Prognose for Merkur: Mikro-meteorbyger om morgenen

Kunstnerens koncept om Merkur støder på en strøm af affald i rummet. Retrograde meteoroider, der kredser om solen i retning modsat planeterne og omfatter stykker fra opløste kometer i lang periode, menes at skabe de mikrometeoroid brusere, der kontinuerligt regner ned på Merkur. Billede via NASA.

Forskere har kastet nyt lys over den igangværende bombardement af Merkur - den lille, inderste verden i vores solsystem - af små støvpartikler kaldet mikrometeoroider. Undersøgelsen er delvis baseret på data fra MESSENGER-rumfartøjet, der kredsede om kviksølv fra 2011 til 2015. MESSENGER fandt, at mikrometeroider rammer Mercury's overflade gennem hele planetens dag. Det viste, at påvirkninger er hyppigere på uanset hvilken del af planeten, der oplever daggry på et givet tidspunkt. Den nye undersøgelse kombinerer disse data med computermodellering for at vise, hvordan visse typer kometer påvirker dette bombardement, og også hvordan disse mikrometeoroidbrusere påvirker Mercurys meget tynde atmosfære, kaldet dens eksosfære.

Petr Pokorný, Menelaos Sarantos og Diego Janches fra NASA's Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, udførte den nye forskning, der blev rapporteret i løbet af sommeren i de peer-reviewede Astrophysical Journal Letters . Pokorný sagde:

Observationer fra MESSENGER indikerede, at støv overvejende skal ankomme Merkur fra specifikke retninger, så vi forsøgte at bevise dette med modeller. Vi simulerede meteoroider i solsystemet, især dem, der stammer fra kometer, og lader dem udvikle sig over tid.

En erklæring fra disse forskere forklarede, at tilstedeværelsen af ​​elementerne magnesium og calcium i Mercurys eksosfære har vist sig at være højere ved Merkurys daggry - hvilket indikerer, at meteoroidpåvirkninger er hyppigere på uanset hvilken del af planeten, der oplever daggry på et givet tidspunkt. Erklæringen forklarede, hvorfor mikrometeoroiderne har en tendens til at ramme planeten fortrinsvis, hvor det er daggry af Merkur:

Denne asymmetri med skumring skumring skabes af en kombination af Mercurys lange dag [58 jorddage lang] i sammenligning med dets år [88 jorddage lang], og det faktum, at mange meteroider i solsystemet rejser rundt om solen i retningen modsat planeterne.

Fordi kvikksølv roterer så langsomt sammenlignet med et kviksølvår, tilbringer den del af planeten ved daggry en uforholdsmæssig lang tid på vejen til en af ​​solsystemets primære populationer af mikrometeoroider. Denne befolkning, kaldet retrogradede meteoroider, kredser om solen i retning modsat planeterne og består af stykker fra opløste kometer med lang periode.

Disse retrogradede meteroider kører mod strømmen af ​​planetarisk trafik i vores solsystem, så deres kollisioner med planeter - Mercury, i dette tilfælde - rammer meget hårdere end hvis de rejste i samme retning.

Holdet sagde, at styrken af ​​disse kollisioner hjalp dem med at indtaste kilden til mikrometeoroiderne, der pummelede Merkurius overflade. De sagde:

Meteroider, der oprindeligt kom fra asteroider, ville ikke bevæge sig hurtigt nok til at skabe de observerede påvirkninger. Kun meteoroider oprettet af to bestemte kometyper - Jupiter-familie og Halley-type - havde den nødvendige hastighed for at matche observationer ...

Jupiter-familiekometer, der primært er påvirket af vores største planetes tyngdekraft, har en relativt kort bane på mindre end 20 år. Disse kometer menes at være små genstandsstykker med oprindelse i Kuiper Belt, hvor Pluto kredser rundt. Den anden bidragyder, kometer af Halley-typen, har en længere bane, der varer opad i 200 år. De kommer fra Oort Cloud, de fjerneste objekter i vores solsystem mere end tusind gange længere væk fra solen end Jorden.

Orbitalfordelingen af ​​begge typer kometer gør dem til ideelle kandidater til at fremstille de små meteoroider, der påvirker Mercury s eksosfære.

Pokorn og hans team håber, at deres oprindelige fund vil forbedre vores forståelse af den hastighed, hvormed kometbaserede mikrometeoroider påvirker Mercury, hvilket yderligere forbedrer nøjagtigheden af ​​modeller af Mercury og dens eksosfære.

Billede via NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington

Nederste linje: Nyt arbejde om morgenmikro-meteor brusere på planeten Merkur.

Via NASA