Gabriela Salvador på Pro Mujer i Latinamerika

Billedkredit: Alicia Fox / Pro Mujer

Whole Planet Foundation - en del af Whole Foods Market - samarbejder med Pro Mujer i fem lande. Whole Planet's mission er at lindre fattigdom gennem mikrokredit i lande, hvor Whole Foods Market kilder produkter. De arbejder i partnerskab med organisationer, der tilbyder mikrokreditlån til iværksætteri - for at give fattige kvinder i udviklingslande mulighed for at oprette eller udvide en hjemmebaseret virksomhed for at løfte sig selv og hendes fattigdomsfamilie. I 2010 startede Pro Mujer et innovativt pilotprogram i Nicaragua, der kombinerer små lån med vigtige primære sundhedsydelser som screeninger, træninger og adgang til læger. Dr. Salvador talte mere om ProMujer og de kvinder, de tjener med EarthSky's Jorge Salazar.

Hvad er Pro Mujer?

Pro Mujer er en non-profit kvinderudvikling og mikrofinansorganisation dedikeret til at lindre fattigdom og styrke kvinder i Latinamerika. Pro Mujer giver kvinder let og bekvem adgang til vigtig træning og tjenester, der typisk er uden for rækkevidde på grund af deres socioøkonomiske status.

Pro Mujer-kvinder deltager i en erhvervsuddannelsessession hos Pro Mujer i Peru. Via Economica

Tjenesterne inkluderer mikrofinansiering - som er små lån - opsparing, forsikring, forretnings- og empowerment-uddannelse. Og vi tilbyder primære sundhedsydelser af høj kvalitet til lave omkostninger, såsom forebyggende sundhedsundervisning, screeninger og behandling af bestemte sygdomme.

Hvad sker der med sundhedsvæsenet inden for primærpleje i Latinamerika, og hvordan er Pro Mujer involveret?

Lad os først se på kvinder, som Pro Mujer arbejder med. Vi når over 200.000 kunder i fem lande i Latinamerika Bolivia, Peru, Nicaragua, Mexico og Argentina.

Disse kvinder er kvinder med meget lav indkomst - hus for husholdninger eller enlige mødre - der driver små virksomheder. For eksempel kan de sælge frugt eller mad på gaden. De tjener mellem to og 10 dollars om dagen. For dem er en dag uden arbejde en dag uden indkomst. Og der er ikke noget sikkerhedsnet. Så for eksempel er tre dollars, der er brugt på transport til hospitalet, virkelig tre dollars, der ikke bruges på mad eller skoleartikler til deres børn.

Pro Mujer tilbyder sundhedsydelser ud over små lån til kvinder i erhvervslivet. Via ProMujer på Picasa

De er afhængige af deres daglige indkomst for at overleve. Og de bruger ikke sundhedsydelser, medmindre det er en presserende sag. Så for dem er brugen af ​​sundhedsydelser - selvom tjenesterne er gratis på servicepunktet - kompliceret, fordi det indebærer omkostningerne ved transport, ikke arbejde og forsømmelse af dine børn.

Det gør disse kvinder meget vanskelige at nå.

Folkesundheden i Latinamerika er forbedret markant i de sidste årtier, især inden for områder som mødre og børns sundhed. I mange regioner er der incitamenter for personer med lav indkomst til at bruge disse tjenester. De betales for at bruge dem. På den anden side er der stadig ingen løsninger til at tackle det stigende voksende problem med kroniske sygdomme som diabetes og forhøjet blodtryk.

Hvorfor er det? Fordi regionen generelt er vidne til en massiv migration af mennesker fra landdistrikter til byen. Denne tendens har ført til, at højere procentdel af befolkningen har ført til en mere stillesiddende livsstil. De spiser måske mere fastfood og har begrænsede eller ingen fysiske aktiviteter. Andelen af ​​fedme er chokerende høje. Som et resultat er der en alarmerende stigning i sygdomme som diabetes eller hypertension.

Margarita Conseca sælger plastposer og rengøringsmateriel til medsælgere i Leon, Nicaragua. På trods af en fysisk handicap formår hun at arbejde hårdt og fastholder en positiv holdning. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Tilføjelse til problemet er, at disse kroniske sygdomme er tavse. I de tidlige stadier er der ingen åbenlyse symptomer. Sygdommen kan gå påvist, indtil personen udvikler komplikationer.

Disse komplikationer kan være katastrofale: nyresvigt, hjertesvigt, ting, som normalt ikke kan løses, men som til sidst kan kontrolleres til en stor pris. Og derfor er de katastrofale for dem, der lider af sygdommen og deres familier.

Det kommer også til en stor pris for disse kvinders lande. Penge, der går til sundhedsydelser, går ikke til uddannelse eller skabelse af job. Så for at bekæmpe disse forhold er det meget vigtigt at fokusere på forebyggelse og tidlig opdagelse af sygdomme gennem screening - og også at skabe opmærksomhed om disse problemer for at fremkalde ændringer i adfærd.

Marta Martinez, en Pro Mujer-klient i syv år, laver fint keramik i et landdistrikt uden for León, Nicaragua. Marta's forretning er det økonomiske fundament for hendes familie, hvilket gør det muligt for hendes tre børn at gå i skole. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Når det er sagt, for den offentlige sundhedssektor at nå ud til samfundet på en effektiv måde er normalt meget dyrt. Institutioner som Pro Mujer - på grund af arten af ​​dets forretning, hvor kvinder kommer på udkig efter en kredit eller et lån - har et marked i fangenskab, der tilfældigvis er det segment af befolkningen, der har en meget høj risiko for at udvikle disse sygdomme.

Fortæl os om nogle af de ting, Pro Mujer gør for at løse disse problemer i disse lande i Latinamerika, som du beskrev.

Pro Mujer blev siden starten i Bolivia for mere end 20 år siden udtænkt som en institution med fokus på at styrke kvinder ved at tilbyde uddannelse, adgang til sundhedsydelser og mikrofinansieringstjenester til støtte for deres forretning

Mikrofinans var krogen for at komme til disse kvinder og være i stand til at levere sundhedsydelser og træning. Så vi har erfaring med at levere disse basale sundhedsydelser til vores klienter, og vi prøver konstant at innovere og udvide disse tjenester med støtte fra organisationer, der deler vores vision, såsom Whole Planet Foundation.

Jesusa Poma, en Pro Mujer-klient i Bolivia. Via Pro Mujer på Picassa

I Nicaragua leder vi en pilot. Det er virkelig et sundhedsinitiativ, der er en samordnet indsats med Link Foundation og globale partnerskaber og PATH til at tilpasse og forbedre vores sundhedsmodeller. Vi ønsker at overholde fire nøglekriterier. Først skal du svare på, hvad kvinderne har brug for, og hvad de kræver. For det andet skal du vælge de sundhedsindgreb, der har stor indvirkning. For det tredje, kør tjenesterne på en bæredygtig måde. For det fjerde, gør operationerne levedygtige.

Sundhedsinitiativet i Nicaragua er fokuseret på træning, adgang til en familielæge og tidlig påvisning gennem screening af tilstande som hypertension, diabetes, fedme, bryst og livmoderhalskræft. Og også foretager vi blodprøver og urinprøver. Disse betingelser blev valgt på grund af deres udbredelse i den befolkning, vi arbejder med, og også fordi dette er forhold, som ikke er blevet fulgt med succes i den offentlige sektor.

Vores mål er aldrig at konkurrere med den offentlige sektor, men komplimentere dem virkelig og forsøge at hjælpe ved at udfylde nicher, der er huller i systemet.

Dette nye pilotprogram for sundhed afsluttede for nylig sit første år i Nicaragua. Hvordan går det så langt?

Sundhedsmodellen går meget godt. Det er et initiativ fuldt af succeshistorier og også erfaringer. Hvis vi ser efter en økonomisk bæredygtighed, har vi brug for klienter til at være villige til at betale for omkostningerne ved tjenesten. Pro Mujer har lært, at forebyggende tjenester kan sælges efter intensive oplysningskampagner.

Andaluz Ascencia syr uniformer til børn på skolerne i Condega, Nicaragua. Andaluz vil gerne vokse sin forretning ved at købe en større symaskine og et stofskærer. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Når det er sagt, selv når de fleste klienter er tilfredse med informationen og den leverede sundhedstjeneste, har forebyggende medicin kun en kortvarig kommerciel appel. Folk er villige til at betale for dette en eller to gange, og så går nyheden af. Det er vigtigt at konstant forbedre værdien af ​​pakken og den tilbudte service og overgå kundens forventninger. Derfor kombinerer vi forebyggende tjenester og tidlig diagnose med andre tjenester, som der er stor efterspørgsel på - som f.eks. Tandtjenester.

Betalingsmekanismer er også nøglen. Vi bevæger os væk fra a la carte- typer betalingssystem, der er et gebyr for tjenester, til et system med et månedligt fast gebyr på omkring to dollars. Ændring af betalingssystemet til et månedligt beskedent gebyr giver dig mulighed for at bruge tjenesterne dybest set gratis ved pleje. Hver gang du har brug for dem, behøver du ikke betale for dem. Det er allerede betalt for. Kunder værdsætter og kan lide det.

Kvinder med meget lav indkomst er meget interesserede i deres helbred. Det er bare det, at der er så mange konkurrerende prioriteter - deres lille virksomhed, deres familier, børn, skole. At bruge tid til sig selv og deres eget velbefindende er en luksus. Hvis de kan få en årlig check-up, mens de betaler deres lån i one-stop-shop, glæder de sig over muligheden.

Hvad er det næste trin?

Vores undersøgelser og markedsundersøgelser har vist stor efterspørgsel efter medicinsk specialkonsultationer og tandpleje. Pro Mujer samarbejder med andre ngo'er for at levere tandpleje og øjenpleje sammen med de forebyggende tjenester, tidlig diagnose og adgang til læger inden for primærpleje. Ideen er at udvide vores udbud af tjenester og gøre sundhedstilbudene mere attraktive for klienter, men altid virkelig fokusere på store indgreb.

Johanna Gutierrez driver en lille kvartersbutik eller pulperia i byen Esteli, Nicaragua. Som en Pro Mujer-klient i to år ønsker Johanna også at åbne en tøjbutik. Via Pro Mujer på Picasa. Courtesy Whole Planet Foundation.

Vi implementerer også de månedlige rater, så betaling ikke er en byrde for vores kunder.

Vi indarbejder også ernæringsrådgivning til hjælp med fedme og overvægt.

Og vi vil også give nogle små sundhedslån til at hjælpe kvinder med at afslutte behandlingen, hvis de f.eks. Søger tandbehandling eller har brug for briller.

Disse podcasts blev muliggjort af Whole Planet Foundation. Whole Planet Foundation, der blev grundlagt i 2005, er et fundament for hele fødevaremarkedet, der fremmer fattigdomsbekæmpelse verden over, hvor virksomheden henter produkter. Fonden har til opgave at styrke de meget fattige, der bor i udviklingslandene, en chance for at skabe eller udvide en hjemmebaseret virksomhed og løfte sig selv og deres familier ud af fattigdom gennem mikrokredit. Fra juni 2011 er instituttet godkendt for $ 22 millioner og har udbetalt $ 16 millioner gennem partnere i mikrofinansieringsinstitutioner i 46 lande i Afrika, Asien, Latinamerika og USA. Denne støtte er til fordel for næsten en million mennesker med en chance for et bedre liv.

Muhammad Yunus, nobelprisvinder, bringer mikrokredit til fattige i Latinamerika