Udforsk sløretågen

Veiletågen, de spændte rester af en gammel supernovaeksplosion, er en af ​​de mest spektakulære objekter på nattehimlen. Vidste du, at det har to dusin dele synlige i amatørteleskoper?

Veilnebula krydser meridianen omkring kl. 23 i begyndelsen af ​​september. Det ligger lige under venstre fløj af Cygnus, svanen 3 syd for Epsilon ( ) Cygni. Stjernen 52 Cygni punkterer den vestlige halvdel af tågen.
Stellarium

Har du nogensinde ønsket, at du kunne gå tilbage i tiden? Jeg mener langt tilbage. Amatørastronomer er ikke fremmede for tidsrejser. Vi ved alle, at den blotte handling med at slå op betyder, at man ser uret dreje baglæns. Så forestil dig at hoppe fra din tidsmaskine omkring år 6000 f.Kr., flere tusinde år før den første pyramide opstod i Egypten.

På den fjerne dato, hvis du antager gunstige betragtningsomstændigheder, ville dit blik være blevet fikset af en stjerne lysere end Venus under den venstre midterste fløj af Cygnus Svanen. Her en supergiant stjerne 20 gange mere massiv end Solen kaldte den en dag, kollapsede og rebounded i en spektakulær supernova-eksplosion. En glødende rest, Veil Nebula, har siden den tid udvidet sig i dødstjernens kølvandet. Otte tusind år senere afslører endda et lille teleskop denne krans af termonuklear vrede.

Mange amatører kender Veiletågenes to lyseste buer, kaldet den vestlige og den østlige slør, men der er mange flere funktioner gemt mellem og omkring. For den bedste udsigt skal du bruge lav forstørrelse og UHC-stil eller OIII-filter for at mørke himlen og øge kontrasten. Nord er op.
Scott Rosen

Kæmpe stjerner er berygtede for at miste masse i form af højhastighedsvinde af subatomære partikler og støv. Astronomer mistænker, at stærk vind fra forfæderstjernen blæste et stort, groft sfærisk hulrum ind i den omgivende interstellare gas længe før eksplosionen. Senere, da stjernen selvdestrucerede, smækkede den ekspanderende chokbølge ned i skallen, opvarmede og spændte gassen til at gløde.

Da hulrumsvæggene ikke er perfekt ensartede - gastætheden varierer fra placering til placering - varierer lysstyrken på slørnebulen. Hvor densiteten er tyk, skaber stødbølgen et lyst glødetråd i hulrumsvæggen; hvor det er tyndt eller ikke-eksisterende, ser vi mere diffus emission eller manglende sektioner. Det er forbløffende at indse, at chokbølgen stadig pløjer gennem den interstellare gas næsten en million miles i timen (40 km / sekund) på steder.

Denne video viser bevægelsen af ​​gasfilamenterne i Veil-tågen fra 1997 til 2015 ved hjælp af Hubble-rumteleskopet.
NASA / ESA / Hubble Heritage Team

I dag fortsætter Veilen med at ballone udad. Fotos taget med Hubble-rumteleskopet i 1997 sammenlignet med dem fra 2015 viser tydeligt individuelle filamenter, der er på farten. Strengene, der omfatter den østlige og vestlige bue i Veil, ser især lys ud, fordi vi ser dem tangentielt eller kantet - det samme som at se på et rynket laken fra siden.

Veiletågen er overraskende let at se i et mindre omfang, især hvis du bruger et UHC- eller OIII-filter. Jeg blev chokeret, da jeg for nylig forsøgte det i 10x50 bredfeltkikkert. Under en Bortle-klasse 3-himmel uden filter opdagede jeg let den sydlige spredning af den vestlige slør som en svag tåge, der strækker sig syd for stjernen 52 Cyg, mens den østlige, halvmåneformede del straks var synlig som en nebuløs bue med variationer i lysstyrken langs dens kurve. Ja, i kikkert.

De lysere sektioner af tågen har unikke katalognumre og / eller kaldenavne:

  • Western Veil eller NGC 6960 ("Finger of God" eller "Witch's Broom"). Dette afsnit er centreret om den lyse stjerne 52 Cyg. Den nordlige halvdel ligner en skarp fangst med et mørkere centrum. Den sydlige halvdel opdeles i parallelle bånd, der minder om sommermælken.
  • Eastern Veil, eller NGC 6992, er den lyseste del og sammensat af flere, sammenvævede dele af nebulositet. NGC 6995 er en lys lysbue i den sydlige ende af 6992, der springer ud mod vest; sammen er de kendt som "Network Nebula." IC 1340 er en lys kondens i lysbuen parallelt med og umiddelbart syd for NGC 6995.
  • NGC 6979 og NGC 6974 er to svagere hunks med diffus tåge mellem de to hovedbuer og en kort afstand øst for den storslåede Pickering's Triangle, et fremtrædende lyst afsnit formet som en gedej og bag en lang, snoet streng af nebulositet. Trekanten er også katalogiseret som Simeis 3-188 .
  • Simeis 3-210 er en lysere plet af nebulositet ved restens sydlige grænse.

Denne sort / hvid-version af Scott Rosen's foto er mærket for at hjælpe dig med at identificere de mange stykker af sløretågen. Udover de nævnte sektioner har jeg mærket andre distinkte patches og pletter alfabetisk fra A til N. Flere nyttige feltstjerner, der hjælper dig med at finde din vej rundt, er cirkuleret. Nord er op. Klik for et billede med højere opløsning, du kan downloade og bruge ved teleskopet. Jeg vil også foreslå, at du downloader denne umærkede version, hvis du har lyst til at strejfe først og identificere funktioner senere.
Scott Rosen

Men disse regioner skraber kun på overfladen af ​​det, du kan se. Der er mindst et dusin mere nebuløse knuder, plaster og tråde strøddede omkring det ~ 3 ° -omfattende synsfelt, der er omfattet af resten. Du kan nemt tilbringe hele din observationssession lige her. Det gjorde jeg bestemt!

Gennem en gammel University Optics 80 mm f / 6.25 refraktor med et UHC-filter og 25x okular kunne jeg fremstille begge halvdele af Veil og endda en del af Pickering's Triangle. Disse mindre instrumenter fik min appetit på et kig gennem min 15-tommers besættelse med OIII-smalbåndsfilteret og en lille forstørrelse (64x), bredfelt okular.

Selv under blækagtige landdistrikterne himmel er et nebulærfilter et kraftfuldt værktøj på grund af dets evne til at blokere naturlig skyglow. Skru en ind i okularet, og se, at tågen bliver levende med krumme og snoede tråde, der ser ud til at svæve i 3D på baggrund af stjerneklar baggrund. Veilen lokker med rette næsten lige så mange wows som Saturn eller din yndlings kugleformede klynge.

Skil Veil

NGC 6960, også kendt som Western Veil eller Witch's Broom, viser ekstraordinære strukturer. Analyse af emissionerne fra tågen viser tilstedeværelsen af ​​ilt, svovl og brint. Nord er til venstre.
Ken Crawford / CC BY-SA 3.0

Jeg kan godt lide at starte vest og flytte mod øst, så vi begynder med NGC 6960, et lyst afsnit af tåge "opdelt" i to meget forskellige halvdele ved blænding af 52 Cygni. Mod nord ser jeg en hul fang, skitseret af skarpe, lyse filamenter. Højere forstørrelse gør det mørkere centrum mere tydeligt. Hvis du skifter frem og tilbage fra direkte til afværget syn, ser fangsten ud til at skærpe og pulsere som i angrebetilstand. Uhyggelige ting, himlen.

Den sydlige halvdel springer ud i yndefulde bånd af nebulositet. To streamere er lyse og indlysende, en tredje mod øst svagere og mere diffus. I gamle dage vil jeg kalde det godt på dette tidspunkt og flytte 2.3 ° mod nordøst for at studere den anden halvdel af tågen. I stedet tager jeg min tid, tager på nogle støvler og følger båndets bue sydpå ind i en lagune af svag, ujævn nebulositet. Det lyseste, mest indlysende stykke er mærket D på kortet og ligner lidt bogstavet F. Du kan ikke gå glip af det. Regionerne mærket C, B, I og J er svagere, diffuse kondensationer, der er kilet mellem den vestlige slør og den sydlige række af det, jeg kalder "tragten." Mere om det på et minut.

Gummy orme og en bøjle

Fortsætter sydøstover kommer vi til Simeis 3-210 (mærket A ), en åbenlygt uklar glød, der strækker sig sydvest for en stjerne i 6. styrke i spidsen af ​​en næsten ligesidet trekant med to andre stjerner i 8. styrke. Alle er cirklet på kortet. Selvom jeg forlod det umærket, er der en ekstra lille plaster umiddelbart nordøst for A, en "Mini-Me" nebular-ledsager. Når du har fundet disse, skal du bruge afverget vision for at spionere det større, diffuse K -cloud.

Ligesom at spise et kornøre, lad os tage tilbage nordpå igen og tygge os sydpå, begyndende med den fantastiske Pickering's Triangle, et flok af ormede filamenter og ledige huller, der smalner ind i en lys gigantisk slags, inden vi forvandler sig til det, der ligner en snirklet gummiorm eller halsen på en tragt. Dette er en af ​​mine yndlingssektioner i Veilen - kig og del dit indtryk med os. Åh, og gå ikke glip af E, en fremtrædende, bue-formet lapp lige vest for trekanten og en af ​​de nemmeste stykker.

Jeg ved, at du er ivrig efter at komme til den østlige slør, men vi har et par stoppesteder, især trioen med wisps L, G og M. L er den lyseste og mest kondenserede af de tre; G lidt svagere og mere diffus og M den svageste og største. Med afverget vision ser det ud som en gammel mands buskede øjenbryn. NGC 6974 og NGC 6979 er side om side, spottede klatter af glødende gas; mod deres vest ser du efter en kort, kridtagtig strimmel mærket F.

Majesty

Den østlige slør er lidt over en grad lang, så jeg knap nok kan presse det hele ind i et synsfelt. Hver sektion eller NGC / IC-nummer besidder sin egen unikke karakter: den nordlige tredje lys og tyk med snørebånd, der minder om strålende auroral søjler; midtsektionen svagere og skåret i flere parallelle striber, og den sydlige tredjedel intet mindre end en åbenbaring. Er der noget i himlen, der ser så forfærdende smuk ud som disse knusende, ribbestrikkede buer, så bonelike i udseende, at du praktisk talt kan høre dem rangle på frosne nætter?

Den østlige slør er en af ​​de mest storslåede seværdigheder i amatørteleskoper. En 8-tommer med et OIII-filter gør det virkelig retfærdigt.
Hunter Wilson

I den fjerneste ende af IC 1340 peger en lille, lys fjer af nebulositet ( N ) vejen sydpå tilbage i det åbne hav af stjerner. Vores rejse slutter ved den lyse, nebulære stim H, hvor vi måske ser tilbage over 110-lysårsspændingen på Veil for at værdsætte, hvor langt vi er kommet.

Ressourcer / bemærkninger:
* For konsistens mærkede jeg de mindre dele af Veil-tågen efter Alan Whitmans bogstavsystem som beskrevet på Steve Gottliebs side om Veil Nebula, men udvidede den til 14 forskellige funktioner.
* Cygnus Loop and Veil Nebula Mere om Veils fantastiske strukturer og hvordan de blev.