Påvirkede istiden mennesker udryddelsen af ​​store pattedyr?

Historien om seks store planteetere - de uldne næsehorn, uldmammet, vildhest, rensdyr, bison og moskusokse - hænger sammen med klimasvingninger og menneskelig aktivitet, især i slutningen af ​​den sidste istid, afslører forskere i en ny rapport.

Eske Willerslev, Københavns Universitet og hans internationale team antyder, at de tidlige mennesker og det skiftende klima var ansvarlige for udryddelsen af ​​nogle koldtilpassede dyr og andres nær udryddelse.

Uldrig næsehorn. Billedkredit: Charles R. Knight

Vilde heste, uldne næsehorn og aurochs - forfader til husdyrkvæg - vises i et af de tidligste kendte hulemalerier fra Chauvet Cave i det sydlige Frankrig, sandsynligvis oprettet for 30.000-32.000 år siden. Billedkredit: Thomas T.

Undersøgelsen - den første til at bruge genetiske, arkæologiske og klimadata til at udlede befolkningshistorien for store kropspattedyr fra istiden - vises online i tidsskriftet Nature, 2. november 2011.

Eline Lorenzen, Københavns Universitet, sagde:

Vi kunne ikke præcisere, hvilke mønstre der karakteriserer uddøde arter på trods af den store og varierende mængde data, der blev analyseret. Dette antyder, at det vil være udfordrende for eksperter at forudsige, hvordan eksisterende pattedyr vil reagere på fremtidige globale klimaforandringer - at forudsige, hvilke arter der vil uddøde, og hvilke der vil overleve.

Teammedlem Beth Shapiro, Penn State University, forklarede, at alle seks af de undersøgte arter blomstrede i løbet af Pleistocene-epoksen - den geologiske periode, der varede fra omkring to millioner til 12.000 år siden. Det var en tid med op- og nedture af klimaet - mellem varme perioder svarende til det, vi har i dag, og lange, kolde intervaller kaldet istid.

Shapiro sagde:

Selvom koldtilpassede dyr klarede sig bedre i de koldere isperioder, lykkedes det stadig at finde steder, hvor klimaet var helt rigtigt - refugier - for at overleve i varmere interglaciale perioder. Efter toppen af ​​den sidste istid for omkring 20.000 år siden begyndte deres held at løbe ud.

Bison er uddød i Asien, hvor deres populationer var omfattende i istidene og nu findes kun i Nordamerika, selv om en beslægtet art overlever i et lille antal i Europa. Billedkredit: Ted Lee Eubanks, Jr./FERMATA Inc.

Hvad ændrede sig? For at finde svar testede Shapiro og kolleger hypoteser om, hvordan, hvornår og hvorfor den uldne næsehorn, uldne mammut og vildhest blev udryddet efter den sidste istid, og hvorfor rensdyr, bison og moskusok var i stand til at overleve - omend i mere begrænsede intervaller end i istidene.

De kiggede på DNA og vurderede hvornår og hvor meget populationer var i stand til at vokse og skrumpe, efterhånden som klimaet ændrede sig og deres levesteder begyndte at forsvinde. De indsamlede også klimadata fra både is- og interglaciale perioder samt arkæologiske data, som de brugte til at undersøge, i hvilket omfang tidlige mennesker kan have påvirket overlevelsen af ​​disse arter. Shapiro sagde:

For eksempel ved steder, hvor dyreknogler var blevet kogt eller omdannet til spyd, ved vi, at mennesker boede der og brugte disse pattedyr som en ressource. Selv hvor vi ikke fandt bevis for, at mennesker brugte dyrene, hvis de boede på samme sted og på samme tid, kunne mennesker have haft en vis indflydelse på, om dyrene overlevede eller ikke.

Hvad angår den nu uddøde uldne næsehorn, fandt forskerne, at i Europa var omfanget af mennesker og uldne næsehorn aldrig overlappet. Shapiro sagde:

Disse data antyder, at klimaændringer og ikke mennesker var hovedårsagen til, at denne specielle art blev udryddet i nutidens Europa. Vi forventer dog, at mennesker måske har spillet en rolle i andre regioner i verden, hvor de overlappede hinanden med uldne næsehorn.

Meget klarere var beviset for, at mennesker påvirkede, og ikke altid negativt, befolkningsstørrelserne af de fem andre arter i undersøgelsen - den uldne mammut, vildhest, rensdyr, bison og moskusokse.

Befolkningsudsving for alle seks arter fortsatte indtil for omkring 14.000 år siden, da mange af artene simpelthen forsvandt i slutningen af ​​den sidste istid. Shapiro sagde:

Hjemmeddelelsen er, at under den seneste opvarmningsbegivenhed, da den sidste istid faldt ind i det varme interval, vi har i dag, holdt noget disse dyr fra at gøre, hvad de altid havde gjort, fra at finde alternative refugier - mindre end ideelt, men god nok bunker af jord til at holde deres befolkning i en kritisk masse. Det 'noget' var sandsynligvis os.

Koldtilpassede moskusokse lever kun i de arktiske regioner i Nordamerika og Grønland med små introducerede bestande i Norge, Sibirien og Sverige. Billedkredit: Andrea Pokrzywinski

I den tid, hvor dyrene var ved at falde, begyndte den menneskelige befolkning at vokse, og de sprede sig ikke kun over de store kropspattedyrs kolde klimahabitater, men på tværs af deres varme klima-flygtninge og ændrede landskabet med landbrug aktiviteter.

Mange store krop, koldtilpassede pattedyr, inklusive hesten - der betragtes som udryddet i naturen og nu kun overlever som et husdyr - havde pludselig ingen alternative opholdsrum og som sådan ingen midler til at opretholde deres befolkning.

Det lykkedes rensdyr at finde sikre levesteder i højarktiske regioner, hvor de i dag har få rovdyr eller konkurrenter for begrænsede ressourcer.

Bison er uddød i Asien, hvor deres populationer var omfattende i istidene og nu findes kun i Nordamerika, selv om en beslægtet art overlever i et lille antal i Europa.

Koldtilpassede moskusokse lever kun i de arktiske regioner i Nordamerika og Grønland med små introducerede bestande i Norge, Sibirien og Sverige.

Interessant nok, hvis mennesker havde nogen indvirkning på moskusoksepopulationer, kan det have været at hjælpe med at opretholde dem. Muskoksbestander blev først etableret i Grønland for ca. 5.000 år siden, hvorefter de ekspanderede hurtigt, på trods af at de havde været en vigtig fødevareressource for befolkningen i Paleo-Eskimo.

Uld mammut. Billedkredit: Wolfman SF

Vores forfædre, det ser ud til, var i stand til at ændre landskabet så dramatisk ifølge Shapiro, at disse nu uddøde dyr effektivt blev afskåret fra det, de havde brug for for at overleve, selv når den menneskelige befolkning var lille. Hun sagde:

Der er mange flere mennesker i dag, og vi har ændret og fortsætter med at ændre planeten på endnu vigtigere måder.

Undersøgelsen bærer en besked om de mulige skæbner hos levende pattedyr, når Jorden fortsætter med at varme op. Willerslev sagde:

Vores konklusioner afslutter en endelig ende-års teori om disse udryddelser. Vores data antyder, at der skal udvises omhu med at gøre generaliseringer med hensyn til udryddelse af tidligere og nuværende arter. De relative virkninger af klimaændringer og menneskelig indgreb på artsudryddelser afhænger virkelig af hvilke arter, vi ser på.

Moskusokse i Alaska i 1930'erne, oprettet i defensiv formation. Via Wikipedia

Nederste linje: Eske Willerslev, Københavns Universitet og hans internationale team antyder, at de tidlige mennesker og det skiftende klima var ansvarlige for udryddelsen af ​​nogle koldtilpassede dyr (uldne næsehorn, uldig mammut, vildhest) og andres nær udryddelse ( rensdyr, bison og moskusokse). Deres fund vises i onlineudgaven af Nature, 2. november 2011.

Læs mere på National Science Foundation

Den japanske forsker og det russiske team har til hensigt at klone en mammut

Fotograf dokumenterer verdens ældste levende ting