Komet Heinze (C / 2017 T1): En kikkert komet til det nye år?

Kometen Heinze (C / 2017 T) er lige blevet opdaget, og zoomet af Jorden i januar og vises muligvis bare i din kikkert.

Kometen Heinze (C / 2017 T1) var kun en lille, 17-størrelseslapp fuzz med en kort, fanformet hale den 22. oktober.
Mike Olason

Ah, 2017. Et år, der er travlt med kikkert-lyse kometer, har været på den stille side for nylig. Men den nylige opdagelse af Kometen Heinze (C / 2017 T1) fra University of Hawai is Ari Heinze giver kometskuerne håb om en lys og uklar start på det nye år.

Heinze søger efter asteroider i nærheden af ​​Jorden med Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) -projektet og kom over kometen i billeder taget den 2. oktober. Undersøgelsen bruger to teleskoper, et ved Mauna Loa-observatoriet på Hawaii og en anden på toppen af ​​Haleakala på Maui, cirka 100 miles mod nordvest. Blandt andre fordele giver to vidtgående "øjne" mulighed for bestemmelse af afstand ved hjælp af parallax, som også hjælper med at beregne et nyt objekts bane.

Dette er ATLAS-opdagelsesbilleder af Heinze (C / 2017 T1). "Som de fleste af vores opdagelser ses objektet i fire separate rammer, " skrev Ari Heinze i en e-mail-kommunikation. "De originale billeder er i venstre kolonne, mens billederne til højre har den 'statiske himmel' trukket fra for at afsløre variable eller bevægelige objekter - f.eks. Kometen!" ATLAS

Da kometen Heinze først blev opdaget den 2. oktober, var en krumning i 18. størrelse i Hydra med et koma på 7 wide-dækkende og 10 ″-lang hale, der peger sydvest. En foreløbig bane syntes at indikere, at genstanden var en Atenoid- asteroide i nærheden af ​​Jorden, som tudestøv, en hidtil uset opdagelse! For at finde ud af sandheden undersøgte Heinze manuelt et andet sæt billeder taget den 28. september, som computeren havde gået glip af på grund af lys fra en nærliggende stjerne. Med de ekstra positioner spikede han ned en bedre bane og bekræftede objektet som en komet.

Perihelion forekommer næste 21. februar i en afstand på 87 millioner km, men inden den 4. januar passerer kometen kun 33 millioner km fra Jorden. På trods af sin iboende svaghed forudsiges det at nå toppen i størrelsesorden 8, 8 ( JPL Horizons og Seichi Yoshida ), hvilket sætter det inden for rækkevidde af små omfang og 50 mm eller større kikkert.

Kometen Heinze (C / 2017 T1) begynder langsomt, men accelererer hurtigt over himlen kommer i midten af ​​december. Kometen skal være et godt mål for små anvendelsesområder fra da til slutningen af ​​februar. Vi leverer mere detaljerede kort næste måned, når kometen lyser. Stjerner her er afbildet i størrelse 6.
Chris Marriotts SkyMap

Heinzes nærhed til planeten og den stejle banehældning på 97 ° gør kometen til et godt placeret, hurtigt bevægende objekt for skyhagere på den nordlige halvkugle inden perihelion. Efter perihelion gør Heinze en gal strejke syd, når den kun bliver tilgængelig for seere på den sydlige halvkugle. Når vi kommer og går, får vi alle et skud på at se denne komet.

I løbet af november og begyndelsen af ​​december er Heinze et morgenobjekt, der langsomt bevæger sig nord gennem hovedet af Hydra. Kom medio december, det krydser ind i kræft og revner den 12-størrelsesbarriere, derefter optager hastigheden og lyser hurtigt, hvælvede fra kræft til Cassiopeia inden den 6. januar. Når det er tættest, kører kometen ca. 7 ° om dagen, eller ~ 17 ′ i timen, hurtigt nok til at se bevægelse i realtid. I løbet af første halvdel af januar vil det være cirkumpolært fra midt nordlige breddegrader og synligt hele natten.

Denne opfattelse viser den aftagende gibbous Moon kl. 19:55 Eastern Standard Time fra Philadelphia den 5. november, fem minutter før den forekommer Aldebaran. Klik på linkene i teksten nedenfor for at få oplysninger om okkultation for mange byer.
Stellarium

På en anden note vil serien med måne-Aldebaran-okkultationer, der begyndte i 2015, snart indsamle sig, i det mindste for amerikanske observatører. To forbliver i 2017 : Den første forekommer i de tidlige aftenstimer den 5. november (søndag aften) for den østlige 2/3 af Nordamerika; og den sidste den 30. december, igen i aftenstimer for det østlige USA. Den næste serie begynder først 2033, 16 år!

Vi går ind i en særlig tør periode for lyse stjerne okkultationer. Efter den sidste Aldebaran-okkultation den 3. september 2018 (synlig i Grønland og Arktis) vil ingen førstestørrelsesstjerne blive okkulteret af Månen på de fleste amerikanske placeringer indtil den 25. august 2023, indtil Antares træder ind i disse sko. Fang dem, mens du kan!