Full Moon er Tycho-tid

Med denne uges fulde måne vil det blændende krater Tycho være i fuld regalia. Tid til at fange nogle stråler!

Tycho (centrum) er det yngste store krater på Månen. Beliggende på den sydlige halvkugle blev den gravet ud af en 8-10 kilometer stor asteroide for 108 millioner år siden.
Joe Huber / CC BY-SA 3.0

Det er Tycho-tid! Månen vokser til fulde den 1. marts, og dets mest berømte krater, Tycho, er fordelagtigt synligt i hele ugen. Tycho er en af ​​de få månekrater, som du faktisk kan se med det blotte øje. Hvis du stirrer firkantet på det, ser du et lille, uopløst lyspunkt omkring en fjerdedel af vejen ind fra den sydlige del.

Tycho skiller sig ud, fordi den stadig er frisk med en anslået alder på 108 millioner år, langt yngre end de 3, 9 milliarder år for mange store månekrater. Vi kender dens fødselsdato, fordi Apollo 17- astronauterne sækkede en prøve fra en af ​​strålene og vendte den tilbage til Jorden til undersøgelse i 1972.

En 8 10 kilometer bred asteroide udgravede Tycho i Jordens kridttidsperiode, hvor dinosaurier stadig kom sammen gennem marker og skove. Krateret med en diameter på 86 kilometer sidder ved episenteret af en bane af strålende og rigelige stråler skabt af massive klipper, der kastede sig udad fra påvirkningen. De steg over det luftløse månelandskab, før de styrtede ned og grave ud utallige sekundære kratre. Disse påvirkninger kastede yderligere klipper og jordforstyrrelser, strækker sig og udvider strålerne.

Knust glas, eger og fingre kommer alle til at tænke på, når man ser på de pragtfulde stråler fra Tycho (bund) omkring tidspunktet for fuldmåne.
Frank Barrett / celestialwonders.com

Frisk udgravet månemateriale er lyst, men det bliver mørkt over tid. Tychos stråler er lyse, fordi der ikke er tid nok til, at kosmiske stråler, solstorme og mikrometeoritter kan mørkne og sandpapere dem i støv. Hvis du kunne gå langs en stråle i dag, ville du se dynger med let tonet knust klippe skiftevis med kratre, der blev gravet af katapultet ejecta.

Tycho afslører meget i et lille teleskop. Udover det skarpt definerede felt - endnu et tegn på kraterets ungdom - er den centrale top øjeblikkelig åbenlyst. Hovedtoppen ligger to kilometer over kraterbundet og ligner et lyspunkt ved fuldmåne. En meget mindre sekundær top kaster sig lige ud til den mod nordøst. Med en forstørrelse på 214 × i min 10-tommers rækkevidde ser det ud som en lille haug. Begge er dannet af sten, der reboundede opad efter skorpen "slappet af" i kølvandet på anslaget.

Over tid falder væggene i større kratre for at skabe trinvise terrasser som disse i Tycho, som blev afbildet af Japans kredsløb omkring Kaguya-rumfartøjet. Flyv over krateret i denne fantastiske video.
JAXA / Selene

Som mange større kratere har Tycho trinlignende terrasserede vægge, der dannede sig, når siderne af krateret gradvist gav vige og faldt ned under tyngdekraften. Både terrasser og toppe ses bedst inden for et par dage efter solopgang og solnedgang ved krateret, dvs. når det er på eller i nærheden af ​​måneterminatoren. Prøv om morgenen 9.-10. Marts (solnedgang) eller om aftenen den 24.-25. Marts (solopgang). Skrå sollys på disse tidspunkter skaber skyggerne, der fremhæver fine detaljer, der ellers er gået tabt under den fulde måns sol.

Set tæt på er Tychos vigtigste og sekundære centrale toppe faktisk en lille række bjergtoppe. Se nedenunder.
NASA / Goddard / Arizona State University

Tychos centrale topkompleks, der er fotograferet tæt ved LRO, er cirka 15 km bred. Klippen, der hviler i en krog nær toppen er næsten 120 meter bred. Klik her for at komme endnu tættere på.
NASA / Goddard / Arizona State University

Hvis du er heldig, kan du se synet af toppen, der opfanger de første eller sidste solstråler med kraterskålen gennemdybet i sort skygge nedenfor - et mest arresterende månespektakel. I sjældne tilfælde har jeg set mørket fylde skålen lækket til en dyb grå af sollys reflekterende fra kraterets kant.

Stenblokke og stød smelter langs Tychos gulv. Scenebredden her er 620 meter.
NASA / Goddard / Arizona State University

Tychos gulv er 4, 8 km dybt og forekommer relativt glat øst for den centrale top og grovere vest for det. Det er sammensat af smeltet sten (kaldet slagsmelte ) skabt af den enorme varme, der genereres under påvirkningen. Udsigten gennem et teleskop antyder kun, hvad der er der. For fuldt ud at sætte pris på gulvets bizarre pukkelrygghauger af smeltet klippe, ormede trug og krydsende revner, kan du besøge LROC-Quickmap-webstedet, et interaktivt, zoombart værktøj, der tager dig så tæt på Månen, at du næsten kan lugte det. Billeder i høj opløsning fra LRO blev syet sammen for at skabe kortet. Centrer udsigten over Tycho, zoom ind med musen, og udforsk.

Glasagtig slagsmelte strækker sig ud over kratervæggen for at skabe den unikke mørke "krave" omkring Tycho, der bedst kan ses ved fuldmåne. Kraven frigør krateret fra en større bjerg af usædvanligt lyse stråler, der overlapper og væver på indviklede måder. Du kan næsten miste din vej her, så tag din tid. Et filter med neutral densitet hjælper med at tone lyset ned og gøre det lettere på øjet.

Dette foto er taget ved fuldmåne og fremhæver Tychos mørke krave og tæt tykke lysende stråler. Bemærk, hvordan ingen fremtrædende stråle peger mod vest (til venstre).
Frank Barrett

Se nøje på kratrene inden for og lige uden for den mørke krave flere dage før eller efter fuldmåne; deres gulve og vægge viser smalle, lineære huler, der sporer sprængspor af slagrester over hele regionen. Hvilket syn det må have været om dagen. Månens erosion skraber relativt langsomt detaljer væk, så vi kan værdsætte bombardementets omfang indtil i dag.

Tychos stråler danner en bane af hvide eger, der strækker sig op til 2.000 km over månen ved siden af, selv så langt som til Mare Serenitatis, hvor Apollo 17-astronauterne indsamlede deres afgørende prøve. En mulig stråle halverer hoppen og når endnu længere, men det er stadig uklart, om det hører til Tycho eller krateret Bessel, som det overlapper. Strålene er ikke lige fordelt, men danner et sommerfuglmønster, hvor det mest strækker sig til månen øst, syd og nordvest. Meget få når vest, hvilket indikerer, at projektilet nærmet sig i en lav vinkel fra vest for at skabe et off-center ballistisk mønster.

Brug dette annoterede foto til at hjælpe dig med at spore Tychos stråler og andre funktioner.
Frank Barrett

En kort, lys stråle syd-sydvest for Tycho passer ikke til mønsteret: i stedet for at pege tilbage på krateret, er det næsten tangent til det. Jeg har prøvet hårdt at forestille mig, hvad der kunne have sket i kaoset med påvirkningen for at få en strøm af kampesten til at vende sig skrå og lande på en sådan ikke-radial måde, men jeg er stadig ved tab. Blev den omdirigeret efter kollision med en anden ejecta-strøm? Ikke relateret til Tycho?

Et bemærkelsesværdigt par stråler til kraterets nordvest (øverst til venstre) løber parallelt, ligesom de rotter, der er skåret af en den gamle vogntog over præriet. Disse funktioner og andre vil være i fuld visning denne uge under fuldmåne. Men vent, der er mere. Med to fulde måner denne måned (den næste falder den 31. marts), får vi se det igen!