Har du set Venus og Mercury endnu?

I aften - 15. marts 2018 - se efter planeterne Merkur og Venus på vesthimmelen efter solnedgang. Især fra den nordlige halvdel af Jordens jordklod - hvor Merkur og Venus vises lige op over solnedgangen på disse næste-forår aftener - kan du se begge verdener med det blotte øje. Pas på dem, så snart himlen bliver mørk. Venus, der er lysere, vises først. Se Venus, men ikke Merkur? Det er muligt, hvis du ser for tidligt efter solnedgang (stadig for meget lys skumring), eller hvis du er på den sydlige halvkugle, hvor Venus og Merkur er mere til siden af ​​solnedgangen (mere om denne forskel nedenfor). Hvis du ser Venus, men ikke Merkur, så mål kikkert mod Venus. Lige nu er disse to verdener så tæt på hinanden, at de vises i det samme kikkertfelt.

Ved midnordlige breddegrader, givet en uhindret vestlig horisont, forbliver Venus og Merkur ude i cirka 75 minutter efter solen (skønt Mercury forbliver lidt efter, at Venus går ned). Ved ækvator (0 grader breddegrad) satte Mercury og Venus omkring en time efter solnedgang; og ved tempererede breddegrader på den sydlige halvkugle satte de sig cirka 45 minutter (eller mindre) efter solnedgang. Klik her for anbefalede almanakker; de kan give dig indstillingstiderne for Merkur og Venus i din himmel.

Kviksølv, den øverste lyse planet, med sin største forlængelse i østlig forlængelse (18 grader fra solen). Selvom det ofte er vanskeligt at se Merkur i marts - fra den nordlige halvkugle - er kvikksølv et let sted i det falmende lys. Billedet erhvervet den 14. marts 2018 af Eliot Herman i Tucson, Arizona, med en Nikon D850 og en Nikon 105 mm VR-linse.

Fordi kvikksølv er en ringere planet - der kredser rundt om solen i Jordens bane - er denne verden ofte skjult i solens lys. Men Merkur svinger ud til sin største østlige (aften) forlængelse den 15. marts 2018. Det betyder, at Merkur når sin største vinkelafstand fra solnedgangen og holder sig ude i en maksimal tid efter solnedgang.

Dette er Merkurys bedste aftenudseende i året på den nordlige halvkugle. Det er Merkurys dårligste aftenoptagelse for året på den sydlige halvkugle. Overalt på Jorden er Merkur 18 grader øst for solen på denne dato.

Så ... hvorfor forskellen? Omkring martsækvægten krydser stien til sol, måne og planeter - også den ekliptiske - horisonten i en stejl vinkel (tættest på lodret) efter solnedgang set fra den nordlige halvkugle. I mellemtiden, på den sydlige halvkugle, omkring ækvivalensen i marts, rammer ekliptikken horisonten i sin laveste vinkel (tættest på vandret) for året. På sydlige breddegrader vises Merkur og Venus til solsiden (snarere end direkte over den) ved solnedgang. Fra den sydlige halvdel af jordkloden sidder således Merkur (og Venus) lavere på himlen i skumringen, begravet mere dybt i lys skumring, så de sættes betydeligt hurtigere efter solnedgang.

Stadig er månen ved at feje forbi disse planeter. Det vil være en storslået fotomulighed for dem på den nordlige halvkugle og en mere udfordrende opgave fra den sydlige halvkugle.

Kig efter den unge voksende halvmåne for at parre med planeterne Merkur og Venus den eller nær den 18. marts 2018!

Efter midten af ​​marts 2018 vil Mercury synke nedad, tættere på den solnedgang. Venus klatrer opad væk fra solnedgangen. Venus forbliver en fast inventar på aftenhimmlen indtil oktober 2018. Men Merkur vil overgå ud af aftenhimmlen og ind i morgenhimmlen den 1. april 2018.

Nederste linje: Kvikksølvs største forlængelse - dets største synlige afstand fra solen på vores himmel - kommer den 15. marts 2018. Kvikksølv er stadig i det samme kikkertfelt som strålende Venus, og begge er i vest efter solnedgang.