Tjek dette seje videokort over kendte exoplaneter

Astronomer har opdaget mere end 4.000 exoplaneter - planeter, der kredser om andre stjerner - indtil videre med meget mere, der venter på bekræftelse. Nu har NASA offentliggjort en cool ny video "resume" af fundene, et tidsforløbskort, hvis du vil, over placeringen af ​​disse fjerne verdener i vores galakse. Videoen blev produceret af SYSTEM Sounds (Matt Russo, Andrew Santaguida) ved hjælp af NASA Exoplanet Archive. Det blev sendt til YouTube den 7. juli 2019 af NASAs APOD-videoer, og det løb som et astronomibillede af dagen den 10. juli.

Selvom videoen er kort, lidt over et minut lang, tager den seeren på en tidsforsinket, kondenseret rejse fra 1991, hvor ingen eksoplaneter blev kendt, til i dag, med mere end 4.003 kendte exoplaneter. Mere end? Ja. Ifølge NASA Exoplanet Archive er antallet nu på 4.031, så kortet er allerede forældet! Kortet viser ikke kun planetenes placeringer, men også farvekoder dem baseret på hvilken metode de blev opdaget med, hvad enten det var ved radial hastighed, transit, billeddannelse eller mikrolensering. Det, der starter med en tom baggrund, bliver en galakse fyldt med planeter. Og det er kun dem, vi kender indtil videre.

Det er svært at tænke tilbage på før de tidlige 1990'ere, da astronomer mente eksoplaneter eksisterede, men ikke havde fundet en eneste i det ydre rum. Nu kender vi tusinder, og forskere estimerer, at der kun er milliarder i vores galakse alene. Når du kombinerer det med det faktum, at der er mindst 100 milliarder kendte galakser, bliver det samlede antal sandsynlige eksoplaneter forbløffende at overveje.

Kepler-rumteleskopet alene har bekræftet 2.345 exoplaneter, mens yderligere 2.420 afventer bekræftelse. Kepler-missionen er afsluttet, men der er stadig mange data, der skal analyseres, og mange flere verdener, der skal bekræftes. Kepler revolutionerede vores viden om eksoplaneter og afslørede en lang række verdener. Mange er stenede planeter som Jorden, mens andre er som mini-Neptun, og andre er gasgiganter som Jupiter, ekstremt varme, fordi de kredser så tæt på deres stjerner. Mindre stenede planeter og planeter, der er gasformige, men mindre end Neptun, synes faktisk at være de mest almindelige exoplaneter, i det mindste ud fra det, vi kender indtil videre, hvilket er opmuntrende for søgen efter livet andre steder.

TESS - Transiting Exoplanet Survey Satellite - er det nyeste rumteleskop dedikeret til planetjagt, og har allerede bekræftet yderligere 24 planeter plus 993 yderligere kandidater indtil videre, som er opført på NASA Exoplanet Archive. En fordel, som TESS har, er, at det er at observere stjerner, der er tættere på os end dem, som Kepler kiggede på. Det betyder, at disse planeter vil være lettere mål for opfølgningsobservationer, herunder af kommende rumteleskoper som James Webb-rumteleskopet (JWST), som bedre kan analysere disse planets atmosfærer. Ved at studere atmosfærerne kan forskere søge bevis for biosignaturer, gasser i atmosfæren, der kan produceres af levende organismer. På Jorden ville det omfatte ilt og metan, selvom der er måder, disse gasser kan skabes uden liv også. Visse kombinationer af sådanne gasser ville dog mere sandsynligt have en biologisk oprindelse.

Kunstneren s koncept med Kepler-186f, den første jordstørrede eksoplanet fundet i kredsløb i den beboelige zone af sin stjerne. Et voksende antal af sådanne verdener er fundet i de senere år. Billede via NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Artist s koncept om syv jordstørrede verdener i TRAPPIST-1 planetarisk system. TRAPPIST-1e er en af ​​de nærmeste stenede planeter, der kredser om en rød dværgstjerne, der muligvis kan støtte livet. Billede via ESO.

Selvfølgelig, udover bare at finde ud af, hvor mange planeter der måske er derude, vil folk for det meste vide, hvor mange eksoplaneter der kan være beboelige, eller endnu bedre, faktisk beboet af en eller anden form for liv. Søgningen efter biosignaturer er en måde at prøve at bestemme, om en given planet har liv. I den anden ende af spektret kan en meget avanceret fremmed civilisation muligvis gøre sin tilstedeværelse kendt gennem megastrukturer såsom Dyson-sfærer eller andre teknosignaturer.

Vi har endnu ikke fundet nogen entydige beviser for fremmedliv på nogen eksoplaneter, men vi kommer måske nærmere. Ekstrapolering fra det, der hidtil er blevet opdaget, menes nu, at klippeværdige verdener som Jorden er nogle af de mest almindelige i vores galakse. Det er en spændende udvikling i sig selv. Dette inkluderer nogle super-jorde, som er større end Jorden, men mindre end Neptun. Nogle af disse planeter er fundet i de beboelige zoner i deres stjerner, ligesom Jorden er, hvor temperaturer kunne tillade flydende vand på deres overflader (afhængigt af andre variable faktorer). Andre super-jorde menes at være ægte vandverdener, fuldstændigt dækket af oceaner.

Det, der synes sikkert, er, at dette kort vil fortsætte med at vokse i de kommende år, med tusinder af flere exoplaneter, der forventes at blive opdaget af TESS og andre kommende planetjagtmissioner.

Her er det nye kort over kendte exoplaneter eller planeter, der kredser om fjerne solskinner. Det er alle 4.003 kendte exoplaneter opdaget fra og med 2019. Dette billede var et astronomibillede af dagen til 10. juli 2019. Billede via NASA / APOD.

Nederste linje: Dette seje nye tidsforløb-videokort af SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida) - ved hjælp af NASA Exoplanet Archive - viser alle de exoplaneter, der er opdaget indtil videre, fra 1991 til nutiden.

Via ZME Science

Via APOD