Fantastisk år til Geminid Meteor Shower

Marker datoen: 13. december. Det er den nat, Geminid-meteorbrusetoppen topper. Fremhævet ved tilbagevenden af ​​sin forældre asteroide 3200 Phaethon, lover dette års show at være en af ​​de bedste nogensinde.

Dette skulle være et godt år for Geminiderne. Der er næsten intet måneskin til at forstyrre observationen, og bruser producerer pålideligt et højt meteorantal.

Dette er det, det brusebad, vi har ventet på. Afsæt nogen tid onsdag aften den 13. december 14 for Geminiderne. Ikke kun er det årets mest produktive, med op til 120 meteorer i timen synlige fra landdistrikterne himmel, er månen i det væsentlige ude af billedet. Stiger omkring kl. 04:30 den 14., vil den aftagende halvmåne skinne kun 3, 5 nord for planeten Jupiter i en frosting-on-the-cake-sammenhæng til toppen af ​​den store begivenhed.

Geminid-maksimumet falder også sammen med en lys afkast af sin forældresteroid, 3200 Phaethon. Om natten den største, Phaethon ikke være meget langt væk, klipning over det tilstødende Perseus omkring 30 et minut på sit højeste forventede størrelse 10, 7.

Sæt omfanget op, find papa, og stræk derefter ud på jorden, passende isoleret fra kulden med et tæppe eller sovepose, og se hans afkom på et spektakulært lysshow. Klik her for detaljerede kort over asteroideens sti.

Et ord om den 120-timers sats. Det er den zenitale timesats, eller ZHR, et idealiseret tal, der er baseret på iagttagelse under en uberørt, månefri himmel med den strålende ved toppen. Afhængig af den tid, du observerer og lokal lysforurening, vil antallet variere. På mit observationssted, som er handicappet af mindre til moderat skyglow, skar jeg satsen i halve for at holde forventningerne realistiske. En meteor et minut er bestemt ikke noget at klage over.

I løbet af Geminid-meteorbruser i 2004 fangede Alan Dyer en lys ildkugle til venstre for Orion med et stativmonteret digitalkamera. Han brugte et bredt felt 16 mm objektiv til en 1 minuts eksponering ved f / 2.8 ved ISO 800. Prøv det med dit digitale kamera. 30 sekunder ved ISO 1600 fungerer også og giver flere præcise stjerner. Først skal du fokusere på en lys stjerne ved hjælp af funktionen "Live View", der er placeret i nærheden af ​​din bagskærm, derefter komponere scenen og optag det ene foto efter det andet. Et intervalometer gør det nemt at tage kontinuerlig tidseksponering ved at aktivere skodden automatisk. Du kan finde en højst online forsyningsbutikker med kameraer.

De fleste store brusere topper sig i de tidlige morgentimer. Selvom det også er tilfældet med Geminiderne, tilbyder bruser noget, andre ikke gør: en aftenmatinee. Du kan se et beskedent antal synlige meteorer, der starter allerede kl. 21, fordi den strålende allerede står ca. 30 højt på den østlige himmel. Det er sandt, at et rimeligt antal brusemedlemmer er afskåret af horisonten på det tidspunkt, men flere af os vil sandsynligvis gå ud og dele det med vores børn om aftenen i modsætning til at vågne inden daggry. Da Geminider rejser i moderat til langsom hastighed og nærmer os fra en lav vinkel på den time, kan de producere strålende og langvarige ildkugler.

Udsigten, der er vist her, er klokken 2 torsdag formiddag, den 14. december, når strålingen vil være høj på den sydvestlige himmel nær zenith. Max brusebad forventes omkring 6 t UT (kl. 13:00) 14. december.

Hvis du vil opleve bruserens fulde kraft, skal du indstille dit ur til 2 am, når strålingen praktisk talt er overhead. Brusemedlemmer ser ud til at stamme eller stråle fra nær Castor og Pollux i Gemini, tvillingene. Det kan virke underligt, at strålingen er et punkt på himlen, indtil du er klar over, at du stirrer ned ad brusebadets forsvindingspunkt, hvor de indkommende meteoroider ser ud til at konvergere i det fjerne, nøjagtigt som jernbanespor ser ud til at mødes i horisonten.

Når Jorden kaster hovedet ned i snavs, som asteroiden efterlader, efterlader hver krumme en varm stribe af ioniseret luft i dens kølvandet, vi ser som en meteor. Selvom de måske vises overalt på himlen, flyver hvert fragment parallelt, ligesom en eskadrer af B-52s på et bombeanlæg. Kun en skosh hurtigere - cirka 35 kilometer i sekundet.

Konvergens gør det let at skelne en Geminid fra en tilfældig eller sporadisk meteor. Hvis du kan spore den lyse streg tilbage til tvillingerne, kan du med sikkerhed sige, at du har været vidne til et millimeterfragment af en asteroide brændt op i atmosfæren. Farvel, spawn af Phaethon.

Efter at have vasket os ud af sidste års supermoon, ser vi frem til med forventning til et virkelig fremragende show i år. Selvom skyhatchere fra den nordlige halvkugle foretrækkes, er Geminiderne også synlige med reduceret antal fra Down Under, hvor strålingen står ca. 40 ° høj fra det nordlige Australien omkring klokken 2 lokal tid. Med antallet af næsten spidsbelastninger, der varer cirka en dag, vil hele planeten undtagen Antarktis, hvor Solen nu skinner 24/7, få en revne ved bruser.

Denne montering viser flere Geminider, der blinker over himlen i løbet af 2012-maksimumet. Dette års brusebad bliver ikke kompromitteret af måneskin, ligesom sidste års Geminider og dette års Perseids.
Catalin Padraru

For at opsummere: Hvis du meteorovervåger om aftenen, skal du gå ud omkring kl. 21 lokal tid eller senere og observere fra et sted så langt fra bylys som muligt. Medbring varmt tøj og et tæppe eller sovepose til kramning og kos og ansigt mod øst. Så bare ligge tilbage og vente på, at meteorerne brænder. Selv 30 minutters overvågning burde have et par himmelske gnister netto. Hvis du vil nå toppen, skal du planlægge at se på fra kl. 1-3 til syd torsdag morgen den 14.. Selv kl. 05.00 fungerer, hvis du er interesseret i den forbindelse.

Udsigterne for dette års Geminider er gode, at kun overskyede himmel kunne klemme det op. Men det vil ikke ske, ikke? Hvis dårligt vejr hersker, kan du stadig se brusebadet på Gianluca Masis virtuelle teleskop-projekt- websted live fra Italien fra 22:00 UT (17:00 EST) 13. december og fra Arizona kl. 10:00 UT (5 am EST) på 14th.