Find lyse Mars nær månen

Den 29. og 30. juni 2018 - og endda 1. juli - skal du se efter den lyserøde ”stjerne” nær månen. I sandhed er det ingen stjerne. Det er den røde planet, Mars, nu meget lys og flammende på vores himmel midt på aftenen (midtvejs mellem din lokale solnedgang og midnat) hver aften. Her er grunden til, at Mars bliver lysere i 2018 end siden 2003. Og det at starte med nu er det bedste tidspunkt at se Mars!

I begyndelsen af ​​juli lyser Mars omkring 8 gange lysere end Saturn, som månen fejede forbi for et par nætter siden. Ved månedens afslutning vil Mars overskride Saturns glans med ca. 15 gange.

Det er ikke ofte, at Mars overskygger Jupiter, som også er synlig på aftenhimlen. Jupiter er normalt det fjerde lyseste himmelobjekt til at lyse op i himlen efter solen, månen og Venus. Men faktisk vil Mars overskue Jupiter fra ca. 7. juli til 7. september 2018.

Dennis Chabot fra Posne NightSky Astrophotography skrev den 27. juni 2018: “Mars i morges. Mars er normalt for svag og lille til at se skønt skydække, men Mars vil skinne lyst gennem sommeren. ”

Hvad sker der her? Hvorfor er Mars så lyse nu? Når alt kommer til alt var 2017 et elendigt år for Mars. Planeten var svag og iøjnefaldende på vores himmel gennem sidste år.

Svaret er, at det tager cirka to jordår at Mars kredser om solen, mens Jorden tager et år. Så hvert andet år indhenter vi Mars i løbet af planeterne. Her er hvor Jorden og Mars er den 29. juni 2018. Som du kan se, er vi ved at indhente Mars:

Her er Fourmilab-skildringen for 29. juni 2018. Mars er rød, Jorden er blå. På kortet kan du se, at Jorden og Mars nu er meget tæt. Jorden er ved at indhente Mars i løbet af planeterne omkring solen. Således er Mars nu lys!

Så vi passerer mellem Mars og solen hvert andet år. Astronomer kalder dette en opposition fra Mars. Men ikke alle Martian-modsætninger er skabt lige. De bedste modsætninger kommer, når Mars er nær dens perihelion - eller det nærmeste punkt til solen - omkring det tidspunkt, vi fejer mellem solen og Mars. I 2018 når Mars perihelion den 16. september. Vi går mellem solen og Mars den 27. juli. Med Mars så nær solen ved oppositionen, vil det også være især tæt på os, nærmere end siden 2003.

Kan du huske Mars 'historisk tæt modstand fra 28. august 2003? Det år var det tættere og lysere end det havde været i nogle 60.000 år. Mars 'kommende juli-opposition - den 27. juli - vil være den bedste siden da.