Dusty Vistas: Sæsonens bedste Gritty Galaxies

Står op på Milky Way-båndet på en mørk aften, og du vil se manglende stykker fra skyer af forgrundstøv, der optager lys fra fjerne stjerner. Der er andre flekkede "mælkeformede måder" ligesom vores, millioner af lysår væk. Vil du være sammen med mig for et kig?

Interstellært støv er silhuettet mod den stjerneklare glød fra Mælkevejen over V rumaa, Estland.
Robert S lg

Støv gør masser af ting muligt. Uden den mangler atmosfærisk vanddamp de kerner, der er nødvendige til kondensation og dannelse af skyer og regndråber. Støv, der er aglow af sollys, animerer kometernes lange, fejende haler. I den største skala ruller den mellemrummet mellem stjernerne som klumper af brunt sukker i havregryn. Inde i disse klumper omdannes kulde og mørke tilbage til varme og lys, da støv og gas føder stjerner under tyngdekraften.

Bliv virkelig sent op på en foråret aften, og du vil se de glødende skyer af stjernelys, der annoncerer tilbagevenden af ​​sommerens Mælkevej. På en mørk aften kan du nemt se bandets ujævne struktur, der inkluderer ledige pladser som den mørke "tragtsky" -bue nord for Deneb og Great Rift, der udvides over Aquila. Alle disse tilsyneladende stjerneløse områder er skabt af lysårs dybt interstellært støv - aske med stjernedød - der samles i galakseplanet og absorberer lyset fra fjernere solskin.

Et af de store glæder ved at observere er fri rumrejse. Se seværdigheder kendt fra vores liv på Jorden spillede ud i galakser, der er millioner af lysår væk. Det er en af ​​grundene til, at vi finder galakser stribet med støvbaner, så fascinerende at se på - de er analoger til vores egen Mælkevej. På nøjagtig samme måde pletter støv i det galaktiske plan båndet på Mælkevejen, exostellar snavs trækker stjernelys fra eksterne galakser.

Store kløfter er almindelige i spiralgalakser og ses bedst, når de er i front. Silhuetteret interstellært støv ser ud til at dele NGC 891 (øverst) i to. Ligesom Mælkevejen (vist nedenfor) har støv lagt sig i sit galaktiske plan og blokeret lyset fra mere fjerne stjerner.
Øverst: Subaru NAOJ / NASA / ESA / West Mt. Observatorium / Robert Gendler. Nederst: Bob King

Støv vises bedst i silhuetten, hvis du kigger lige over Mælkevejen og kigger gennem galakseplanet. Det stabler op i dynger! Var Jorden langt over det galaktiske plan, ville stjernestabil se meget mindre imponerende ud. I stedet ville vi undre os over spiralarmene.

Tilsvarende er galakser, vi ser kant-på, bedst til at stirre på støvbaner. Rester hænger op langs vores synslinje og danner et mørkt bånd eller striber over dets lyse indre. Hvis galaksen vippes let, kan vi stadig se støvbælter, der strækker den ydre disk, forudsat at galaksen er en lys en som Andromeda, som er skråt 12, 5 °.

Mere fjerne galakser afslører deres mørke baner indirekte som en skarp afskæring af lys over eller under nukleare regionen. Hældninger over 20 ° gør observationer af visuelle støvbaner udfordrende.

De fleste galakser er svage, og støvbaner er endnu svagere, så jo større teleskopet er, jo større er chancen for at få øje på disse beroligede slanke. NGC 891, AKA the Silver Sliver, er en af ​​de fineste med en hældning på kun 1, 5 °. Desværre glider det i solens blænding, når jeg skriver dette. Men hæng ikke dit hoved. Der er mere, hvor det kom fra. Tjek disse ud!

M64 i Coma viser måske den mest ejendommelige støvbane, der er synlig i amatørteleskoper. Dens form og placering så tæt på det lyse "øje" i galakseens kerne har tjent galaksen til kaldenavnet "Sort øje". Syd er op.
Jim Misti

  • M64 (Black Eye Galaxy) i Coma Berenices: En af mine meget favoritter og et godt eksempel på, hvordan brugen af ​​højere forstørrelse (nord for 150 ×) får støvbaner til at skille sig ud bedst. Beliggende 1 ° nordøst for 5.-magnitude 35 Comae Berenices, er galaksen med ni-størrelser svagt synlig i mit finderskab. Jeg kan se en mørkestaf lige nord for kernen ved 64 ×, men min lykkeligste udsigt kommer på 286 ×, når en smileformet lysbue med mørkt støv delvist omkranser den perlemorne kerne. Tror ikke, du har brug for et stort instrument for at se dette; det er åbenbart selv i et 6-tommers teleskop. Brug afverget vision for at øge udsigten.

Denne skitse af Sombrero Galaxy (M104) forsøger at fange det delikate udseende af galakens smukke støvbane, der ses i en 15-tommers reflektor med forstørrelser på 142 × og 286 ×.
Bob King

  • M104 (Sombrero Galaxy) i Jomfru: Hvis du undrer dig over, hvordan himlen ser ud, er det her. I det mindste for mine øjne. Der er intet som denne galakse - alt blødt, englevart med et lyst, uklar centrum og en mørk æterisk bue, der adskiller den lysere sydlige halvdel fra det svagere nord. Støvbanen flyder i forgrunden og opsuger lys fra den svagt lysende nordlige del af galaksen. En 8-tommer eller større rækkevidde giver den bedste udsigt. M104 er vippet 7 ° til vores synslinje, fordi dens to halvdele ser uensartede ud.

NGC 4565 skal virkelig omdøbes til Flying Saucer Galaxy, synes du ikke? Fordi vi ser det bredt, besidder denne smukke genstand smalle, lange støvbaner, der bedst ses, hvor de krydser det nukleare område. Nord er oppe i dette og alle andre fotos, medmindre det er angivet.
DSS2

  • NGC 4565 (Silver Needle Galaxy) i Coma Berenices: Først optaget af William Herschel i 1785, denne bemærkelsesværdige flade spiral galakse er 15 'lang × 1, 5 ′ bred. Kun 4 ° fra kant, den ligner en pandekage med en dukke af smør i midten, smøret repræsenterer den centrale bule. Jeg kan godt lide at plunke i et okular med stor forstørrelse med vidt felt og se galaksen spredt over hele synsfeltet. Et 8-tommer og større teleskop afslører en smal bane med støv, der halverer udbukken og fortsætter et stykke ind i fladskiven. I min 15-tommer på 286 × med afverget vision kan jeg spore banen på tværs af to tredjedele af galakslængden. Beliggende ca. 40 millioner lysår fra Jorden, er NGC 4565 omkring 100.000 lysår på tværs af samme størrelse som Mælkevejen og en af ​​de storslåede seværdigheder på forårshimmelen.

NGC 3628, der ligger omkring 35 millioner lysår væk i Leo, skinner i styrke 10, 2, den dimmeste galakse i en trio med M65 og M66. Dens skæve disk er resultatet af gravitationsinteraktioner med dens Messier-ledsagere. Et 8-tommer omfang og afverget vision vil afsløre den lave kontrast hamburgerkage inden i bolle.
DSS2

  • NGC 3628 (Hamburger Galaxy) i Leo: Er der nogen sulten? Jeg må indrømme, at det ligner USAs foretrukne måltid, men kødet er lidt off center i bolle. I 15-tommeren ved 142 × kan jeg se den brede bane tydeligt nok med afverget vision til at fortælle, at den skærer lidt syd for galakas udvidede nukleare region.

I den berømte starburst-galakse, M82, skaber støv plettet pletter eller mellemrum mellem lysere kondensationer på disken. M82 lyser med en styrke på 8, 4 bare 12 millioner lysår væk.
Scott MacNeill, Frosty Drew Observatory

  • M82 (Cigar Galaxy) i Ursa Major: I de foregående fire galakser sætter støv i det galaktiske plan sig ned i en velorganiseret bar eller bue. I M82 danner støv i stedet et plettet netværk over galaksen som kulssømme gennem lettere sten. Den mest åbenlyse plaster skærer lige over midten af ​​galaksen og er synlig i omfang så små som 6 tommer. Jo større dit instrument er, des mere mørke støvpletter ser du.

En hval og dens kalv. Både NGC 4631 og NGC 4627 er synlige i et 6-tommers omfang, men du har brug for et 8-tommer eller større instrument for at finde ud af de støvplastre, der er mest udtalt i det nukleare område. NGC 4631 lyser med en styrke på 9, 8 og spænder over 15, 5 2, 7 .
Frank Colosimo

  • NGC 4631 (Whale Galaxy) i Canes Venatici: I lighed med M82 viser NGC 4631 masser af struktur i 6-tommer og større teleskoper med knuder af stjernedannelse og adskillige ujævne støvskyer i det lysere nukleare område.
  • M108 (Surfboard Galaxy) i Ursa Major: Her er en anden galakse plettet med støv, især næsten den overlagre stjerne på 12, 5 størrelser lige vest for kernen. Kig efter mørke pletter inden for galaksens nordlige omkreds. M108 viser masser af tekstur og en tykk, langstrakt form. Det er også nemt at finde kun 1, 5 sydøst for Merak i skålen med den store dykker.
  • NGC 5907 (Splinter Galaxy) i Draco: En vidunderlig splintery galakse! Selvom en smule på den svage side i styrke 11, kan du ikke gå glip af den slående, meget langstrakte disk, der måler 12, 7 1, 4 . Jeg fandt støvbanen langs galakseens vestlige side vanskelig at se. Med afverget vision og 286 opdagede jeg endelig det stjernesnusende støv som et stejlt drop-off i galakseens lys langs dens vestlige side. NGC 5907 er omkring 50 millioner lysår væk.

Dette panel viser de yderligere seks galakser i vores prøve af næsten kant-på, støvbelastede beasties. Klik for at forstørre.
DSS2 / SDSS / NASA / ESA / Hubble

  • M102 (NGC 5866, Spindel Galaxy) i Draco: En lys, kompakt, linseformet linseformet galakse i det samme synsfelt med NGC 5907. De to galakser ligger i samme afstand fra Jorden og hører til NGC 5866 Group . Fotografier afslører en tynd, men slående støvbane, der halverer galaksens nukleare region. Baseret på billederne ville du forvente, at det ville være en leg at se. Nix. Jeg forsøgte i 20 minutter med 15-tommeren, og det bedste, jeg kunne gøre, var en svag, tentativ "blyantlinie", der krydsede galaksen med en forstørrelse på 357 og afværget vision.
  • NGC 2683 (UFO Galaxy) i Lynx: Som med NGC 5907, kunne jeg ikke skimte støvbanerne i silhuetten, men snarere som en stejl afskæring i lys langs spiralgalakseens sydside. Dette er en lys, let spiralgalakse med en størrelse på 10, 6.
  • NGC 4157 i Canes Venatici: På trods af hvad der syntes at være en åbenlyst mørk bane, der ligger langs nordsiden af ​​denne galakse, havde jeg ikke held med at se den. Jeg tvivler ikke på, at dens temmelig svage styrke på 11, 4 var en faktor. Måske får du succes, hvor jeg mislykkedes.

Dette brede diagram viser placeringen af ​​vores fremhævede galakser. Indsættelsen er en skive Corvus / Jomfru, der inkluderer M104. Da dette alle er lyse galakser, er de afbildet på mange atlaser, såsom Jumbo Pocket Star Atlas og Stellarium, hvis du gerne vil have mere detaljerede kort.
Stellarium

  • M98 i Coma Berenices: En anden miss for mig. Jeg var ikke i stand til at overbevise mig selv om at se støvplastre og baner i denne spiralgalakse i 11. størrelse.

Når du er færdig med at undersøge disse trækulvinkler, kan du muligvis bemærke en vis skorpethed i hjørnerne af dine øjne. Ja, der er også støv i det. Ingen undslipper det.

Du kan få flere kant-og støvfelt-galakser ved at downloade en gratis kopi af Alvin Huey's Flat Galaxy Catalog .