Episke nordlys den 24. oktober, selv i sydlige breddegrader

Tidligt i morges rapporterede folk på sydlige breddegrader i USA og andre steder over hele kloden om en fantastisk visning af nordlys set i løbet af natten den 24. oktober 2011.

Nordlys - også kaldet aurora borealis - opstod efter, at en koronal masseudsprøjtning (CME) fra solen ramte Jorden i går omkring kl. 18:00 UT (kl. 13.00 CDT) den 24. oktober.

Aurora den 24. oktober 2011. Taget med en Canon 7D og Tokina 10-17mm linse i Saskatoon, Saskatchewan, Canada. Via EarthSky Facebook-ven Colin Chatfield

Flere billeder af auroraen den 24. oktober 2011 fra Colin Chatfield

Ifølge spaceweather.com:

Stødet komprimerede kraftigt Jordens magnetfelt ved direkte udsættelse af geosynkroniske satellitter for solvindplasma og udløste en intens geomagnetisk storm. Da natten faldt over Nordamerika, spildte auroras over den canadiske grænse ind i det sammenhængende USA.

Nordlys - typisk et langt nordligt breddegradsfænomen - blev set så langt syd som Nebraska, Arkansas, Tennessee, det nordlige Mississippi, Alabama, North Carolina og Virginia.

En helt rød aurora fanget i Uafhængighed, Missouri, den 24. oktober, 2011. Billedkredit: Tobias Billings via NASA

Spaceweather.com rapporterede også fænomenet den røde aurora, der opstår med et særligt direkte og kraftfuldt hit fra en CME fra solen:

Mange observatører, især i det dybe syd, kommenterede den røde røde farve på de lys, de så. Disse sjældne, røde, auroras vises undertiden under intense geomagnetiske storme. De forekommer omkring 300 til 500 km over jordoverfladen og er endnu ikke fuldt ud forstået.

Ser du nordlyset om natten den 25. oktober? Måske. Disse skærme varer undertiden mere end en dag. Woot! Imidlertid er stormen nu mindre. Det er tvivlsomt, at de på sydlige breddegrader vil se en anden visning i aften lige så herlig som den i går aftes. Men dem i det nordlige USA eller Canada - eller lignende breddegrader - skal se efter nordlys i aften, da Jordens magnetfelt fortsætter med at reagere på CME-påvirkningen. Som altid er den eneste måde at vide at kigge på!

Hvad forårsagede en så stærk visning af nordlys? En koronal masseudsprøjtning (CME) skød solen sent om aftenen den 21. oktober 2011. Dette materiale fra solen ramte Jorden den 24. oktober kl. 18:00 UT (kl. 13:00 CDT) den 24. oktober. CME forårsagede stærke magnetfeltudsving nær Jordens overflade, hvilket resulterede i en smuk aurora, der kunne ses så langt syd som det sydlige USA

NASAs SOlar Heliospheric Observatory (SOHO) erobrede ”koronografen” - ovenfor - af den 21. oktober CME. På dette billede er selve solen blokeret, og du ser kun solens atmosfære eller korona . CME, der fik anropet til at optræde om aftenen den 24. oktober, begynder, når tælleren nederst til venstre når 22. oktober, 1:36 (hvilket betyder at den 21. oktober kl. 20.36 CDT).

NASA siger, at den 24. oktober CME havde sådan styrke, hastighed og masse, da den ramte Jorden, at den skubbede grænsen til Jordens magnetiske felter - en grænse kendt som magnetopausen - fra sin normale position ca. 40.000 miles væk fra Jorden indad til ca. 26.000 miles. Dette er det område, hvor rumfartøjer i geosynkron bane bor, så disse rumfartøjer kort kredsløb uden for Jordens normale miljø og rejste gennem materiale og magnetiske felter langt forskellig fra sædvanligt.

Så du nordlys i går aftes? Post dit billede på EarthSky's Facebook-side!

Nederste linje: Tjek brummen på Internettet i dag om den store visning af nordlys over Nordamerika - set endda i sydlige breddegrader - i går aftes (24. oktober).

Udsigt fra rummet: US Midwest om natten med aurora borealis