Comet Hale-Bopp's Ancient Spectacle

Astrophotograf John Goldsmith fortæller om sine rejser under kometen Hale-Bopps berømte udseende for 20 år siden. Hans billeder fanger hvad antikke måske har set 4200 år senere.

Comet Hale-Bopp er et fantastisk syn over Pyramiderne i Giza. (Klik på dette eller et hvilket som helst billede for større versioner.)
John Goldsmith

Comet Hale-Bopp s optræden for 20 år siden, i 1997, gav himmelelskere verden over en mulighed for at være vidne til en virkelig stor komet. Gennem en bemærkelsesværdig omstændighed begyndte jeg på et astrofotograferingseventyr for at dokumentere kometen appearance appearance appearance s udseende over to af de mest berømte gamle arv steder i verden: Pyramiderne i Giza og Stonehenge.

To amerikanske amatørastronomer, Alan Hale og Thomas Bopp, opdagede uafhængigt kometen i juli 1995. Det fremkaldte begejstret forventning blandt skywatchers, astronomer og astrofotografer rundt om i verden takket være udsigten til en fremragende visning under dens tætte tilgang til Solen i April 1997.

Forfatteren tog dette præ-opdagelsesbillede af Kometen Hale-Bopp i juli 1995, mens han søgte efter en mistænkt nova i stjernebilledet Skytten.
John Goldsmith

Men for mig var det en serendipitøs række astrofotos, der gjorde kometens udseende så meget mere speciel. Seks dage før opdagelsen modtog jeg et telefonopkald fra en lokal astronomi-entusiast i Western Australia, Grant Thornett, som advarede mig om en mistænkt nova i stjernebilledet Skytten. Jeg indspillede en serie astrofotos og forsøgte at dokumentere hans observation ved hjælp af en beskeden 50 mm linse, men jeg kunne ikke registrere noget usædvanligt.

Cirka en uge senere blev Comet Hale-Bopp-opdagelsen og dens udseende i stjernebilledet Skytten sendt rundt om i verden. Jeg blev pludselig klar over, at min nylige række af billeder af den del af himlen muligvis har optaget kometen. Efterhånden som mere detaljerede oplysninger blev tilgængelige, med mere præcise efemeris-data, kontrollerede jeg omhyggeligt astrofotografierne, og bemærkelsesværdigt viste et svagt billede af kometen netop den rigtige position. Astrofotografierne optager sjældne billeder fra kometen, da kometen var cirka 1 milliard kilometer væk.

Efterhånden som flere detaljer om kometen blev tilgængelige, indså astronomer, at kometen sidst var synlig for ca. 4.200 år siden. Denne kendsgerning fangede min opmærksomhed og min fantasi - jeg spekulerede på, hvordan kometen kunne have set ud for mere end fire tusind år siden, og hvem der måske har set det. Vidnede antikke civilisationer kometen? Måske gamle egyptere eller dem, der skabte Stonehenge?

Det var da jeg indså muligheden for mit største astrofotograferingseventyr. Hvorfor ikke dokumentere det nuværende udseende af Comet Hale-Bopp over disse gamle monumenter? Med det som min centrale mission planlagde jeg min rejse fra Vest-Australien til Egypten og derefter videre til Stonehenge i Storbritannien.

Gamle møder

John Goldsmith

Ankom til Kairo tilbragte jeg næsten tre uger på at fotografere kometen over Pyramiderne i Giza. Det er vanskeligt at beskrive den sublime oplevelse af at være vidne til dette bril. Stående på kanten af ​​ørkenen med udsigt over Pyramiderne og Sfinxen faldt skumring ned, og kometen Hale-Bopp kom frem med sin buede støvhale. Floodlight badede pyramiderne i flerfarvede glød, og laserlys strålede på pyramiderne under den natlige lyd og lysshow. Kometen optrådte rolig over den nattlige brumme i Kairo og Giza, der spredte sig over landskabet. Opkald til aftenen genlydede islamiske bønner over det gamle ørkenlandskab.

Den lyse komet var endda synlig fra centrum af Kairo, over den storslåede Sultan Hassan-moske. Moskeens høje minaret-tårne ​​er toppet med astronomisk symbolik, den halvmåne. Da et højt hegn delvist blokerede for min opfattelse, inviterede en lokal stallholder mig på taget af hans gadebås og gav os et klart udsyn, og jeg fotograferede kometen over minarettårnene. Vi så kometen fra vores unikke udsigtspunkt, da det travle natteliv fortsatte under os.

Forfatteren klatrede op på et tag for at fange de astronomisk symboliserede minaret-tårne ​​sammen med Comet Hale-Bopp.
John Goldsmith

Derefter fortsatte min rejse til Stonehenge i Storbritannien. Jeg søgte og fik tilladelse fra engelsk kulturarv, lederne af Stonehenge, til at fotografere kometen over Stonehenge om natten, en virkelig fantastisk mulighed. Og jeg mødte endda klare himmel. Efter mine foregående uger i Egypts ørkenvarme, følte jeg skarpt nattens iskoldt kulde. Da mørket faldt, fotograferede jeg kometens yndefulde buede hale over den gamle stencirkel. Senere pausede jeg op og åbnede min kopi af Sir Patrick Moore's bog "The Sky at Night." I sidemargenen i hans kapitel med titlen "Astronomy and the Ancients" skrev jeg, "Jeg læser dette kapitel sent på aftenen indenfra den indre cirkel af Stonehenge, 28. april 1997. ”

Comet Hale-Bopps halekurver over den gamle Stonehenge.
John Goldsmith

Spectacle of Great Comets

Forfatteren sad mellem gamle sten, da han skrev: "Jeg læser dette kapitel sent om aftenen inden for den indre cirkel af Stonehenge, 28. april 1997."
John Goldsmith

Store kometer giver en sublim oplevelse. Comet Hyakutakes bemærkelsesværdige tætte tilgang til vores planet i 1996 producerede en 60 ° lang hale. Et årti senere (2007) kom Comet McNaught et fantastisk skue; dens multistrålede støvhale buet kraftigt over den vestlige aftenhimmel. Og så kom den smukt navngivne Comet Lovejoy i 2011. Den producerede en æterisk, spøgelseslignende hale, der var 20 ° lang, synlig over den sydøstlige horisont før skumring i morgen. For ikke at nævne min første oplevelse af den berømte Halley Comet i 1986.

Mit astrofotograferingseventyr til at dokumentere Kometen Hale-Bopp er et af mange, som jeg har forfulgt for at dokumentere kosmos, landskaber, kultur og nattehimmels rene skønhed. Min fascination har ført mig til at udforske, hvordan nattehimmelen inspirerer mennesker og civilisationer rundt om i verden, og i sidste ende ledte den min ph.d.-afhandling, med titlen "Kosmos, kultur og landskab." inklusive viden, der er forbundet med Wolfe Creek Meteorite Crater, et spektakulært, gammelt, massivt påvirkningskrater i afsides vestlige Australien.

20 år efter kometen Hale-Bopps inspirerende udseende fortsætter nattehimmelen med en følelse af fascination og forundring, og astrofotografering giver mig midlerne til at dokumentere disse bemærkelsesværdige begivenheder og steder.


Slutnotat: En række komet Hale-Bopp-billeder, inklusive et udvalg af Dr. John Goldsmiths astrobilleder, er vist på webstedet The World at Night.

Anerkendelser: Verden om natten, Grant Thornett (Western Australia), generalkonsulat for Den arabiske republik Egypten (Australien), Dr. Anas Osman (Helwan-observatoriet, Egypten), Engelsk arv (Det Forenede Kongerige) og Sir Patrick Moore.