenturet direkte til fremtidige missioner.

Husets sammendrag lyder:

NASA er nødt til at udvikle og forfølge nye og forskellige måder at operere på, som vil fremme effektivitet og økonomi; årlige budgetstigninger kan ikke længere regnes med som middel til at nå nye missionsmål. Den nye virkelighed med begrænsede budgetter betyder imidlertid ikke, at NASA ikke kan eller vil fortsætte med at opnå betydelige resultater inden for videnskab, efterforskning og andre områder. Udvalgets henstilling fra regnskabsåret 2012 støtter højt prioriterede forskningsmissioner; opretholder luftfartsforskning og testaktiviteter; [og] opretter formelt et nyt program til udvikling af næste generations rumteknologi. . Selvom JWST er et særligt alvorligt eksempel, er der almindeligvis betydelige omkostningsoverskridelser hos NASA, og udvalget mener, at de underliggende årsager aldrig vil blive taget helt i betragtning, hvis kongressen ikke fastlægger klare konsekvenser for ikke at imødekomme budgettet og planlægge forventningerne. . . . Udvalget mener, at dette skridt i sidste ende vil gavne NASA ved at stille et omkostningsdisciplineksempel for andre projekter og ved at lindre det enorme pres, som JWST lægger på NASAs evne til at forfølge andre videnskabsmissioner.

NASA-billede af solen og jorden

I mellemtiden er her senats holdning:

Fra begyndelsen har denne komité søgt et human spaceflight-program, som præsidenten, kongressen og det amerikanske folk kan støtte. Udvalget mener, at det omstrukturerede program, der kræves i denne retsakt, bør være bæredygtigt fra en administration til den næste. De Forenede Stater kan ikke genopfinde sit rumprogram hvert fjerde år. I kølvandet på, at rumfærgen er udtrådt, mener udvalget, at dette lovforslag repræsenterer en solid vej fremad for menneskelig rumfart, der kan nå ud over den lave jorden omløb med overkommelige besætnings- og lanceringsbiler i overensstemmelse med offentlig lov 111-267; investerer i den voksende kommercielle lanceringsindustri, der er klar til at bringe last og til sidst besætning til ISS; og revitaliserer NASAs videnskabs- og teknologiprogrammer. Disse elementer skal ses som komplementære stykker af en afbalanceret helhed. . . . NASA har forelagt en ny baseline af JWST med en samlet livscyklusomkostning på $ 8.700.000.000. NASA har forsikret udvalget om, at denne nye baseline inkluderer passende reserver til at opnå en 2018-lancering uden yderligere omkostningsoverskridelser. Udvalget agter at holde NASA og dets entreprenører for dette tilsagn, og regningen dækker de samlede udviklingsomkostninger for JWST på $ 8.000.000.000.

Klik her for at udvide billedet ovenfor

Efter en uafhængig gennemgang i 2010 af James Webb tvang NASA til at omorganisere projektets ledelse og revidere dets budget, satte agenturet mere realistiske omkostningsmål og en opnåelig lanceringsdato i 2018. Det beløb, der blev anmodet om fra NASA, og tildelt af Senatsregningen, sikrer denne lanceringsdato. Uden det fulde beløb vil lanceringen sandsynligvis blive udsat yderligere, hvilket resulterer i flere budgetstigninger. Senatforsikringens loft på 8 milliarder dollars søger at forhindre yderligere omkostningsoverskridelser (for at afklare inkluderer 8, 7 milliarder dollars syv års driftsomkostninger samt andre omkostninger, såsom dataarkivering).

På en pressekonference i Baltimore, Maryland den 26. oktober, sagde den amerikanske sen. Barbara Mikulski (D-Md.), Som er formand for CJS-underudvalget i Senatet, at hun håbede, at det forsonede budget ville være på præsident Obamas skrivebord, klar til at underskrive af Thanksgiving.

Nederste linje: Et foreslået budget for NASA for regnskabsåret 2012 - inklusive det fulde beløb, der blev anmodet om for det embatterede James Webb-rumteleskop, et planlagt næste generations rumteleskop - vedtaget i det amerikanske senat den 1. november 2011. Det amerikanske repræsentationshus vedtog sin version af budgettet i juli 2011. Nu skal de to styrende organer forene deres forskelle, før NASAs budget kan underskrives i loven.

Baltimore er vært for James Webb Space Telescope-model i fuld størrelse

James Webb Space Telescope i finansiel limbo, men videnskaben presser på