Galaxy kollision for at sende solsystem flyvning?

Se billede i fuld størrelse. | Her er de store og små magellanske skyer fra Gilbert Vancell naturfotografering i november 2018. Læs mere om billedet i Gilberts blog. Nyt arbejde fra forskere antyder, at den store magellanske sky er på et kollisionskurs med vores Mælkevej.

Bedste nytårsgave nogensinde! EarthSky månekalender for 2019

En katastrofal galakse-kollision kunne sende vores solsystem flyvende ud i rummet. Det er konklusionen af ​​ny forskning udført via EAGLE-projektet - en omfattende computersimulering, der sigter mod at forstå, hvordan galakser dannes og udvikles - udført på nogle af verdens største supercomputere. Astrofysikere fra Durham University's Institute for Computational Cosmology, der arbejder med University of Helsinki i Finland, bruger data fra Eagle Project til at forudsige en kollision mellem vores Melkevejs galakse og den nærliggende Store Magellanic Cloud. Kollisionen kan fjerne vores solsystem og sende det flyvende, omkring to milliarder år fra nu.

Det nye værk blev offentliggjort 4. januar 2019 i det peer-reviewede tidsskrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society .

Astronomer havde tidligere forudsagt en påvirkning mellem vores Mælkeveje og en langt større nabogalakse, Andromeda-galaksen. Forskere siger, at vores to store galakser kolliderer i løbet af omkring 8 milliarder år.

Inden det sker, kan en kollision mellem vores Mælkeveje og den store magellanske sky forekomme. Hvis det sker, kan kollisionen vække vores galakas centrale, supermassive sorte hul, som ville begynde at fortære omgivende gas og stige i størrelse med op til 10 gange. Efterhånden som det fodres, ville dette fremtidige aktive sorte hul i midten af ​​vores Mælkeveje smide højenergistråling ud. I henhold til disse forskeres udsagn:

... selvom disse kosmiske fyrværkeri sandsynligvis ikke vil påvirke livet på Jorden, siger forskerne, at der er en lille chance for, at den oprindelige kollision kunne sende vores solsystem til at ramme ud i rummet.

Kunstnerens koncept af Jordens nattehimmel omkring 4 milliarder år i fremtiden. Andromeda-galaksen (til venstre) vil derefter fylde vores synsfelt, siger astronomer, når den går mod en kollision eller fusion med vores Melkevejsgalakse om cirka 8 milliarder år. Læs mere om den eventuelle fusion af mælkevejen og Andromeda-galakserne. Billede via NASA / ESA / Z. Levay og R. van der Marel, STScI / T. Hallas / A. Mellinger.

Galakser som vores egen Mælkevej er omgivet af en gruppe mindre satellitgalakser, der kredser rundt omkring dem, på lignende måde som hvordan bier bevæger sig rundt i en bikube. Disse satellitgalakser har typisk et stille liv og kredsløb omkring deres værter i mange milliarder af år. Men fra tid til anden synker de ned til midten, kolliderer og fortæres af deres værtsgalakse.

Den store magellanske sky er den lyseste satellitgalakse på Mælkevejen og trådte først ind i vores kvarter for omkring 1, 5 milliarder år siden. Det sidder omkring 163.000 lysår fra Mælkevejen. Indtil for nylig troede astronomer, at den enten ville gå i kredsløb om Mælkevejen i mange milliarder af år, eller, da den bevæger sig så hurtigt, flygte fra vores galakseens gravitationstryk.

Nylige målinger indikerer imidlertid, at den store magellanske sky har næsten dobbelt så meget mørkt stof end tidligere antaget. Forskerne siger, at da den har en større masse end forventet, mister den store magellanske sky hurtigt energi og er dømt til at kollidere med vores galakse.

Forskningsteamet brugte supercomputer-simulering af EAGLE-galaksdannelsen til at forudsige kollisionen. Marius Cautun, en postdoktor ved Durham University s Institute for Computational Cosmology, er hovedforfatter af studiet. Cautun sagde:

Selvom to milliarder år er en ekstremt lang tid sammenlignet med en menneskelig levetid, er det en meget kort tid på kosmiske tidsplaner.

Ødelæggelsen af ​​den store magellanske sky, når den fortæres af Mælkevejen, vil ødelægge vores galakse, vågne op i det sorte hul, der bor i sit centrum og forvandle vores galakse til en aktiv galaktisk kerne eller kvasar.

Dette fænomen genererer kraftige stråler med højenergistråling, der udspringer lige uden for det sorte hul. Selvom dette ikke vil påvirke vores solsystem, er der en lille chance for, at vi måske ikke slipper uskadt fra kollisionen mellem de to galakser, som kunne slå os ud af Mælkevejen og ind i det interstellare rum.

Kollisionen mellem den store magellanske sky og Mælkevejen kan være spektakulær, siger forskerne. Medforfatter Carlos Frenk, direktør for Institute for Computational Cosmology, Durham University, sagde:

Hvis vi undgår eventuelle katastrofer, ligesom en større forstyrrelse af solsystemet, er vores efterkommere, hvis nogen, til en god fornøjelse: en spektakulær visning af kosmisk fyrværkeri, da det nyligt vækkede supermassive sorte hul midt i vores galakse reagerer ved at udsende jetfly af ekstremt lys energisk stråling.

Her er 2 galakser, der ligner masse i vores Mælkeveje og den store magellanske sky. Den store galakse til venstre er Whirlpool-galaksen, også kaldet M51. Det interagerer med dværg galaksen til højre, NGC 5195. I sidste ende antages det, at disse 2 galakser vil smelte sammen. Billede via NASA / ESA / S. Beckwith (STScI) / Hubble Heritage Team.

Nederste linje: En ny computersimulering antyder, at den store magellanske sky ramler mod Mælkevejen på en kollisionskurs, der kunne slå vores solsystem ud af Mælkevejen.

Kilde: Efterspørgslen efter den store kollision mellem vores galakse og den store magellanske sky

Via Durham University