Første tip af vand på TRAPPIST-1 planeter

Denne kunstners indtryk viser udsigten fra overfladen af ​​en af ​​planeterne i TRAPPIST-1-systemet. Mindst syv planeter kredser om denne ultracool-dværgstjerne 40 lysår fra Jorden, og de er alle nogenlunde i samme størrelse som Jorden. Flere af planeterne er i den rigtige afstand fra deres stjerne for at der findes flydende vand på overfladerne. Denne kunstners indtryk er baseret på de kendte fysiske parametre for de sete planeter og stjerner og bruger en enorm database med objekter i universet. Billede via Hubble.

Via Hubble rumteleskop

Et internationalt team af astronomer brugte NASA / ESA Hubble-rumteleskopet til at estimere, om der kunne være vand på de syv jordstørrede planeter, der kredser om den nærliggende dværgstjerne TRAPPIST-1. Resultaterne antyder, at systemets ydre planeter stadig kan rumme betydelige mængder vand. Dette inkluderer de tre planeter inden for stjernens beboelige zone, hvilket giver yderligere vægt til muligheden for, at de faktisk kan være beboelige.

Den 22. februar 2017 annoncerede astronomer opdagelsen af ​​syv planer i jordstørrelse, der kredser rundt om den ultrakølige dværgstjerne TRAPPIST-1, 40 lysår væk. Dette gør TRAPPIST-1 til det planetariske system med det største antal jordstørrede planeter hidtil opdaget.

Opfølgningen af ​​opdagelsen anvendte et internationalt team af videnskabsfolk ledet af den schweiziske astronom Vincent Bourrier fra Observatoire de l'Université de Genève, Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS) på NASA / ESA Hubble Space Telescope til at studere mængden af ultraviolet stråling modtaget af systemets individuelle planeter. Blurrier forklarede:

Ultraviolet stråling er en vigtig faktor i den atmosfæriske udvikling af planeter. Som i vores egen atmosfære, hvor ultraviolet sollys bryder molekyler fra hinanden, kan ultraviolet stjernelys bryde vanddamp i eksoplaneternes atmosfærer til brint og ilt.

En størrelse-sammenligning af planeterne i TRAPPIST-1-systemet, oprettet i rækkefølge for stigende afstand fra deres værtstjerne. Planetoverfladerne er afbildet med en kunstners indtryk af deres potentielle overfladefunktioner, herunder vand, is og atmosfærer. Billede via NASA / R. Ondt / T. Pyle.

Mens ultraviolet stråling med lavere energi bryder vandmolekyler op - en proces kaldet fotodissociation - ultraviolette stråler med mere energi (XUV-stråling) og røntgenstråler opvarmer den øvre atmosfære af en planet, som gør det muligt for produkterne fra fotodissociation, brint og ilt at undslippe .

Da det er meget let, kan brintgas undslippe eksoplaneternes atmosfærer og detekteres omkring exoplaneterne med Hubble, og fungere som en mulig indikator for atmosfærisk vanddamp. Den observerede mængde ultraviolet stråling udsendt af TRAPPIST-1 antyder faktisk, at planeterne kunne have mistet gigantiske mængder vand i løbet af deres historie.

Dette gælder især for de inderste to planeter i systemet, TRAPPIST-1b og TRAPPIST-1c, som modtager den største mængde ultraviolet energi.

Julien de Wit, fra MIT, er medforfatter til undersøgelsen. Han sagde:

Vores resultater viser, at atmosfærisk flugt kan spille en vigtig rolle i udviklingen af ​​disse planeter.

De indre planeter kunne have mistet mere end 20 vand-værdier i verdenshavene i løbet af de sidste otte milliarder år. Systemets ydre planeter inklusive planeterne e, f og g, som er i den beboelige zone skulle have mistet meget mindre vand, hvilket antydede, at de kunne have tilbageholdt nogle på deres overflader. De beregnede vandtabssatser såvel som geofysiske vandudslipshastigheder favoriserer også ideen om, at de yderste, mere massive planeter bevarer deres vand. Med de aktuelt tilgængelige data og teleskoper kan der imidlertid ikke drages nogen endelig konklusion om vandindholdet i planeterne, der kredser omkring TRAPPIST-1. Bourrier sagde:

Mens vores resultater antyder, at de ydre planeter er de bedste kandidater til at søge efter vand med det kommende James Webb-rumteleskop, fremhæver de også behovet for teoretiske studier og komplementære observationer på alle bølgelængder for at bestemme arten af ​​TRAPPIST-1-planeterne og deres potentiel beboelighed.

Doner til EarthSky: Din støtte betyder verden for os

Nederste linje: Undersøgelse af Hubble-rumteleskopet antyder, at der kan være betydelige mængder vand på de ydre jordstore planeter, der kredser omkring den nærliggende dværgstjerne TRAPPIST-1.