Kosmisk rock fundet i landmandens felt værd op til $ 850.000

Da to amatørmeteoritjægere mødtes med Randy Korotev ved Washington University i St. Louis i januar for at vise ham deres seneste køb, vidste de ikke, at genstanden ville være værd op til $ 850.000. Ikke desto mindre er det, videnskabsfolk annoncerede i dag (10. november 2011).

Lys skinner gennem olivinkrystaller fra Conception Junction-meteoritten i WUSTL-geologimuseet. Krystallerne i denne pallasit er mindre end sædvanligt, så stenen skal skives meget tynd, før krystallerne trænger ind i dens bredde og bliver gennemskinnelige. Billedkredit: Randy Korotev

Klippen er en pallasitmeteorit, der vejer 17 kg, fundet i 2006 nær Conception Junction (befolkning 202) i det nordvestlige Missouri. Disse meteoritter består af grønne olivinkrystaller indlejret i en jern-nikkel matrix - som kirsebær i en tærte. Bergtypen er så underlig i udseende, så forskellig fra jordiske klipper, at det var den første klippetype, der blev identificeret som udenjordisk.

Faktisk er pallasitten opkaldt efter Peter Pallas, en tysk naturforsker, der først beskrev en i 1749.

Ikke kun er de smukke, de er sjældne. Conception Junction-meteoritten er kun den 20. pallasit, der findes i USA hidtil.

I sin skiver og polerede tilstand er meteoritten cirka 200 dollars værd pr. Gram. Til sammenligning sælger de mest almindelige meteoritter undertiden for så lidt som $ 2 eller $ 3 et gram, og stykker af den første månemetorit fundet af en privat samler gik for $ 40.000 pr. Gram, sagde Korotev.

Meteoritens historie

I 2006 fandt en landmand en meteorit begravet i en bjergskråning i Missouri-byen Conception Junction (befolkning 202). Landmanden, der har bedt om at forblive anonym, havde savet enden af ​​stenen og afsløret et indre, som umuligt var at forveksle med en jordbaseret klippe.

I 2009 hørte Karl Aston, en St. Louis kemiker og amatør meteoritjæger og samler, høre om klippen og blev sammen med venner for at købe den.

For at bestemme, hvilken slags sten de havde på hænderne, bragte samlerne klippen til Randy Korotev, som var velkendt blandt meteorit-entusiaster på sin hjemmeside om identificering af rumsten.

Geochemist Randy Korotev fra Washington University i St. Louis har meteoritten, han hjalp med at analysere. Klippen viste sig at være en sjælden pallasitmeteorit, værd op til $ 850.000. Billedkredit: Dave Gheesling

Korotev er forskningsprofessor inden for jord- og planetarisk videnskab og ekspert i månemetoritter. Han identificerede stenen som et fragment af en asteroide. Hans laboratorium analyserede også krystaller i klippen for at hjælpe med at identificere dens oprindelseskrop, og henviste til sidst meteoritjægere til University of California, Los Angeles (UCLA), til analyse af det metal, som krystallerne er indlejret i.

Stenen har siden modtaget det officielle navn Conception Junction den 27. august 2011.

Meteoritpriser afhænger af typen af ​​sten, dens tilstand (nogle er ustabile i Jordens atmosfære), historien, der følger med den (en hentet af en hund, der har befalet en højere pris end normalt) og mange andre faktorer.

Ledetråd til planetdannelse

Conception Junction var sandsynligvis en gang en del af en asteroide, der kredsede om solen i asteroidebæltet mellem planeterne Mars og Jupiter. Gasgiganten Jupiter spillede kaos i denne zone og forhindrede, at materiale fra den oprindelige solnebula samles sammen i planeter.

Meget af asteroidebåndets oprindelige masse er gået tabt, siden solsystemet dannede sig, nogle fragmenter, ligesom Conception Junction-meteoritten, fandt vej ind på jorden krydsende baner.

I dag betragtes pallasitter som miniature modeller af planetdannelse, der giver ledetråde til hvad der ligger under vores fødder. De menes at være fragmenter af asteroider, der er store nok til at producere tilstrækkelig varme tidligt i deres historie til delvis at smelte og adskilles i en metalkerne og et stenet ydre. De kommer fra den nedre kappe af disse differentierede legemer og indeholder både metal fra kernen og olivin fra kappen.

Den rustne fusionskorpe på ydersiden af ​​Conception Junction-meteoritten forklarer den som bare en anden klippe, men et glimt af det indre giver spillet væk. De olivengrønne krystaller sat i skinnende metal er unikke for pallasitter. Billedkredit: Dave Gheesling

Pallasitter menes at repræsentere materiale fra grænsen mellem asteroiden og metalkernen og olivinen fra dens nedre kappe.

Grænsen mellem Jordens mantel og kerne er sandsynligvis den samme. Korotev sagde:

Vi kan ikke bryde jorden åben. Vi kan ikke gå ned derfra og prøve klippen, men vi har disse stykker ødelagte asteroider, der lander på Jorden, og de er lavet af de samme ting, de er bare en meget mindre.

Nederste linje: En meteorit fundet i en bondes felt i 2006 er værd op til $ 850.000, oplyste forskere, herunder Randy Korotev ved Washington University i St. Louis i dag (10. november 2011). Conception Junction-meteoritten var sandsynligvis en gang en del af asteroidebæltet. Det er et sjældent og meget smukt eksempel på en pallasitmeteorit.

Via Washington University i St. Louis