Evolution fortsætter ikke i en lige linje

Evolution fortsætter ikke i en lige linje. Så hvorfor tegne det på den måde? Billede via onkel Leo / Shutterstock.com.

Af Quentin Wheeler, State University of New York College for miljøvidenskab og skovbrug; Antonio G. Valdecasas, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas, og Cristina Cánovas, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas

Evolution følger ikke en forudbestemt, lige vej. Alligevel bugter billeder der antyder andet. Fra museumsudstillinger til redaktionelle tegneserier er evolutionen afbildet som en lineær progression fra primitiv til avanceret.

Du har helt sikkert set billederne af en sjimpanse gradvis gradvis rette op og gå videre gennem forskellige hominider hele vejen til et moderne menneske. Ja, de kan være humoristiske. Men disse slags populære repræsentationer om evolution får det hele forkert.

En gymnasiums marchebands T-shirt placerer et hornspilende Homo sapiens i slutningen af ​​udviklingsprocessen. Billede via Brian Kloppenburg, Jordan Summers, Main Street-logo.

Som tre forskere inden for biodiversitet og biologi generer disse billeder os, fordi de fejlagtigt repræsenterer, hvordan udviklingsprocessen virkelig fungerer - og risikerer at forstærke offentlighedens misforståelser.

At klatre op i en stige til perfektion

Denne misforståelse er en holdover fra før 1859, året Charles Darwin først offentliggjorde sin videnskabelige teori om evolution via naturlig udvælgelse.

Scala naturae præsenterer et hierarki af skabelsen. Billede af Retorica Christiana, Didacus Valdes, 1579, via samtalen.

Indtil da var det traditionelle syn på, hvordan verden var organiseret, gennem en progression i perfektion. Dette begreb er eksplicit i ideen om great kæden af ​​at være, eller scala naturae på latin: Alle væsner på jorden, animerede og livløse, kunne organiseres i henhold til en stigende perfektionsskala fra, for eksempel, svampe i bunden ned gennem hummer og kaniner, helt til mennesker øverst.

Dette synspunkt stammer fra Platon og Aristoteles og får tre vigtigste ting forkert.

For det første hævder det, at naturen er organiseret hierarkisk. Det er ikke et tilfældigt sortiment af væsener.

For det andet forestiller den sig to organiserende kriterier: ting skrider frem fra enkle til perfekte og fra primitive til moderne.

Og for det tredje antager det, at der ikke er nogen mellemstadier mellem niveauer i dette hierarki. Hvert niveau er et vandtæt rum med lignende kompleksitet en barnkel og et koralrev på samme rung er lige så komplekse. Ingen er halvvejs mellem to trin.

I 1960'erne blev en variation af scala naturae udtænkt af den jesuittiske filosof Pierre Teilhard de Chardin populær. Hans idé var, at selv om livet er noget forgrenet, er der retning i evolutionen, en udvikling mod større kognitiv kompleksitet og i sidste ende identifikation med den guddommelige, det vil sige Gud.

Gradvise ændringer i alle retninger

I det mindste siden Darwin er forskere ide om verden organiseret gennem overgange fra livløse molekyler til livet, fra tidligere organismer til forskellige slags planter og dyr, og så videre. Alt liv på Jorden er et produkt af gradvise transformationer, som diversificerede og gav anledning til overstrømmelse af organismer, som vi kender i dag.

To overgange er af særlig interesse for evolutionære biologer. Der er springet fra det livløse til det livlige: livets oprindelse. Og der the the the the er udseendet af den menneskelige art fra en abefader.

Bogomslag er kun et sted, du måske kan se en riff på denne evolutionære march. Billede via Howling at Moon Press / Amazon.

Den mest populære måde at repræsentere menneskets fremkomst på er lige så lineær og progressiv. Du har sandsynligvis set billeder, logoer og politisk og social propaganda, der trækker på denne repræsentation.

Men ingen af ​​disse repræsentationer fanger dynamikken i Darwin s teori. Det ene billede, han inkluderede i sin bog Om artenes oprindelse er et trædiagram, hvis forgrening er en metafor for den art art stammer ved at splitte. Fraværet af en absolut tidsskala i billedet er en anerkendelse af, at gradvis ændring sker på tidsskalaer, der varierer fra organisme til organisme baseret på en generations længde.

Glem et hierarki - hver organisme, der er i live nu, er den mest udviklede af sin art. Billede via Zern Liew / Shutterstock.com.

Ifølge Darwin er alle nuværende organismer lige udviklet og påvirkes alle stadig af naturlig selektion. Så en søstjerner og en person er for eksempel begge i spidsen for udviklingen af ​​deres særlige bygningsplaner. Og de deler tilfældigvis en fælles forfader, der levede for ca. 580 millioner år siden.

Darwins teori forudsætter ikke nogen særlig retning i evolutionen. Det forudsætter gradvis forandring og diversificering. Og da evolutionen stadig fungerer i dag, er alle nuværende organismer de mest udviklede af deres art.

'Man Is But A Worm' -karikatur af Darwins teori i Punch-almanakken for 1882. Billede via Edward Linley Sambourne.

En varig misforståelse

Efter at have været omkring 2000 år forsvandt ideen om scala naturae ikke i Darwins tid. Det er faktisk muligvis blevet forstærket af noget så uventet som en tegneserie. Illustratøren Edward Linley Samurnes uhyre populære karikatur af evolutionen "Man Is But a Worm", der blev offentliggjort i Punchs Almanack for 1882, kombinerede to koncepter, der aldrig var forbundet i Darwins sind: graduering og linearitet.

I betragtning af århundreder med religiøs tro på en "stor kæde af væsen", var tanken om linearitet en let sælge. Den ikoniske version af dette koncept er selvfølgelig skildringen af ​​en formodet abe-til-menneskelig "progression". Variationer af alle slags er blevet foretaget af denne skildring, nogle med en humoristisk ånd, men mest for at latterliggøre aben til -mandsteori.

En lineær skildring af evolutionen kan, bevidst eller ej, bekræfte falske forestillinger om evolution, såsom intelligent design - ideen om, at livet har en intelligent skaber bag sig. Historikere kan arbejde for at afsløre, hvordan en sådan simpelt karikatur kunne have hjulpet med at fordreje Darwins teori. I mellemtiden står videnskabsforfattere og undervisere over for udfordringen med at forklare de gradvise forgreningsprocesser, der forklarer livets mangfoldighed.

Selvom det er mindre spændende, kan det være bedre for offentlighedens viden om videnskab, hvis disse T-shirts og kofangermærkater graver trin for trin-billeder og bruger forgreningsdiagrammer til at gøre et mere nuanceret og korrekt punkt om evolution. I modsætning til Sambourne-billedet repræsenteres evolution bedre som en proces, der producerer kontinuerlig forgrening og divergens af organismerpopulationer.

Quentin Wheeler, senior stipendiat for biodiversitetsundersøgelser, State University of New York College of Environmental Science and Forestry; Antonio G. Valdecasas, seniorforsker i biologisk mangfoldighed ved Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas, og Cristina Cánovas, biolog ved Natural History Museum i Madrid, CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Científicas

Denne artikel er genudgivet fra Samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den originale artikel.

Nederste linje: Evolution fortsætter ikke som en ordnet march mod en forudbestemt målstregen.