Fundet: Verdens største bi

Hjælp EarthSky med at gå! Donér hvad du kan til vores en gang årlige crowdfunding-kampagne.

Det viser sig, at verdens største bi ikke er uddød. Et internationalt team af videnskabsfolk og naturvæsenere opdagede og fotograferede en Wallaces gigantiske bi i skovene i North Moluccas, en øgruppe i Indonesien, i januar 2019.

Wallace's gigantiske bi ( Megachile pluto ) - med et vingespænde mere end 2, 5 cm (6 cm) - er Jordens største. På trods af sin iøjnefaldende størrelse er den store bi tabt til videnskab siden 1981.

Clay Bolt, en naturhistorisk fotograf, der specialiserer sig i bier, tog de første fotos og video af en levende gigantisk bi nogensinde. Bolt sagde i en erklæring:

Det var absolut betagende at se denne 'flyvende bulldog' af et insekt, som vi ikke var sikre på at eksisterede mere.

At se, hvor smuk og stor arten er i det virkelige liv, at høre lyden af ​​dens gigantiske vinger, der tromler, da den fløj forbi mit hoved, var bare utroligt.

Wallace's gigantiske bi dverger den almindelige honningbier i størrelse. Billede © Clay Bolt / claybolt.com.

Den kvindelige gigantiske bi får sit rede i aktive termithøje i træer. Hun bruger sine store mandibles til at samle klistret træharpiks til at linke reden og beskytte det mod at invadere termitter. I varme, fugtighed og til tider torrential nedbør, søgte teamet snesevis af termithøje i håb om at opdage en kæmpe bi.

Det var først på den sidste dag af et fem-dages stop i et område af interesse, at holdet endelig fandt en enkelt kvindelig Wallace's gigantiske bi, der bor i en termites 'rede i et træ ca. 2, 5 meter fra jorden.

Simon Robson med en levende Wallaces gigantiske bi i Indonesien. Billede via Clay Bolt.

Bien er opkaldt efter den britiske entomolog Alfred Russel Wallace (1823-1913), co-opdageren sammen med Charles Darwin af evolutionsteorien gennem naturlig udvælgelse. Wallace opdagede den gigantiske bi på den indonesiske ø Bacan. Han beskrev den kvindelige bi, som er omtrent den længde, som en menneskelig tommelfinger har

… Et stort sort hvepslignende insekt med enorme kæber som en hjortebil.

Bien blev ikke set igen før i 1981, da en entomolog genopdagede den på tre indonesiske øer og var i stand til at observere noget af dens opførsel, herunder hvordan den bruger dens mandibler til at samle harpiks og træ til sine reden. Siden da har andre hold kigget efter bien, men uden held.

Naturhistorisk fotograf Clay Bolt fremstiller de første nogensinde fotos af en levende Wallace's gigantiske bi i dens rede, som findes i aktive termithøje i det nordlige Moluccas, Indonesien. Billed © Simon Robson.

Fundet genopstår, håber, at flere af regionens skove stadig huser denne meget sjældne art, sagde teammedlem Simon Robson fra School of Life and Environmental Sciences ved University of Sydney. Han sagde:

Midt i en så veldokumenteret global tilbagegang i insektdiversitet er det vidunderligt at opdage, at denne ikoniske art stadig hænger på.

Selvom der ikke er kendt meget lidt om bien, afhænger arten af ​​den primære lavlandsskov for harpiks og reden af ​​træboende termitter, sagde Bolt. I Indonesien truer skovødelæggelsen for landbrug imidlertid habitatet for denne art og mange andre.

Fotograf Clay Bolt, til venstre og en guide, Iswan, der fotograferer bi-reden i det nordlige molukker i Indonesien. Billede via Simon Robson / New York Times.

Bundlinjen: Forskere fandt og fotograferede en Wallaces gigantiske bi - verdens største bi og frygtede udryddet - i Indonesien i januar 2019.

Via University of Sydney