Find M4 i nærheden af ​​Skorpionens hjerte

Forudsat at du har en mørk himmel, skal du se lige til højre for Antares for M4.

Red Antares - den lyseste stjerne i Scorpius, ofte kaldet Heart of the Scorpion - er op om aftenen nu. Det er en lys rød stjerne kendt for at blinke hurtigt. Hvis du har kikkert, skal du feje efter et objekt nær Antares på himmelens kuppel. Dette objekt kaldes Messier 4 eller M4. Det er en kugleformet klynge, en af ​​vores galakse ældste indbyggere. M4 har en estimeret alder på 12, 2 milliarder år i modsætning til ca. 4, 5 milliarder år for vores sol.

Hvis du aldrig før har fundet et dybdehimmelobjekt på egen hånd, er M4 et storslået sted at starte. Den kugleformede M4-stjerneklynge er let at finde, fordi den er lige ved siden af ​​den første størrelse Antares, den lyseste i stjernebilledet Scorpius the Scorpion. Dit første skridt for at finde M4 er at finde Antares, Skorpionens hjertestjerne.

Antares og M4 ses bedst i juli eller månederne omkring juli fra hele verden. I begyndelsen af ​​juni er Antares højest på himlen omkring midnat (kl. 1 om sommertid). Det betyder, at det er højt i syd for seere på den nordlige halvkugle og overhead for seere på den sydlige halvkugle. Stjernerne vender tilbage til det samme sted på himlen ca. to timer tidligere hver måned. Så Antares er højest op omkring kl. 22 (kl. 21 sommertid) i begyndelsen af ​​juli og kl. 20 (kl. 21 sommertid) i begyndelsen af ​​august.

Rød stjerne Antares (l) og den nærliggende stjerneklynge M4. Billede via

Kort sagt, den nordlige halvkugle sommeraftener - eller den sydlige halvkugle vinteraftener - er sandsynligvis din bedste chance for at fange M4.

Du kan se glimt af M4 på en meget mørk, månefri nat. Hvis du ikke kan se det, skal du bruge kikkert til at feje til det. Antares og M4 passer let inden for det samme kikkertmæssige synsfelt, hvor M4 vises lidt mere end 1 grad vest (eller til højre) af Antares. Som reference har et typisk kikkertfelt en diameter på 5 til 6 grader. M4 ligner en temmelig svag, disig stjerne i kikkert, og du vil måske have et teleskop til at begynde at løse denne klynge til stjerner.

Et stabilt billede på 5 minutter af Antares og det omkringliggende område inklusive den kugleformede klynge Messier 4 (M4). Foto af vores ven Tom Wildoner på Leis fullyScientist.com.

M4s historie og videnskab. Kometjægeren Charles Messier (1730-1817) opførte M4 som objekt nr. 4 i hans berømte Messier-katalog. Messier-kataloget listede over 100 objekter med dyb himmel, der ligner kometer, men som det virkelig ikke er. Charles Messier ville styre kometjægere væk fra disse svage fuzzies, der maskererer som kometer.

Moderne astronomi fortæller os, at M4 er en kugleformet stjerne-klynge - en stjerneform i form af jordkloden fyldt med måske hundrede tusind stjerner. I modsætning til åbne stjerne klynger - såsom Pleiades og Hyades - er Mælkevejenes galakse 200 eller så kugleformede stjerneklynger ikke en del af den galaktiske disk.

I stedet befolker kugleformede klynger den galaktiske glorie - den kugleformede region af Mælkevejen, der cirkler over og under den pandekageformede galaktiske disk.

Omkring 7.000 lysår fra Jorden er M4 en af ​​de to nærmeste kugleformede klynger til vores sol og jord (den anden er NGC 6397). Det er blandt Mælkevejens 200 eller flere kugler. De fleste globularer bor titusinder af lysår væk. Den fjerneste af kugleformede klynger, M54, menes at være 70.000 lysår fjern.

M4 er omkring 75 lysår på tværs.

Globulære klynger er tæt pakket med titusiner til hundreder af tusinder af stjerner, mens åbne klynger er løstbundne stjernekonfederationer med kun nogle få hundrede til tusind stjerner. Globulære klynger indeholder primitive stjerner, der er milliarder af år gamle og næsten lige så gamle som selve universet. På den anden side består åbne klynger af unge, varme stjerner, der har tendens til at sprede sig efter hundreder af millioner af år.

Messier 4 eller M4. Billede via European Southern Observatory.

M4's position er ved Højre opstigning: 16t 23, 6m; Nedgang: 26 grader 32 ′ syd

Nederste linje: M4 eller Messier 4 er en kugle stjerne klynge, en af ​​de nærmeste til vores solsystem. Det er også en af ​​de nemmeste af alle kugleformede klynger at finde i en mørk himmel, fordi det er nær den lyserøde stjerne Antares i stjernebilledet Scorpius.