Tillykke med 30 års fødselsdag, Supernova 1987A

I centrum er det igangværende tre-rings cirkus af Supernova 1987A-resten, som for nylig blev afbildet af Hubble. De to lyse stjerner, der er lagt ovenpå, er ikke-relaterede forgrunds- eller baggrundsobjekter.
NASA / ESA / R. Kirshner / P. Challis

Den første blotte øje-supernova siden opfindelsen af ​​teleskopet tændte den globale astronomiverden om morgenen den 23. februar 1987, da nyheder spredte sig via telefon og teletype. Supernova 1987A i Large Magellanic Cloud nåede til sidst op på 2, 9, før den begyndte en lang fade og en kaskade af uventet udvikling, der fortsætter i dag. Vi offentliggjorde en fuldstændig sammenfattning i februar Sky & Telescope, side 36.

Her er en video, som vi tydeligvis ikke kunne udskrive! Fredag ​​(24. februar) frigav NASA og Det Europæiske Rumagentur denne animation af den voksende supernova-rest, som det ses i 23 år med Hubble-rumteleskopebilleder:

Fra 1994 ser vi den eksploderede stjernes centrale affaldssky skyde ud og udvides til en uregelmæssig form inde i en lys rød ring af stationær brintgas. Ringen, et lysår på tværs, tog form tusinder af år tidligere af materiale, der blev udvist fra den aldrende stjerne, da den nærmede slutningen af ​​sit liv. Vi ser klatter i ringen lyse op, da den yderste chokbølge først rammer dem, der starter i midten af ​​og slutningen af ​​1990'erne. Klatterne forbliver tændte, når de krymper tilbage og eroderer under angrebet. Til sidst blæses ringen helt væk.

Det visuelle udseende ridser naturligvis bare overfladen på de komplicerede begivenheder, som astronomer har udledt ved spektroskopi og billeddannelse ved bølgelængder fra radio til røntgenstråler - for ikke at nævne neutrinoerne og den indledende ultraviolette lys fra eksplosionens tidlige sekunder og timer. Historien er langt fra forbi!

Her er pressemeddelelsen fra ESA, med flere billeder og en 3D-animation. Her er NASAs version med mere forklarende materiale. Og her er fra National Radio Astronomy Observatory.