Geotermisk kortlægning viser ren energikilde fra kyst til kyst

Ny forskning fra det sydlige metodistuniversitet (SMU) Geotermisk laboratorium, finansieret med et tilskud fra Google.org, dokumenterer betydelige geotermiske ressourcer i hele USA. Disse resultater viser, at geotermiske ressourcer er i stand til at producere mere end tre millioner megawatt grøn energi - 10 gange den installerede kapacitet i kulkraftværker i dag.

Billedkredit: SMU og Google

Klik på kortet for en udvidet visning.

Sofistikeret kortlægning produceret fra forskningen via Google Earth viser, at enorme reserver af denne grønne, vedvarende energikilde, der genereres fra jordens varme, er tilgængelige ved hjælp af nuværende teknologi.

SMU-forskere frigav et papir med detaljer om forskningen til Geotermiske Rådsråd den 25. oktober 2011.

Resultaterne af den nye forskning, fra SMU-geofysiker David Blackwell og geotermisk laboratoriekoordinator Maria Richards, forbedrer placeringer, der er i stand til at støtte storskala kommerciel geotermisk energiproduktion under en lang række geologiske forhold, herunder betydelige områder i de østlige to tredjedele af Forenede Stater.

De anslåede mængder og placeringer af varme opbevaret i jordskorpen inkluderet i denne undersøgelse er baseret på næsten 35.000 datapladser - cirka det dobbelte af antallet, der blev brugt til Blackwell og Richards 'Geotermiske kort over Nordamerika fra 2004.

Denne video beskriver den meget store mængde energi, der er tilgængelig ved hjælp af den forbedrede geotermiske systemmetode.

Konventionel amerikansk geotermisk produktion er stort set begrænset til den vestlige tredjedel af landet på tektonisk aktive lokaliteter. F.eks. Er Geysers-feltet nord for San Francisco hjemsted for mere end et dusin store kraftværker, der har produceret elektricitet ved at tappe naturligt forekommende dampbeholdere i mere end 40 år.

Nyere teknologier og boremetoder kan hjælpe med at udvikle ressourcer under en bredere vifte af geologiske forhold og i regioner, der ikke tidligere blev betragtet som egnede til produktion af geotermisk energi. De foreløbige data frigivet fra SMU-undersøgelsen i oktober 2010 afslørede en geotermisk ressource under staten West Virginia svarende til statens eksisterende strømforsyning (primært kulbaseret).

Karl Gawell, administrerende direktør for Geotermisk Energiforening, sagde:

Både Google og SMU-forskere ændrer grundlæggende den måde, vi ser på, hvordan vi kan bruge jordens varme til at imødekomme vores energibehov og på den måde yder væsentlige bidrag til at forbedre vores nationale sikkerhed og miljøkvalitet.

Blackwell tilføjet:

Denne vurdering af det geotermiske potentiale forbedres kun med tiden. Vores undersøgelse antager, at vi kun tapper en lille brøkdel af den tilgængelige lagrede varme i jordskorpen, og vores evner til at opfange den varme forventes at vokse betydeligt, når vi forbedrer energiomdannelses- og udnyttelsesfaktorerne gennem teknologiske fremskridt og forbedrede teknikker.

I dette nyeste SMU-skøn over ressourcepotentialet brugte forskere yderligere temperaturdata og dybdegående geologisk analyse til de resulterende varmestrømningskort til at oprette de opdaterede temperatur-på-dybdekort fra 3, 5 kilometer til 9, 5 kilometer (11.500 til 31.000 fod eller 2, 2 til næsten 6 miles). Denne opdatering afslørede, at nogle forhold i de østlige to tredjedele af USA faktisk er varmere end nogle områder i den vestlige del af landet.

Områder med særlig geotermisk interesse inkluderer den appalachiske tendens (det vestlige Pennsylvania, West Virginia, til det nordlige Louisiana), det akviferopvarmede område i South Dakota og områderne med radioaktive kældergranitter under sedimenter som dem, der findes i det nordlige Illinois og det nordlige Louisiana. Golfkysten er fortsat skitseret som et enormt ressourceområde og et lovende sedimentært bassin til udvikling. Raton-bassinet i det sydøstlige Colorado besidder ekstremt høje temperaturer og vurderes af staten Colorado sammen med et energiselskab i området.

Ved bestemmelse af potentialet for geotermisk produktion overvejer den nye SMU-undersøgelse de praktiske overvejelser ved boring og begrænser analysen til den tilgængelige varme i de øverste 6, 5 km (21.500 fod, ca. 4 miles) skorpe til at forudsige megawatt med tilgængelig effekt.

Tre nye teknologier har allerede givet anledning til geotermisk udvikling i områder med ringe eller ingen tektonisk aktivitet eller vulkanisme:

1. Hydrotermisk lavtemperatur Energi produceres fra områder med naturligt forekommende høje væskemængder ved temperaturer, der spænder fra mindre end kogning til 150 C (300 F). Denne applikation producerer i øjeblikket energi i Alaska, Oregon, Idaho og Utah.

2. Geopressur og koproducerede væsker Geotermisk olie - og / eller naturgas produceres sammen med elektricitet produceret fra varme geotermiske væsker trukket fra den samme brønd. Systemer installeres eller installeres i Wyoming, North Dakota, Utah, Louisiana, Mississippi og Texas.

3. Forbedrede geotermiske systemer (EGS) - Områder med lavt væskeindhold, men høje temperaturer på mere end 150 C (300 F), ”forbedres” med injektion af væske og andre reservoirteknikker. EGS-ressourcer er typisk dybere end hydrotermiske og repræsenterer den største andel af de samlede geotermiske ressourcer, der er i stand til at støtte kraftværker med større kapacitet.

Bundlinjen: Forskere ved det sydlige metodistuniversitet (SMU) Geotermisk laboratorium dokumenterede betydelige geotermiske ressourcer overalt i USA, der er i stand til at producere mere end tre millioner megawatt grøn energi - 10 gange den installerede kapacitet i kulkraftværker i dag. David Blackwell og Maria Richards frigav et papir med detaljer om forskningen til Geotermiske Rådsråd den 25. oktober 2011.

Læs mere på SMU

Energi under fødderne: At hente varme op inde fra Jorden

Jefferson Tester: Geotermisk energi lever og er godt