Doug Finkbeiner: Kæmpe energibobler opdaget i Mælkevejen


Billeder af Mælkevejen - vores hjemmegalakse - viser typisk et enormt, støvet stjerne af bånd. Men vi bliver muligvis nødt til at revidere billedet. Det skyldes, at et team ledet af Harvard-astrofysiker Doug Finkbeiner i november 2010 opdagede to gigantiske, energifyldte bobler, der strækker sig fra galakas centrum. Han sagde, at hver boble er omkring en tredjedel af størrelsen på den synlige Mælkevej. De indeholder partikler med høj energi, der producerer gammastråling.

Doug Finkbeiner gammastråling er meget energi med meget energi. Disse fotoner har omkring en milliard gange så meget energi som synligt lys.

Dr. Finkbeiner's team fandt disse bobler ved hjælp af NASAs Fermi-teleskop. Han sagde, at boblerne har meget forskellige kanter - faktisk, samlet, de ligner et kæmpe nummer “8”, der er malet i midten af ​​galaksen.

Doug Finkbeiner : Kanterne er ret skarpe sammenlignet med den overordnede struktur, og så det ser ud for mig som noget, der i øjeblikket eksploderer, det ser ud som en chokbølge, der spreder sig ud fra et energiudbrud.

Finkbeiner sagde, at forskere kaster rundt på to ideer om, hvordan disse bobler dannede sig. Den ene er, at det sorte hul i midten af ​​vores galakse 'burpede' og sprøjter lys og elektriske partikler ud i utrolige høje hastigheder. En anden idé er, at en gruppe kæmpe stjerner nær centrum af Mælkevejen eksploderede på én gang. EarthSky spurgte Dr. Finkbeiner, hvor gamle disse bobler er.

Doug Finkbeiner : Det, der synes klart, er, at de var forårsaget af en vis enorm energiinjektion på et tidspunkt i fortiden. Om de blev forårsaget for en million eller ti millioner år siden, ved vi ikke - et eller andet tidspunkt i fortiden.

Han sagde, at forskere ikke har set disse bobler før, fordi de ikke havde det rigtige teleskop. Fermi-teleskopet - som flyder ud i rummet - er specialiseret i gammastråler.

Doug Finkbeiner: Astrofysikere har kigget på Gamma Rays i årtier, årtier, men maskineriet bliver bedre med hver generation naturligvis, og derfor er dette nuværende Gamma-stråle-teleskop cirka 100 gange mere kraftfuldt, end det er forgængeren ved at bruge dette teleskop er slags som at sætte på dine briller for første gang.

Han talte om det øjeblik, hans team opdagede boblerne.

Doug Finkbeiner : Nå, der er et godt citat fra Isaac Asimov, som er, at lyden af ​​opdagelsen ikke er ”Eureka, jeg fandt det!” men "Hmm, det ser sjovt ud!" Og det var virkelig, hvordan det var! Vi stirrede på computerskærmen og sagde, "Hmm..Det ser morsomt ud ... er det virkelig en kant?"

Kanten af ​​disse bobler, det vil sige.

Doug Finkbeiner : Det var en progressiv ting. Men der var en bestemt dag, hvor jeg gik fra at tænke, at de ikke var reelle til at tro, at de var virkelige. Og det havde bare at se på dataene, få flere data - fordi teleskopet altid får flere data - og analysere dem mere omhyggeligt.

Finkbeiner og hans team offentliggjorde deres fund i november 2010 i The Astrophysical Journal.

EarthSky's udvidede podcast, EarthSky22, indeholder mere om Doug Finkbeiner's opdagelse