Førte enorme vulkaner til oceaner på Mars?

Et Vikinges rumfartøjsbillede af Tharsis-regionen i Mars. Scenen viser Tharsis-bule, en enorm ryg dækket af de 3 store justerede Tharsis Montes-skjoldsvulkaner (fra nederst til venstre): Arsia, Pavonis og Ascraeus Mons. Til venstre for Tharsis Montes ligger den enorme Olympus Mons-skjoldsvulkan. Læs mere om dette billede her. Billede via NASA / JPL / USGS.

En ny undersøgelse antyder, at oceanerne på Mars var lavere og dannede flere hundrede millioner år tidligere end antaget, og forbinder deres eksistens med fremkomsten af ​​planetens Tharsis-vulkansystem.

Tharsis er et stort vulkansk plateau centreret nær ækvator på Mars 'vestlige halvkugle. Regionen er hjemsted for de største vulkaner i vores solsystem.

Michael Manga, et universitet i Californien, Berkeley-professor i jord- og planetarisk videnskab, er seniorforfatter af papiret, der blev offentliggjort mandag (19. marts 2018) i tidsskriftet Nature . Manga sagde i en erklæring:

Vulkaner kan være vigtige for at skabe betingelserne for, at Mars er våde.

Det tidlige hav kendt som Arabia (venstre, blåt) ville have set sådan ud, da det dannedes for 4 milliarder år siden på Mars, mens Deuteronilushavet, ca. 3, 6 milliarder år gammelt, havde en mindre kystlinje. Begge levede sammen med den massive vulkanske provins Tharsis, der ligger på den usete side af planeten, hvilket kan have bidraget til at støtte eksistensen af ​​flydende vand. Vandet er nu væk, måske frosset under jorden og delvis tabt i rummet, mens den gamle havbund kaldes de nordlige sletter. Billede via Robert Citron / UC Berkeley.

De, der holder sig til teorien om, at Mars aldrig havde oceaner med flydende vand, påpeger ofte, at skøn over størrelsen af ​​havene ikke blandes med skøn over, hvor meget vand der kunne være skjult på Mars i dag som permafrost under jorden, og hvor meget der kunne have slap ud i rummet. Dette er de vigtigste muligheder, siger forskere, da de polære iskapper ikke indeholder nok vand til at fylde et hav.

Den nye undersøgelse foreslår, at verdenshavene dannedes før eller på samme tid som Mars 'største vulkaniske træk, Tharsis, i stedet for efter, at det vulkanske system blev dannet for 3, 7 milliarder år siden.

Ifølge undersøgelsen var Tharsis mindre på det tidspunkt, så den forvrængede ikke planeten så meget, som den gjorde senere - især sletterne, der dækker det meste af den nordlige halvkugle og er den formodede gamle havbund.

Forskerne siger, at fraværet af skorpedeformation fra Tharsis betyder, at havene ville have været lavere, idet de holdt omkring halvdelen af ​​vandet fra tidligere skøn. Manga sagde:

Antagelsen var, at Tharsis dannede sig hurtigt og tidligt snarere end gradvist, og at verdenshavene kom senere. Vi siger, at verdenshavene foregår og ledsager lavaudstrømningen, der gjorde Tharsis.

Tharsis, nu et 3.000 kilometer bredt (5.000 km) udbrudskompleks, dominerer topografien af ​​Mars. Jorden, der er dobbelt så stor som 10 gange mere massiv end Mars, har ingen tilsvarende dominerende træk. Tharsis 'bulk skaber en bule på den modsatte side af planeten og en depression halvvejs imellem. Dette forklarer, hvorfor skøn over mængden af ​​vand, som de nordlige sletter kunne rumme baseret på dagens topografi, er dobbelt så meget som den nye undersøgelse estimerer baseret på topografien for 4 milliarder år siden.

Forskerne antyder, at Tharsis spydte gasser ud i atmosfæren, der skabte en global opvarmning eller drivhuseffekt, der gjorde det muligt at eksistere flydende vand på planeten, og at vulkanudbrud skabte kanaler, der gjorde det muligt for underjordisk vand at nå overfladen og fylde de nordlige sletter.

Et kort over Mars i dag viser, hvor forskere har identificeret mulige gamle kystlinjer, der kan være blevet ætset af intermitterende hav for milliarder af år siden. Den nye undersøgelse tæller et andet argument mod Marshavene: at de foreslåede kystlinjer er uregelmæssige og varierer i højde med op til en kilometer, når de skal være i niveau, som kystlinjer på Jorden. Undersøgelsen siger, at de uregelmæssige forhøjninger af disse kystlinjer kan forklares med væksten i den vulkanske provins kaldet Tharsis for ca. 3, 7 milliarder år siden, hvilket ville have deformeret topografien og forkert justeret kystlinjerne. Arabia (magenta) er mere end 4 milliarder år gammel, mens kysten af ​​Deuteronilus (hvid) og Isidis (cyan) er flere millioner år yngre. De solide konturlinjer repræsenterer Tharsis-bule (venstre) og den antipodale bule, den skabte (højre), med stiplede konturlinjer, der indikerer fordybningerne imellem. Billede via Robert Citron / UC Berkeley.

Nederste linje: En ny undersøgelse forbinder vandhavene på det gamle Mars med fremkomsten af ​​planetens vulkansystem Tharsis.

Læs mere fra UC Berkeley