Himalaya-gletsjere, der smelter dobbelt hurtigt siden 2000

Denne artikel genudgives med tilladelse fra GlacierHub. Dette indlæg blev skrevet af Elza Bouhassira.

Himalaya har en stærk indflydelse på livet for de mennesker, der bor i nærheden af ​​dem: De har kulturel og religiøs sving, de spiller en rolle i bestemmelsen af ​​regionale vejrmønstre, og de foder store floder som Indus, Ganges og Tsangpo- Brahmaputra, som millioner stoler på for ferskvand.

En ny undersøgelse offentliggjort 19. juni 2019 i tidsskriftet Science Advances af Ph.D. kandidat Joshua Maurer fra Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory konkluderer, at gletsjere i Himalaya smeltede dobbelt så hurtigt fra 2000 til 2016, end de gjorde fra 1975 til 2000. Maurer sagde:

Dette er det klareste billede endnu af, hvor hurtigt Himalaya-gletsjere smelter over dette tidsinterval, og hvorfor.

Spiti Valley, som betyder ”Det mellemste land”, ligger i den nordlige indiske provins Himachal Pradesh i Himalaya. Billede via beagle17 / Creative Commons.

Walter Immerzeel, professor ved University of Utrecht's afdeling for geovidenskab, fortalte GlacierHub det

… Nyheden ligger i det faktum, at de går tilbage indtil 1975.

Han sagde, at videnskabsmænd allerede vidste ”ganske godt”, hvad massebalancesatserne var i de sidste tyve år, men at se længere tilbage og over et bredere område gav interessant ny information.

Maurer og hans medforfattere undersøgte istab langs en 1.200 mil (2.000 km) lang transekt af Himalaya fra vestlige Indien østover til Bhutan. Undersøgelsesområdet inkluderer 650 af de største gletsjere i Himalaya og bekræfter resultaterne af tidligere undersøgelser foretaget af forskere, der så på hastigheden af ​​massetab i Himalaya.

Den nye undersøgelse bidrager væsentligt ved at indikere, at regional opvarmning er ansvarlig for stigningen i smeltning. Forskerne var i stand til at bestemme dette, fordi massetabshastighederne var ens på tværs af underregioner på trods af variationer i andre faktorer som luftforurening og nedbør, der også kan fremskynde smeltningen.

Immerzeel var enig i konklusionerne. Han sagde:

Det er for det meste temperaturændring, der driver massebalancerne. Det kan håndhæves lokalt med sort kulstof eller moduleres af nedbørændringer, men den vigtigste drivkraft er en stigning i temperaturen.

Et diagram over en KH-9 Hexagon-satellit, der blev brugt til at oprette de billeder, der blev brugt i Maurer s undersøgelse. Billede via National Reconnaissance Office.

Analysen blev udført ved hjælp af billeder fra deklassificerede KH-9 Hexagon spionsatellitter, der blev brugt af amerikanske efterretningsbureauer under den kolde krig. Satellittene kredsløb om Jorden mellem 1973 og 1980 og tog 29.000 billeder, der blev opbevaret som regeringshemmeligheder, indtil relativt for nylig, da de blev afklassificeret, hvilket skabte et overflødighedshorn af data, som forskere kunne kæmpe igennem.

Maurer og hans medforfattere brugte billederne til at opbygge modeller, der viser størrelsen på gletsjere, da billederne blev oprettet. De historiske modeller blev derefter sammenlignet med nyere satellitbilleder for at bestemme de ændringer, der skete over tid. Kun gletsjere, for hvilke der var data tilgængelige i begge tidsperioder, blev inkluderet i undersøgelsen.

Den nye undersøgelse fik bred medieopmerksomhed. National Geographic, CNN, New Yorker og The Guardian, blandt andre større publikationer, fremhævede undersøgelsen s konklusion om, at massetab i Himalaya-gletsjere er fordoblet i de sidste fyrre år.

Tobias Bolch, en glaciolog ved University of St. Andrews, fortalte GlacierHub, at man bør finde forsigtigt resultaterne. Han sagde:

Udsagnet om fordoblingen af ​​massetabet efter 2000 sammenlignet med perioden 1975-2000 bør formuleres med meget mere omhu.

[Forskere] skal være meget omhyggelige med at præsentere resultater om Himalaya-gletsjere og bør kommunikere dem korrekt specifikt efter IPCC AR4-fejlen, og den forkerte udsagn om Himalaya-gletsjernes hurtige forsvinden.

Bloch henviser til en fejl, der opstod i 2007, da IPCC inkluderede i sin fjerde vurderingsrapport en unøjagtig erklæring, der forudsagde, at alle Himalaya-gletsjere ville være væk i 2035. Han sagde:

Det er et lovende datasæt, men på grund af dets art er der store datahuller, der skal udfyldes, hvilket gør dataene usikre.

Han tilføjede, at der er klare bevis, at massetab er accelereret i Himalaya.

En strækning af floden Indus. Billede via arsalank2 / Creative Commons.

En nylig rapport fra International Centre for Integrated Mountain Development, en regional mellemstatslig organisation i Nepal, der arbejder på bæredygtig udvikling i bjergene, forudsiger, at Himalaya kunne miste 64 procent af deres is inden år 2100.

Maurers undersøgelse undersøger kun fortidssmeltning fra 1975 til 2016. ICIMODs undersøgelse giver yderligere dimensioner til Maurers resultater.

Den store mængde smeltning, der kan forekomme i de kommende årtier, ville resultere i større mængder smeltevand ind i floder. Indus-floden, som millioner er afhængig af for drikkevand og landbrug, modtager omkring 40 procent af sin strøm fra ismel. En stigning i smeltevand kan øge risikoen for oversvømmelse af Indus og andre floder i regionen.

Tilsvarende kan der være et større antal glaciale udbrud oversvømmelser. Udbrud af oversvømmelser forekommer, når morænen eller klippemuren, der fungerer som en dæmning, kollapser. Et sammenbrud kan finde sted af forskellige grunde, herunder hvis der samles en masse vand i en sø fra et fænomen som en stigning i isafsmeltning. Afhængig af størrelsen på søen og nedstrøms befolkning, blandt andre faktorer, har disse oversvømmelser potentiale til at forårsage betydelig skade. Den største af disse oversvømmelser har dræbt tusinder af mennesker, fejet hjem og endda registreret på seismometre i Nepal.

Reflektioner i en is sø i Norge. Billede via Peter Nijenhuis / Flickr.

Når gletschere har mistet betydelige mængder af masse og ikke længere har store mængder vand til at frigive, vil det modsatte begynde at forårsage problemer: Floder afhængige af Himalaya gletsmelt vil mindske, og tørke kan blive mere almindelig nedstrøms. Dette vil påvirke landbrug og udvikling i Himalaya-regionen negativt.

På både kort og lang sigt vil gletsmeltning i Himalaya ifølge Maurer og hans kolleger have betydelig indflydelse på levebrødet for dem, der er afhængige af dens høje toppe.

Nederste linje: Ifølge en ny undersøgelse smeltede Himalaya-gletsjere dobbelt så hurtigt fra 2000 til 2016, som de gjorde fra 1975 til 2000.