Koraller spreder sig til subtropiske farvande

Kort, der viser placering af jordens tropiske og subtropiske. Forskere har bemærket øget koralvækst i subtroperne, området mellem tropiske og tempererede breddegrader, når klimaet varmer. Kort via Wikimedia Commons.

Forskere har opdaget stigninger i koralbestande i subtropiske farvande, hvilket kan hjælpe med at udligne nogle af koralfaldene i opvarmende farvande omkring ækvator. Den nye forskning blev offentliggjort i det peer-reviewede tidsskrift Marine Ecology Progress Series den 4. juli 2019.

Opvarmende farvande omkring ækvator fremkalder koralblegningsbegivenheder og dø-offs. I modsætning til fisk og krebsdyr, som er mobile og i stand til at flytte til køligere farvande, når levevilkårene forværres, er voksne koraller vurderende organismer, som migration ikke er mulig for. Derfor er de især modtagelige for varmestress induceret af El Niño-begivenheder og klimaændringer.

Koralllarver er imidlertid mobile. Efter at nye larver er produceret gennem befrugtning, svømmer de rundt i havet i dage til uger på jagt efter et dejligt hårdt sted at lande. Når først larverne er afgjort, metamorfoserer de til sædvanlige polypper og danner nye koralkolonier og -rev. Forskere vurderer rutinemæssigt rekrutteringen af ​​nye koralllarver ved at placere kunstige fliser rundt om havbunden og tælle antallet af polypper, der udvikler sig over tid.

Koralvækst i det tempererede farvande omkring Nagasaki, Japan. Billede via Soyoka Muko, Nagasaki University.

I denne nye forskning udarbejdede forskere først en langvarig database med rekruttering af koraller fra tidligere undersøgelser udført fra 1974 til 2012. Derefter undersøgte de tendenser inden for rekruttering over tid. Resultaterne viste, at ny rekruttering af koraller er faldet med 85 procent i tropiske farvande (mindre end 20 grader bredde), men overraskende set blev en 78 procent stigning i rekruttering observeret i køligere, subtropiske farvande (større end 20 grader breddegrad). Steder med stigende rekruttering inkluderer Shikoku, Japan og Flower Garden Banks i den nordlige Mexicanske Golf. Stigningerne i rekruttering blev observeret på begge sider af ækvator, hvilket indikerer, at dette er en global tendens og ikke kun et stedspecifikt.

Nichole Price, hovedforfatter af undersøgelsen og seniorforsker ved Bigelow Laboratory for Ocean Sciences, kommenterede konklusionerne i en pressemeddelelse. Hun sagde:

Klimaforandringer ser ud til at omfordele korallrev, på samme måde som det skifter mange andre marine arter. Klarheden i denne tendens er fantastisk, men vi ved endnu ikke, om de nye rev kan understøtte den utrolige mangfoldighed af tropiske systemer.

Forskerne mener, at de bedste steder for ny koralrekruttering i en fremtidig, varmere verden kan være i smalle zoner lige over tropiske farvande. På mere nordlige eller sydlige breddegrader vil koralvækst sandsynligvis være begrænset af den lave vinterlysintensitet blandt andre faktorer. På trods af de gode nyheder er koralbeskyttelse i tropiske farvande derfor stadig et kritisk spørgsmål.

Koralrekrutteringsfliser installeret ved Palmyra Atoll National Wildlife Refuge til undersøgelse af ny koralvækst i regionen. Billede via Nichole Price, Bigelow Laboratory for Ocean Sciences.

Price understregede også, at mere opfølgende forskning er nødvendig:

Så der er stadig mange spørgsmål om, hvilke arter der er og ikke klarer dem til disse nye placeringer, og vi ved endnu ikke, hvordan disse unge koraller skæbnes over længere tidsrammer. De ændringer, vi ser i koralrevs økosystemer, er forbløffende, og vi er nødt til at arbejde hårdt for at dokumentere, hvordan disse systemer fungerer og lære, hvad vi kan gøre for at redde dem, før det er for sent.

Den nye forskning blev offentliggjort af et internationalt team på 19 videnskabsfolk med finansieringsstøtte fra US National Science Foundation og Okinawa Institute of Science and Technology.

Se større. | Kort, der viser de steder, hvor data om rekruttering af koraller blev indsamlet (n = 185). Røde prikker viser de steder, hvor nedsænkningsfliser blev indsat i en lang periode (mindst 4 år), og det var disse data, der blev brugt i analysen af ​​rekrutteringsændringer. Sorte prikker viser alle andre steder, hvor rekrutteringsdata blev indsamlet, men kortvarige data blev ikke anvendt i ændringsanalysen på grund af den lave overlevelse af meget unge korallerpolypper. Kort over Price et al.

Nederste linje: Nye langtidsdata viser, at korallerbestandene er faldet med 85 procent i tropiske farvande i de sidste par årtier, men steg med 78 procent i en smal zone med køligere subtropiske farvande.

Kilde: Global biogeografi af rekruttering af koraller: tropisk tilbagegang og subtropisk stigning

Via EurekAlert